Snow Fall: The Avalanche at Tunnel Creek – Función multimedia


Después de unos minutos, la pequeña charla se desvaneció. Las preocupaciones no se expresaron.

«Cuando estás en la cima de un pico como ese, generalmente pasa el rato por un segundo, y luego es el impulso», dijo Castillo. “Simplemente lo sientes. Todo el mundo dice: ‘Está bien, no estamos aquí para pasar el rato. Empecemos a ir ‘. Así que vi que la gente empezaba a deslizarse, a ponerse en marcha, y pensé: ‘Oye, Johnny, únete. Sistema de amigos. Vamos. Tu y yo.’ Y en ese punto, hizo clic. Todo el mundo es como, sí, socios, socios, socios «.

Es un principio de seguridad contra avalanchas, y el comando llamó la atención del grupo.

“Alguien dijo: ‘Asóciese, todos deberían buscar un socio,—Dijo Carlsen. “Inmediatamente pensé, estamos en una situación algo seria. No fue solo agarrar un compañero para no perderse. Fue coger un compañero para que tú. …

«Se sintió más grande de repente».

Rudolph, el director de marketing de Stevens Pass, se asoció con Saugstad, el esquiador profesional.

“Estaba realmente emocionado por eso”, dijo Saugstad, “porque es un tipo genial y pensé, guau, genial, quiere ser mi socio. Un tipo muy digno de confianza que es un esquiador increíble ”.

Jack, con esquís prestados de Salomon, se emparejó con Joel Hammond, el representante de Salomon. Carlson miró a Pankey, su amigo de la infancia.

«Amigo, vienes conmigo», dijo.


Wesley les dio un pequeño silbido a Carlson y Pankey y asintió cuesta abajo. Quería ser el primero. Las condiciones eran demasiado buenas para perder el tiempo y no quería que la enorme manada lo frenara.

Sin previo aviso, Wesley cayó directamente a través del gran grupo de árboles, utilizando abetos como pista de slalom. Pankey y Carlson lo siguieron.

Rudolph, siempre dispuesto a competir, corría alrededor de los árboles, no a través de ellos. Giró alrededor de una curva inclinada en forma de C que lo dejó caer un par de cientos de pies en la amplia pradera de abajo.

Llegó justo a tiempo para ver a Wesley, Pankey y Carlson saltar de los árboles a la pólvora abierta. Rudolph apuntó con sus bastones de esquí y gritó en broma invectivas mientras sus huellas se cruzaban.

Wesley se echó a reír y sus dos amigos lo siguieron a la izquierda y por una pequeña colina.

Rudolph se dirigió directamente hacia la montaña.

«Recuerdo que miré hacia atrás y me sentí confundido», dijo Wesley. “Como, ‘¿A dónde va?«

Todos los lugareños del grupo supusieron que sabían lo que pensaban los demás. Ellos no.

«Cuando sabes que una avalancha no es muy probable, es una excelente manera de hacerlo», dijo Wesley sobre la elección de Rudolph de esquiar más abajo. «Son tres claros abiertos de polvo impresionante».

Esa misma mañana, Wesley y Carlson habían esquiado en el lado opuesto de Cowboy Mountain, en la zona de esquí. Había sido despejado de avalanchas por la patrulla de esquí al amanecer, pero los dos aún provocaron varios deslizamientos de lodazal: avalanchas pequeñas y poco profundas que se lavaron a sus pies y desaparecieron antes de enganchar a las víctimas.

“Por eso, cuando dijeron que estábamos haciendo Tunnel, pensé: ‘Ooh, arriesgado,—Dijo Wesley.

Pankey y Carlson siguieron a Wesley y también miraron hacia atrás, preguntándose por qué Rudolph y los demás no los seguían hacia un terreno relativamente más seguro. En un minuto, lo suficiente para estar fuera de la vista del grupo que dejaron atrás, los tres hombres encontraron algo que los hizo detenerse.

«Estábamos justo encima de una loma, un pequeño vuelco, donde estábamos a punto de hacer algunos giros realmente divertidos, y vimos que la cara ya se había deslizado”, Dijo Carlson. «Era bastante grande».

Alarmados, los tres decidieron ir más a la izquierda. Atravesaron árboles y evitaron grandes prados y pendientes empinadas. Pronto encontraron evidencia de otra avalancha, esta atravesando el bosque.

