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Todo sobre la albahaca, una especia indispensable no solo en la cocina mediterránea (y siete recetas para disfrutarla)

Conviértete en un icono de la cocina italiana, el albahaca Es una planta muy utilizada en la cocina mediterránea, pero con muchas variedades y usos diferentes que la convierten en una de las hierbas aromáticas más populares del mundo. Su inconfundible aroma ya embriaga al frotar las hojas frescas y aporta sabor fresco, dulce y muy penetrante, mucho más tenue en el formato de especias secas. Se puede comer crudo o cocido y permite una variedad de combinaciones y preparaciones diferentes.


Ya sea perejil, cebollino o albahaca, esta es la mejor forma de conservar las hierbas precortadas

Esta hierba también tiene usos decorativos y es una planta de jardín común en primavera y verano, ya que crece mejor en temperaturas cálidas y ayuda a repeler mosquitos y otros insectos, protegiendo así más plantas ornamentales y florales como los geranios. También se utiliza en la industria alimentaria y cada vez más incluso en el mundo dulce.

¿Qué es la albahaca?

Comúnmente lo llamamos planta aromática o especia, pero la albahaca es especial. Hierba de la familia de la menta, plantas con flores, de las cuales hay cientos de géneros y varios miles de especies diferentes. El que hoy nos ocupa pertenece al género Okimumtípico de los climas tropicales, y su tipo específico se conoce como Ocimum Basilicum.

albahaca

es una planta perenne anual, que no alcanza gran altura, aunque en ocasiones puede superar los 130 cm. Sus finos tallos están cubiertos de hojas, generalmente ovaladas, más anchas o más delgadas, a veces dentadas, de tonalidades variadas. verde a morado oscuro, casi negro. Las flores se desarrollan a partir de espigas en el ápice, tubulares y de color blanco o lila, pequeñas.

Hay muchas variedades de albahaca, que es lo que la reputación de hoja de lechuga la más común en las tiendas de nuestro país, con una hoja más ancha y un sabor fresco y dulce. Las plantas con hojas más largas y delgadas también abundan en el Mediterráneo, al igual que la albahaca lila o malva con hojas ligeramente dentadas.

albahaca morada

En Asia proliferan estas variedades, con especies de sabores más intensos y peculiares, algunas incluso ligeramente picantes, comúnmente utilizadas en salsas picantes como el curry indio. Es muy popular y está ganando impulso en Occidente, albahaca tailandesa, ligeramente más amaderado y de color verde más claro, con reflejos violáceos. Su sabor es anisado, con recuerdos a regaliz y notas especiadas cuando se consume fresco.

Origen y cultivo de una planta antigua.

albahaca

La historia de la albahaca está algo anticuada, ya que diversas fuentes indican que se conocía y cultivaba hace varios milenios. Es nativo de climas tropicales y probablemente se desarrolla primero en áreas de África y especialmente en el Sudeste Asiatico. Gracias a las rutas comerciales, llegó a Europa desde la India hace más de dos mil años y pronto asentó su cultivo en las zonas mediterráneas.

Aunque la gran mayoría de denominaciones en diferentes idiomas se derivan del griego βασιλικόν («basilicio»), adaptado del latín al Albahacaen castellano, perdurable la herencia árabe que con tanta frecuencia introdujo nuevos ingredientes en la Península desde la Alta Edad Media, especialmente hierbas y especias.

albahaca

albahaca o alfabeto derivado del árabe hispano Alhabaqaque a su vez proviene del árabe clásico habaqah. Sin embargo, las hojas de esta planta también fueron utilizadas con fines culinarios. medicinalmente y ritualmente. Los antiguos egipcios utilizaban sus propiedades aromáticas para embalsamar a los muertos, y en la antigüedad se asociaba con significados funerarios, pero también con el poder y la fuerza, o incluso con la fertilidad.

Hoy en día la producción de albahaca está repartida por todo el mundo gracias a que se está desarrollando bien cultivos protegidos e invernaderos, ya que necesita climas cálidos y tropicales para crecer en plenitud. No tolera bien las heladas ni los ambientes muy secos por lo que suele ser una planta más presente en los jardines cuando llega el buen tiempo primaveral.

albahaca

Es una de las sustancias aromáticas que mejor se adapta al mobiliario de los hogares, tanto a partir de semillas como de plantas ya cultivadas. Necesita un buen sustrato, humedad constante sin encharcamientos y varias horas de luz solar directa, siempre protegido del frío o de los cambios bruscos de temperatura. Es recomendable asegurarse de que la maceta no sea visitada por orugas o caracoles, que son muy aficionados a comerse las hojas.

Características y Beneficios

Aunque tratamos las hierbas como meros condimentos o aderezos, debemos recordar que las hierbas aromáticas como la albahaca también tienen beneficios para la salud. No solo aporta sabor y aroma sin recurrir a salsas hipercalóricas, exceso de sal o azúcares añadidos, sino que destaca por su contenido Flavonoides, poderosos antioxidantes protege contra los radicales libres y previene el envejecimiento prematuro de la piel.

albahaca

Los mismos componentes volátiles que son responsables de su aroma tienen propiedades antibacterianas y se le atribuyen Propiedades anti-inflamatorias. Su consumo también está asociado a…

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