Uber hace oferta para comprar el servicio de entrega de Postmates


SAN FRANCISCO – Uber ha hecho una oferta de adquisición para comprar Postmates, el nuevo servicio de entrega, según tres personas familiarizadas con el asunto, a medida que el mercado de entrega de alimentos a pedido se consolida y Uber busca nuevas formas de ganar dinero.

Las dos empresas podrían llegar a un acuerdo el lunes por la noche, según las personas, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a hacerlo públicamente. Las conversaciones aún continúan, advirtió la gente, y cualquier potencial para un acuerdo podría desmoronarse.

Uber está discutiendo la compra de Postmates por alrededor de $ 2.6 mil millones, dijo una de las personas. Los representantes de Uber y Postmates se negaron a comentar sobre posibles negociaciones de acuerdos.

Una vinculación podría impulsar el negocio de entregas de Uber, Uber Eats, y ayudarlo a compensar el cráter de su negocio principal de transporte, que se ha derrumbado en muchas ciudades debido a la pandemia del coronavirus. La entrega de comida no es rentable, pero la demanda se ha disparado mientras los restaurantes están cerrados y la gente se queda en casa.

El acuerdo también sería un salvavidas para Postmates, una empresa de nueve años que fue una de las primeras en aprovechar el poder del teléfono inteligente y la naciente «economía del concierto» para ofrecer a los habitantes de la ciudad un servicio de mensajería que pudiera brindar cualquier cosa con solo tocar un botón.

Si bien Postmates vio una popularidad temprana en las ciudades costeras, especialmente en Los Ángeles, la compañía ha luchado para competir con competidores mucho más grandes como DoorDash, GrubHub y Uber Eats. En febrero, Postmates presentó una solicitud confidencial para hacerse pública.

La categoría ha estado lista para la consolidación. Uber sostuvo conversaciones de fusión este año con GrubHub, un competidor de entrega de alimentos. Pero esas conversaciones fracasaron después de que las dos compañías no pudieron llegar a un acuerdo sobre un precio, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. GrubHub finalmente fue comprado por Just Eats, un servicio de entrega de alimentos europeo, por $ 7.3 mil millones en junio.

Poco después de que fracasara el acuerdo con GrubHub, Uber comenzó a armar una oferta potencial para Postmates, una de las pocas empresas estadounidenses independientes de entrega de alimentos.

Postmates también mantuvo conversaciones de venta con DoorDash y GrubHub durante el último año, según dos personas con conocimiento de la situación, que se negaron a ser identificadas porque las conversaciones eran privadas.

Postmates fue creado en 2011 por Sam Street, Sean Plaice y Bastian Lehmann, quien es el director ejecutivo. Logró capturar los corazones de Hollywood, con el respaldo de celebridades como Kylie Jenner y el cantante John Legend. Incluso se anotó una inversión del actor Jared Leto.

Pero Postmates, valorado por última vez por los inversores en 2.400 millones de dólares, sigue siendo un actor pequeño en un mercado ferozmente competitivo. La otra gran empresa privada, DoorDash, que los inversores han valorado en 16.000 millones de dólares, presentó la solicitud de forma confidencial para cotizar en bolsa en febrero.

Aunque no es una comparación directa porque las empresas calculan tarifas y descuentos de manera diferente, GrubHub reportó $ 1.3 mil millones en ingresos en 2019 y Uber Eats reportó $ 1.4 mil millones.

Postmates y sus rivales enfrentan obstáculos regulatorios. California aprobó recientemente una legislación que puede exigirles que traten a los conductores de reparto como empleados en lugar de como contratistas independientes. Eso significaría que las empresas tendrían que ofrecer a los conductores beneficios a tiempo completo, como atención médica. Otros estados están considerando una legislación similar.

Postmates está apoyando una medida de votación de California para revocar la ley, que se conoce como Proyecto de Ley 5 de la Asamblea.



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