«Realmente nunca había visto nada deslizarse en los árboles de esa manera», dijo Carlson. “Y eso definitivamente fue como: ‘Dios mío, no deberíamos estar de vuelta aquí, Ron. Vayamos a la izquierda. Vayamos a la izquierda.«

Wesley había desaparecido en la pálida luz. No dejó más que un rastro a través de la nieve profunda que los demás intentaron seguir.

«Simplemente fui, y realmente no me detuve», dijo Wesley. “Bajé todo el camino. Pero nunca había corrido más veces en el que miraba cuesta arriba con miedo «.


‘Tengo ojos en ti’

Rudolph se detuvo en el borde izquierdo del prado superior, sobre un grupo de árboles. Otros desfilaron detrás de él, derramándose montaña abajo en columnas de nieve.

Erin Dessert no la siguió. Ella estaba confundida. Una vez fue una habitual de Tunnel Creek, hasta que una avalancha no fatal capturó a cinco amigos en 2002 y la asustó.

«Chris Rudolph es totalmente sobre el protocolo de seguridad y la conciencia y sabiduría de la montaña», dijo. “Ese tipo conoce las condiciones como un animal. Tiene instintos. No se registró, ni por un segundo, que podría estar trayendo a este grupo a Tunnel Creek. No era lógico. Pensé que estábamos haciendo la parte delantera «.

Se dirigió con fuerza hacia la derecha, alejándose de los demás. Los otros practicantes de snowboard que ella conocía, Carlson y Wesley, se habían ido en la dirección opuesta. Algunos en el grupo restante notaron que Dessert se alejaba en la distancia y la descartaron como una novata ajena al campo. Ella desapareció de la vista en un pánico solitario.

«He estado montando Stevens Pass desde que tenía 3 años», dijo Dessert. “Puedo decir las circunstancias, y sentí que algo además de mí estaba a cargo. Todos son tan profesionales, inteligentes, motivados, poderosos y cabalgando con destreza atlética, pero todo en mi mente estaba fallando, queriendo decirles que se detuvieran ”.

Rudolph y los demás, ahora un grupo de 12, estaban concentrados cuesta abajo. Eran las 11:52 am. Rudolph no esperó a que llegara la parte de atrás de la manada antes de continuar demostrando el camino.


«Entonces Chris Rudolph fue primero, y luego se detuvo entre los árboles y esperamos un segundo ”, dijo Castillo, quien estaba cerca del frente del grupo, con una cámara en el casco. “Se pierde de vista y se esconde detrás de los árboles. Así que dije: ‘Está bien, Megan, sigue adelante, coloca esas pistas y verás a Chris a la izquierda.«

No fue Megan Michelson. Fue Elyse Saugstad.

“Pensé que era Megan”, dijo Castillo. “Le dije: ‘¿Eres Megan?’ Ella dijo: ‘No, no, soy Elyse’. Fue entonces cuando conocí a Elyse. Estaba justo ahí. E hizo estos giros que fueron como: ‘Aah, creo que sé quién es. He visto su nombre. Esos son giros profesionales ‘. Ella se lo arrancó al infierno «.


Saugstad trazada a través de la nieve hasta las rodillas justo a la derecha de las pistas alargadas en forma de S de Rudolph. Se sumergió entre los árboles en un pellizco en el prado y desapareció de la vista. Ella cruzó las pistas de Rudolph y se rió tontamente. Después de unos 30 segundos, estaba de nuevo al lado de Rudolph, habiendo vuelto a cortar a la izquierda en una muesca de los árboles.

«Esquiamos hasta un área que probablemente estaba a unos 500 pies más o menos desde donde comenzamos», dijo Saugstad. “Y donde esquiábamos era un área de árboles viejos. Ya sabes, árboles de varios cientos de años. Una muy buena indicación de que este es un lugar seguro. Las cosas no pasan aquí «.

Castillo y Brenan se burlaban el uno del otro sobre quién sería el siguiente.

“Finalmente, él dice, ‘Adelante, te tengo ojos,”Dijo Castillo.


Desde donde se detuvieron Rudolph y Saugstad, no pudieron ver acercarse a los esquiadores posteriores. Castillo pasó y cortó a la izquierda. Su cámara grabó a Rudolph y Saugstad gritando su aprobación cuando se detuvo en una lluvia de polvo, a unos 40 pies por debajo de ellos.

