La almendra es uno de los frutos secos más populares y consumidos en todo el mundo desde la antigüedad. Su enorme versatilidad, su riqueza nutritiva y sus virtudes gastronómicas lo convierten en una joya culinaria, protagonista tanto de recetas tradicionales como de nuevas tendencias. Y aunque no tiene una época específica del año para la conveniencia del consumidor, es un alimento estrechamente asociado con el otoño y las celebraciones de fin de año.

Solo tienes que revisar esos tipica tienda de dulces En Todos los Santos y Navidad encontrarás infinidad de manjares donde la almendra está presente, empezando por el mazapán en sus múltiples formas, desde panellets y huesos de santo hasta turrones, mantecados, almendras y tortas de recao. Y eso sin olvidar los dulces tradicionales de otras culturas mediterráneas, ya que también están muy presentes en la cocina italiana, griega o musulmana.

Almendras

Clásicos del aperitivo picotear Entre comidas e ingrediente básico en la repostería, la almendra también ha ganado peso como producto sin gluten y es saludable, muy presente en Dietas paleo y cetogénicas o baja en carbohidratos. Como fruto seco, son muy altas en calorías, propiedad que en su día también se valoraba por la concentración de energía que las convierte en una joya nutritiva.

Qué es la almendra: descripción y propiedades

frutos del almendro

La almendra es el fruto del árbol del mismo nombre. el almendro (prunus dulce) está pariente cercano de los árboles frutales de hueso como el albaricoque y el melocotón y comparte muchos rasgos y características con ellos ya que es difícil diferenciarlos a simple vista. La almendra en sí es muy similar a la semilla de esta fruta, excepto que no forma una pulpa comestible y las semillas de los árboles frutales pueden ser venenosas.

Miembro de la extensa familia de las rosáceas, el almendro es un árbol que no suele alcanzar los 10 metros de altura ya que suele podarse y ofrece hojas estrechas y lanceoladas que se desprenden en otoño. Ese floración Todavía aparece en las semanas de invierno, son de gran belleza y su contemplación es un espectáculo similar al que evocan los cerezos en flor en Japón.

Flores del almendro

De estas hermosas flores blancas nace el fruto, la almendra, una drupa que forma la piel comestible bajo una película de color canela. Está a su vez protegido por un cáscara marrón muy dura que aparece envuelto por una piel verde diferente con una textura aterciopelada que se seca a medida que la fruta madura y finalmente se abre.

La forma de la almendra es tan característica que se ha pasado a la lengua vernácula para designar cualquier objeto que tenga una apariencia similar, alargada y terminada en una punta más o menos plana. Debajo de la piel comestible está la fruta cruda. blanco o con tonos amarillentoslechosa, firme pero tierna al morder.

almendra

Origen y cultivo actual

Las primeras variedades de almendras silvestres eran venenosos y amargo hasta que la mutación de uno de sus genes llevó a su domesticación como cultivo. Es un árbol nativo de las regiones mediterráneas, Asia y América del Norte y se cree que fue cultivado por civilizaciones antiguas, probablemente Mesopotamia, hace varios miles de años.

campo de almendros

Las rutas comerciales y el surgimiento de varias civilizaciones e imperios hicieron posible el suyo. Expansión por la costa mediterránea, que probablemente llegó a la Península Ibérica a través de los persas. Los pueblos griegos, y especialmente los romanos, establecieron el cultivo y uso de la almendra como una importante producción que también desarrollarían los árabes, dejando una fuerte huella en su uso culinario.

Hoy España es el segundo producto mundial de las almendras, eso sí, muy por detrás de Estados Unidos, que ocupa un primer puesto sin igual gracias a sus extensas cosechas en California y alrededores. En nuestro país, el almendro está más asentado en las zonas costeras del sur y sureste, destacando Andalucía, la Región de Murcia y la Comunidad Valenciana. A pesar de su importancia, miles de hectáreas de tierra cultivada son marginalesparalelo a las producciones intensivas.

Almendras sin cáscara

España también se caracteriza por la larga experiencia Procesado y tratamiento de la almendra en una industria lucrativa que cubre muchas áreas y cuya demanda está en constante aumento. Las empresas turroneras valencianas incluso cultivan sus propios cultivos para alimentar su producción de confitería y se compran almendras de importación para procesarlas aquí y adaptarlas al mercado.

La almendra más apreciada del mundo es la marcona española, más plana y carnosa, muy sabrosa y delicada, pero no es la única variedad que se produce. Las producciones se dividen en dos grandes grupos, cáscara dura y cáscara blanda (mollares), y también los hay catalogados como semiduros. En Estados Unidos son especialistas en almendras blandas, lo que las hace más susceptibles a plagas y ataques de animales.

Marconas crudas

En España se producen principalmente almendras de cáscara dura, cuyo cultivo depende de factores como las condiciones del suelo, el clima y la temperatura o el destino del fruto. Ese Marconaoriginaria de Alicante, la…

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