Revisión de ‘The King of Staten Island’: Pete Davidson se vuelve (aún más) personal


“El Rey de Staten Island” es una de esas porciones de vida de 10 cuadras de radio cuya pequeñez e intimidad deberían ser una virtud. Pero la película parece temerosa de sí misma.

Es la historia de un joven de 24 años llamado Scott (Pete Davidson), que vive en su casa hasta que su madre viuda, Margie (Marisa Tomei), comienza a salir con alguien y lo echa. Scott es largo, bocón, muy entintado, inseguro y maneja una enfermedad mental. Sueña con abrir un restaurante que también sea un salón de tatuajes, una idea que solo él encuentra apetecible. En las secuencias iniciales, Scott parece estar luchando contra un ataque de ansiedad y huye de la escena de un accidente automovilístico. Pero ninguno de los problemas que causa se pega. Su padre murió hace 17 años. Eso, aparentemente, ya es suficiente problema. Así que se sienta, hace un pequeño ataque de vez en cuando y le hace tatuajes feos a la gente, lo que significa que sus problemas se quedan en ellos.

Margie lo mima y tiene dos trabajos de enfermería. Hasta que un local italiano lo acepta como ayudante de camarero, Scott no trabaja en ninguno. Tiene sexo regular con una amiga, Kelsey (Bel Powley), que cree que es mejor de lo que cree que es. Y pasa mucho tiempo haciendo mella en sofás con sus homies drogadictos drogados (Ricky Velez, Moisés Arias y Lou Wilson). Su hermana, Claire (Maude Apatow), acaba de irse a la universidad, y el nuevo novio de su madre, Ray (Bill Burr), hace que Scott lleve a sus dos hijos a la escuela. Ray es un bombero como el padre de Scott, y se comporta con una salinidad afable que irrita a Scott pero permite que Burr nos mantenga alerta.

Judd Apatow dirigió esta película, que está disponible bajo demanda, y la escribió con Davidson y Dave Sirus. Establece tensión entre Scott y todos los demás, pero es demasiado flojo para construir algo sustancial o sorprendente durante sus más de dos horas. He visto películas mucho más contundentes en las que ocurre menos en más tiempo. Aquí, la línea entre la profundidad y la hinchazón nunca se acerca a la fina. Apatow ha dejado todo adentro. Las escenas no se desarrollan ni revelan personalidades. Simplemente se amontonan; son partes largas: fiestas, lugares de reunión y comidas. Un robo violento surge de la nada y conduce a menos.

La fuerza de Apatow es la gestión de actores a través del caos improvisado. La gente de «Staten Island» es descarada y brillantemente consumida; estereotipos tal vez, pero más que eso. Minutos después de la película, Kelsey ha traído a su amiga, Tara (Carly Aquilino), para relajarse con Scott y sus amigos en el sótano de alguien. Aquilino es natural. Su sorpresa y atención son fantásticas. Cuando Claire le dice que el personaje de Vélez tiene una ETS, Tara prácticamente brilla. «Es curable», ronronea, sin inmutarse. Esa es la segunda escena de la película. Apenas la vuelves a ver. Gente como Lynne Koplitz, que interpreta a la hermana de Margie, y Pamela Adlon, como la ex de Ray, hacen una gran comedia desechable con pausas y sinceridad. Tienen lo suficiente para hacer.

Pero no está al servicio de mucho. En algún momento, Scott regresa a casa y ve lo que Margie ha hecho con el lugar, y Davidson y Koplitz lo intentan. Cuando Margie lo envía afuera para que puedan hablar, se encuentra con él en la puerta principal y luego se la cierra en la cara. Me reí. Margie finalmente se ha liberado de la carga de este hijo adulto que todavía quiere aferrarse. Quiere que su nido esté vacío. Ella también está un poco borracha. Y Tomei le da a Margie la determinación de tanta alma terrena como puede.

Pero en este largo, «Staten Island» debería ser una comedia edípica más sustanciosa, sobre el dolor, el estancamiento y la codependencia de Scott y Margie; sobre el resentimiento de Claire por su vínculo, el tipo de película divertida que está a un momento de la tragedia justo debajo de su superficie. Apatow estaba luchando por ese tipo de sentimiento con «Funny People», de 2009. Pero no ha logrado que su comedia se acerque al patetismo desde «The 40-Year-Old Virgin». Eso fue hace 15 años y cinco películas.

Esta nueva película está basada en la vida de Davidson antes de llegar a «Saturday Night Live». No profundiza mucho en lo que es para Scott como una persona promedio cuya enfermedad mental lo hace sentir como si no tuviera control sobre sí mismo. Toda la escritura aguda ocurre al principio, cuando Scott y Kelsey hablan sobre el efecto de los antidepresivos sobre los orgasmos. Es un momento tan tierno que no sabes por qué la mayor parte del resto de la película no está tan finamente grabada y actuada (a pesar del descaro New Yawk de Powley). Hay otros momentos similares, como algunas escenas tardías que involucran a Davidson, Burr y los bomberos en la estación de bomberos de Ray, y Scott reflexionando sobre lo que significa tatuarse para él.

Uno de Davidson «SNL» recurrente sketches lo tiene interpretando a Chad, un recipiente vacío para todo uso cuya vapeo solo aumenta la lujuria de la gente por él. El éxito del bit se basa en los compañeros de escena que se llevan las cosas por encima de la cabeza mientras Davidson se para allí y encarna y absorbe. Su flacidez, palidez, ojos somnolientos y boca ancha son más expresivos aquí. Parece un personaje de tira cómica que se arrastra por la vida real y en “Staten Island”, como una estrella de comedia de sketches que se aclimata a películas de 136 minutos.

El rey de Staten Island

Clasificación R. Sexo, drogas, vapeo, robo, horribles tatuajes caseros. Duración: 2 horas 16 minutos. Alquile o compre en Amazon, Apple TV, Vudu y otro plataformas y operadores de televisión de pago.



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