Pero justo antes de detenerse, Castillo fue sacudido por una sensación extraña.

“Una pequeña punzada, como, oh, este es un día bastante pesado aquí”, dijo Castillo. «La cosa está aguantando, pero recuerdo haber tenido una sensación».

Castillo se detuvo sobre dos árboles. Se acurrucó cerca y apretó su esquí derecho contra ellos.

“Mucha gente piensa que debería estar debajo de los árboles, pero yo me paro por encima de ellos”, dijo Castillo. “Yo digo, ‘Prefiero ser atrapado en esto que atrapado.«


La cámara de su casco mostró que 14 segundos después de que Castillo se detuvo, Brenan apareció a través de los árboles por encima de Rudolph y Saugstad. Brenan se había abrazado a la línea de árboles de la izquierda, evitando el prado abierto, y luego atravesó en slalom el parche que los demás usaban para protegerse. Se detuvo en una lluvia de nieve a pocos metros de Rudolph y Saugstad.

«¡Eso fue de mal gusto!» alguien gritó.

Castillo tomó nota en silencio del terreno.

“Estaba cuesta abajo desde ellos, el esquiador está justo desde ellos”, dijo Castillo. “Pero los árboles que estaban detrás, no pensé que fuera un mal lugar para detenerse. Eran enormes. Madres gigantes que probablemente tres de nosotros no podamos poner en nuestras manos «.

Pero sabía que la dirección de la pendiente no seguía el prado. Se hundió más a la izquierda entre los árboles, hacia un barranco. Y todavía había muchos esquiadores por encima de ellos.

Saugstad estaba al lado de Rudolph. Brenan estaba a unos metros de distancia.


“No estábamos uno frente al otro, en una línea horizontal perfecta en la pendiente”, dijo Saugstad. «Estábamos salpicados de arriba a abajo, esparcidos».

Castillo mantuvo su atención colina arriba. Menos de 30 segundos después de que Brenan se detuviera, vio Tim Wangen cortar a través de los árboles por encima de los primeros en llegar, deslizándose horizontalmente a través del bosque. Su padre le había enseñado a Wangen a navegar por Tunnel Creek. Sabía que cuanto más bajara de la montaña, más difícil sería atravesar la cresta y entrar en la siguiente gran pradera. Cruzó el barranco poco profundo y se elevó por el otro lado.

“Podía ver a los demás cuando me cortaba”, dijo Wangen. “Pensé: Oh, sí, ese es un mal lugar para estar. Ese es un mal lugar para estar con tanta gente. Pero no dije nada. No quería ser el idiota «.


Wangen le había dicho a Peikert que siguiera sus huellas, y Peikert estaba muy cerca. Castillo observó a dónde iban.

«¿Quieres cortar?» Castillo les gritó a los que estaban encima de él.

Nieve deslizante

El inicio de una avalancha no se parece a ninguna otra fuerza de la naturaleza.

Un huracán es predicho por el viento y las olas. Un tornado a menudo se detecta antes de que azote. Los relámpagos suelen ser presagiados por nubes negras y truenos retumbantes.

Las avalanchas rara vez proporcionan tal advertencia. A diferencia de las olas o el viento, los temblores o las tormentas, suelen ser provocados por sus propias víctimas, a veces sin darse cuenta de lo que se ha desatado.

«Si nadas en el océano, el océano siempre está vivo», dijo Saugstad. «Puedes sentirlo. Pero las montañas se sienten como si estuvieran dormidas «.

De vuelta a la montaña, Jack nunca pareció preocupado. Esa era su naturaleza. Aquí estaba, un fin de semana libre poco común, esquiando con algunos de sus mejores amigos de Leavenworth y gente de Powder y ESPN y de toda la industria, en una carrera épica en un día de nieve polvo perfecto.

Carlsen, el fotógrafo de Powder, nunca había estado en Tunnel Creek. Los primeros giros fáciles dieron paso a una pendiente que descendía abruptamente y se perdía de vista. Se acercó sigilosamente a Jack.


“Lo agarré y le dije: ‘¿Cuál es el movimiento aquí?—Dijo Carlsen. “Fue básicamente como, ‘Esto se está volviendo real, ¿cómo lo manejamos?’ …



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