Reseña: En ‘Beetlejuice’, el más allá es agotador


Los muertos llevan vidas de ruidosa desesperación en «Beetlejuice», el nuevo musical absolutamente agotador que abrió el jueves en el Winter Garden Theatre. Esta frenética adaptación de La muy querida película de Tim Burton de 1988 seguramente desanimará a aquellos a quienes les gusta pensar en la otra vida como un sueño interminable y sin interrupciones.

Porque, dirigida por un Alex Timbers febrilmente inventivo, y protagonizada por Alex Brightman como el ghoul maníaco del título, esta producción propone que no estar vivo solo significa que tienes que esforzarte más, mucho más, de lo que nunca lo hiciste antes. De lo contrario, terminarás invisible, sin un alma que reconozca tu yo estrellado. Y en el mundo actual de publicidad automática crónica, este puede ser el verdadero destino peor que la muerte.

La invisibilidad definitivamente no está entre los problemas de este programa; compensar en exceso el miedo a perder una audiencia con una capacidad de atención limitada. Aunque cuenta con un juego de casa de diversión gótica asombrosamente bien equipado (por David Korins, iluminado por Kenneth Posner), repleto de sorpresas espeluznantes, este espectáculo se llena de bromas, frases ingeniosas y desviaciones visuales que se apaga por sobrecarga sensorial. .

El efecto de suma sugiere Paseo por la mansión encantada de Disney World (y, oye, he pasado algunos momentos muy felices allí) como ocupado por un encuentro especialmente competitivo de el Club de los Frailes. El laborioso elenco sigue escupiendo chistes, buenos, malos y aburridos, a la velocidad de esos ejércitos de murciélagos que se abalanzan sobre el público convocados por el proyectista Peter Nigrini.

La película original de Burton, que cimentó su reputación como un generador de dinero de Hollywood, dividió a los críticos cuando se estrenó por primera vez. («Tan gracioso como una cabeza encogida, y resulta que incluye algunos», escribió Janet Maslin en su reseña en The New York Times).

Pero los espectadores se desmayaron por la combinación estilizada de oscuridad morbosa y brillo de dibujos animados de Burton, y sigue siendo un favorito de culto. Ciertamente, nadie se quejó de que fuera subestimado. La mayor objeción de sus fanáticos fue que Beetlejuice de Michael Keaton, el fantasma difamatorio que causa estragos entre los vivos y los muertos en una casa embrujada de clase media, no tuvo suficiente tiempo en pantalla.

Los creadores de esta adaptación musical, liderados por Eddie Perfect (canciones) y Scott Brown y Anthony King (libro), aparentemente concluyeron que todo lo que a la gente le gustó de la película debería multiplicarse ad infinitum, comenzando por el propio Beetlejuice. Pero, queridos fans, tengan cuidado con lo que desean.

Permítanme decirles que después del set de Korins, Brightman es la mejor razón para ver «Beetlejuice», que también está protagonizada por la talentosa pero maltratada Sophia Anne Caruso como su archienemigo, una adolescente viva con deseos de morir. Brightman, quien recibió una nominación al Tony por el papel de Jack Black en la versión teatral de “School of Rock”, nuevamente se enfrenta a la nada envidiable tarea de reinventar una actuación memorable y alocada en la pantalla.

Peinado (por el fabricante de pelucas Charles G. LaPointe) y ataviado (por William Ivey Long) con un nuevo toque punk, este Beetlejuice no es una pálida imitación del Sr. Keaton ni de nadie más. O ni una sola persona. En cambio, parece estar canalizando a todo el conjunto de los primeros años de «Saturday Night Live», con una sopa de Jerry Lewis y Robin Williams en su forma más frenética.

El punto culminante del programa, de lejos, es el número de apertura de Brightman, «Being Dead», una de las mejores canciones meta-teatrales desde «El Libro de Mormón». Se materializa en un ataúd en un cementerio, luego del funeral de la madre de Lydia (Sra. Caruso), quien ha cantado la primera de las que serán varias tediosas baladas de desamparo. «¡Santo cielo! ¡Ya una balada! exclama Beetlejuice. «Y una desviación tan audaz del material original».

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Sentí un escalofrío de alivio en ese momento, la sensación de que, después de todo, este espectáculo podría no ser una tarea ardua. (Yo estaba en guardia, ya que «Beetlejuice» había sido asado a crocante en una encarnación anterior en Washington.)

Lo que sigue es una introducción muy animada a la premisa de que la muerte es, de hecho, un asunto de risa, salpicado de oscuros apartes de costillas. («Si mueres durante la actuación, este espectáculo no se detendrá»).

Aún así, Brightman es tan eléctricamente, implacablemente en aquí que te preguntas si él puede sostener ese nivel de energía total. Resulta que el Sr. Brightman y «Beetlejuice» pueden de hecho mantener esta intensidad de cualquier cosa por una risa. Y no es un rasgo que se beneficie de una exposición prolongada.

Casi todo parece estar operando sobre el principio de que de alguna manera debe superar lo que vino antes. Entonces, en un instante, el espectáculo se llena de repente de una multitud de porristas fantasmales, cantantes de gospel, un equipo de fútbol muerto (para una secuencia ambientada en el infierno), sin mencionar títeres realmente grandes (de Michael Curry). Incluso hay (¡no, por favor, deténgalo!) Una falange de Beetlejuices clonados y danzantes. (La hipercoreografía es de Connor Gallagher).

Siendo este un musical de Broadway, «Beetlejuice» ha recibido una racha sentimental recién ampliada. Hay una línea treacly mejorada, en desacuerdo con las bromas predominantes de la fraternidad, sobre la búsqueda de una familia. En su centro está la solitaria Lydia, que extraña a su madre, que se resiente de que su padre, Charles (Adam Dannheisser) se haya unido a Delia (Leslie Kritzer, llevando la locura al máximo), una entrenadora de vida alegre pero insegura.

En partes con un origen encantador en la pantalla por Alec Baldwin y Geena Davis, la joven pareja recién fallecida y que frecuenta la casa Adam y Barbara (el talentoso Rob McClure y Kerry Butler en papeles ingratos) se muestran de luto por la ausencia del hijo que nunca tuvieron la oportunidad de tener. mientras estaban vivos.

La Sra. Caruso, la precoz actriz adolescente que fue una presencia incandescente en el musical de David Bowie «Lazarus», carece de la picardía diabólica y inexpresiva que Winona Ryder aportó al mismo papel en la película. Cuando esta Lydia canta sobre un lugar llamado hogar, puedes imaginar cómo podría haber sido Britney Spears en el papel principal de «Annie».

La música existe sobre todo en un borrón fuerte e indiferenciado. Eso incluye, lamento decirlo, «Day-O (La canción del barco de plátano)», en el que los habitantes de una cena se encuentran poseídos por un espíritu calipso. En la película, la incongruencia de filisteos tapados y disfrazados haciendo como bailarines de respaldo jamaicanos fue un puntazo.

Aquí, todos, incluidos todos los miembros del elenco de apoyo, ya se han excedido tanto que no hay lugar para el contraste cómico. La descorazonadora moraleja de “Beetlejuice” es que cuando todo vale, al final no se registra nada.



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