Revisión de ‘The Prom’: la santidad del mundo del espectáculo y todo ese Zazz


Al principio de «The Prom» de Ryan Murphy, un fanático de Broadway comienza a leer las críticas de un espectáculo recientemente inaugurado sobre Eleanor Roosevelt, «¡Eleanor!» Toda la pandilla está aquí, incluidas las estrellas que se adoran a sí mismas, Dee Dee Allen (Meryl Streep) y Barry Glickman (James Corden). Las bebidas y las risas fluyen, y todos están tan iluminados como sus atuendos deslumbrantes. Y luego el flack comienza a leer el aviso de The New York Times (silbido, boo). «Esta no es una revisión que desea cuando tiene ventas anticipadas de mierda», baliza. «Esto nos va a cerrar».

En su reseña de «The Prom» en Broadway, mi colega del Times, Jesse Green, aseguró de manera divertida a los lectores que esto no sucedería, considerándolo «un grito de alegría». No sucederá con la película, que se basa en el programa, por otras razones. “The Prom” comienza a transmitirse en Netflix el viernes, lo que significa que no importará la cantidad de vítores o burlas. En Netflix, la película se ubicará junto a miles de otros títulos, sujeta solo a algoritmos misteriosos y protegida tanto de los críticos como de la taquilla. Su astuta mezcla de nostalgia e idealismo, conservadurismo anticuado y liberalismo de la nueva era dará en el clavo para algunos, incluso si su visión de la unidad estadounidense es difícil de reconocer en este momento.

En sus líneas generales, la historia, una alondra de la gente del espectáculo unida a una historia moral sobre el triunfo de una lesbiana adolescente, parece inalterada. Calificados de narcisistas desagradables (que ni siquiera pueden lograr un éxito), Dee Dee y Barry deciden rehabilitar sus reputaciones contaminadas con el activismo de las celebridades. Con sus segundos plátanos demasiado maduros, los maliciosos Angie Dickinson y Trent Oliver (Nicole Kidman y Andrew Rannells), viajan a una ciudad de Indiana, con la intención de asumir (sin invitación) la causa de la heroína, Emma (Jo Ellen Pellman), una estudiante de secundaria a la que se le ha prohibido llevar a su novia al baile de graduación.

El tema y el arco de la historia surgen cuando Dee Dee et al. descienden sobre la ciudad, agitando pancartas y pregonando indignación. “Estamos aquí desde la ciudad de Nueva York y los vamos a salvar”, le anuncia Barry a Emma, ​​quien está inmersa en una reunión llena de padres y otros estudiantes. Esta broma se repite pronto, como suele suceder en esta película, donde cada lirio se dora y cada risa se exprime hasta que se seca. «¿Quienes son ustedes?» pregunta la madre (una Kerry Washington maltratada) que lidera la acusación homofóbica. «Somos liberales de Broadway», dice Trent, asegurando que el equipo de Nueva York caerá sobre su cara de petulancia mientras se asegura su propia redención.

El mensaje de tolerancia en «The Prom» es sincero, no importa cuán satíricamente se transmita. Y es fácil imaginar que en el escenario todo resultó encantador (como insistió un amigo), una cualidad que no está en la caja de pintura de Murphy. (El encanto de su serie de televisión «Glee» surgió de la juventud de su elenco y del género musical en sí.) A Murphy le gusta ir a lo grande y ligeramente loco, y su estética se describe mejor como Expresionismo del mundo del espectáculo: es llamativo y aparentemente excesivo sin ser amenazante. En contraste con, digamos, las conmociones de John Waters, para quien la falta de gusto es una rebelión (estética, política), los excesos de Murphy son golpes vulgares de buen gusto más que un valor.

La historia se desenvuelve con histrionismo y homilías, manos de jazz y dedos brillantes, trabajo de cámara demasiado ocupado y pulmones sin gancho. (Matthew Sklar escribió la música y Chad Beguelin escribió la letra y, con Bob Martin, el guión). Algunas de las canciones son descaradas (“vamos a ayudar a esa pequeña lesbiana / le guste o no”); otros son tan serios como una afirmación diaria («la vida no es un ensayo general»). En conjunto, crean una narración paralela que hace que los diálogos sean superfluos. «Si no eres heterosexual», canta Emma al principio, «entonces adivina lo que seguramente golpeará al ventilador». Más tarde, canta «nadie ahí fuera llega a definir / la vida que se supone que debo llevar».

Pellman no se parece ni remotamente a una adolescente, pero su dulzura melancólica es atractiva y tiene una cualidad de quietud que crea un oasis muy necesario en medio del estruendo insistente de Murphy. Ayuda que, a diferencia de sus famosas coprotagonistas, no se le haya ordenado exagerar cada nota, ya sea musical o emocional. Con su rostro abierto y bonita soprano, convierte a su personaje en un adolescente reconocible y te deja ver, y sentir, el anhelo de Emma, ​​su dolor y la creencia de que algo mejor, que nutre el alma, espera más allá de los prejuicios y provincianismo de su ciudad. Como Dorothy y muchos otros, Emma sueña con su lugar sobre el arco iris.

Lo consigue, con la ayuda de sus ayudantes neoyorquinos pronto humildes y finalmente victoriosos (y la cálida presencia de Keegan-Michael Key como director). Cómo sucede todo esto es tan predecible como se esperaba, excepto que, en el año 2020, también es más fantástico que «El mago de Oz» en su momento más trippie. Aquí, todo lo que se necesita para que los fanáticos acepten los derechos de Emma y LGBTQ es que Trent los llame hipócritas que deberían, en un movimiento sublimemente narcisista, ser más como sus fabulosos y justos intrusos. En otras palabras, si los que odian abrieran sus pequeños y duros corazones, todo estaría bien. No tienes que ser un cínico para saber que es una tontería. Solo necesitas ser estadounidense.

El baile de graduación
Clasificado PG-13 para quién sabe? ¿Teatro musical? ¿Brillantina? Duración: 2 horas 10 minutos. Míralo en Netflix.



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