Ramy Youssef no usa la comedia para enseñarte sobre los musulmanes


Cuando Ramy Youssef crecía en Nueva Jersey, daba por sentado que él y su familia musulmana egipcia no iban a ver un programa de televisión sobre personas como ellos. “Veíamos algo”, recordó Youssef, “y nos conectamos emocionalmente con los personajes, pero todavía no éramos nosotros, ¿sabes? Era ellos. » Con «Ramy», el caprichosamente subversivo programa de Hulu que Youssef, de 29 años, ayudó a crear y en el que protagoniza – regresa para una segunda temporada el 29 de mayo – hizo la serie que no pudo ver en ese entonces. Aunque uno que es mucho más franco sexualmente, surrealista y espiritual de lo que su familia (o casi cualquier persona) podría haber esperado. “No quiero intentar enseñarle nada a nadie”, dijo Youssef. “No quiero dar respuestas. Solo quiero que el programa sea estimulante «.

Su programa y su stand-up tienen mucho que ver con los sentimientos conflictivos que tiene acerca de la fe. Podríamos esperar que esos sentimientos surjan en respuesta a la lucha. Tengo curiosidad sobre si éxito presentó algún desafío espiritual? Hacer el espectáculo es un desafío espiritual. Hay tanta tensión en torno a ser musulmán y no quiero abusar de esa tensión. En cambio, se trata de, tal vez si hablo de esto en mi programa, entonces algunas familias pueden tener una conversación que no hubieran tenido sin ver. No ha sido esto en el que es como: Hombre, Gané un Globo de Oro y luego estuve en esta fiesta, y tal vez ahora quiera tomar coca.

Ramy Youssef con Poorna Jagannathan en «Ramy».
Barbara Nitke / Hulu

Obviamente, para que cualquier programa sea atractivo, debe encontrar formas de crear tensión. Pero las representaciones de La mamá y la hermana de Ramy y, sin revelar demasiado sobre la nueva temporada, su tío no se aleja exactamente del estereotipo de musulmanes como reprimidos sexualmente. Entonces, ¿cómo piensa en abordar las necesidades dramáticas de un programa de televisión cuando esas mismas necesidades podrían estar empujando hacia clichés culturales? Mi trabajo es hacer algo que se base en la realidad. Mucha gente quiere lo que yo llamaría ciencia ficción; la gente quiere que la televisión sea lo que ellos piensan que el mundo debería parece. Eso es diferente a lo que hago. ¿Voy a crear algo en el que sea como, este es un musulmán abiertamente gay que se está relajando? No. Mi objetivo no es marcar las casillas de la intelectualidad. Estoy interesado en crear un capítulo real y fundamentado para un personaje en lugar de atarlo todo ordenadamente al final de los 25 minutos. Y no creo que enmarcamos ese episodio en torno a él siendo reprimido por ser musulmán. Lo que está pasando no es exclusivo de los musulmanes. Ha sido genial enviar ese episodio a personas de la comunidad LGBT que lo han visto y dicen, ‘Hombre, he salido con ese tipo’ o ‘Hombre, he sido ese tipo’.

¿No crees que, en algún nivel, “Ramy”, al tratar de ser matizado o incluso solo en términos de representación, es un intento de mostrar cómo crees que debería ser el mundo? Mi programa es un filtro de lo que existe. Es como, aquí hay una mirada privada. Ves muchos programas, especialmente comedias de situación, y dicen, oh, genial, tenemos un grupo de amigos, asegurémonos de tener una de cada carrera en él. Sí, a veces ese es el grupo en el que estoy, tal vez si es una fiesta de cumpleaños, pero si realmente estoy saliendo con mis amigos en Jersey, estoy saliendo con mis chicos árabes. Mucha gente apuesta por la televisión para proyectar una realidad diferente. No creo que debamos hacerlo, porque entonces tendría la tarea de representar a cada musulmán, lo cual es imposible. El espectáculo nunca pudo dar una imagen completa. Y nunca lo hará.

Dijiste que tu esperanza es que “Ramy” inicie conversaciones. ¿Hizo eso por ti y tu familia? Hemos podido hablar más abiertamente sobre sexo. La gente ni siquiera sabe cómo definir las cosas a su alrededor, y eso proviene de la falta de transparencia. Viene de una forma de represión. Sentí que mi comedia podía hablar sobre espiritualidad y sexualidad y de una manera que yo podía hacerlo de manera única. Si quieres un programa para hablar sobre política o la prohibición musulmana o lo que sea, alguien debería hacer ese programa. Eso no es lo que me interesa.

Youssef en «The Late Show With Stephen Colbert» en 2017.
Scott Kowalchyk / CBS, a través de Getty Images

Bueno, en lo que respecta a la represión, básicamente me mortificaría tener conversaciones con mi familia sobre el sexo. ¿Cómo te fue? Fue como una línea de base reconociendo el tema. Solía ​​decir en el escenario que cuando eres musulmán es difícil ser sincero. Pero de lo que estoy hablando ahora es más sobre que mis padres vean el programa y luego digan, oh, wow, todavía me aman. No sabía si lo harían. Entonces, no fue una conversación explícita. Simplemente nos permitió sentarnos en una realidad más completa. Pero esto de las conversaciones que no suceden, lo que me encanta de mi trabajo es que se me permite equivocarme. Soy un payaso. Soy comediante La comedia, por diseño, es un lugar para explorar el subconsciente. El subconsciente no es apropiado. El subconsciente no es políticamente correcto. Los comediantes critican la corrección política, pero en realidad es bueno para la comedia de muchas maneras cuando puede ayudarte a no ser reductivo, y no creo que haya nada en mi programa que sea reductivo. Puede ser incómodo, pero eso es lo que está pasando en mi subconsciente. Se supone que un payaso es desordenado.

En ese sentido, ¿cree que ha habido un cambio en nuestras expectativas sobre lo que se supone que deben ofrecer los comediantes? Es como si hubiera un extraño cambio de roles en lo que quiere la sociedad. Quieren que los comediantes tengan todos los puntos de conversación en punto y cada obra de arte representan igualmente esto y aquello. Eso es lo que deberían hacer los políticos, y ahora nuestros políticos son una broma. A esto lo llamo el efecto «Show diario». Mi generación creció en «The Daily Show». Jon Stewart me dio consuelo. Era la única persona que sentía que defendía a los musulmanes cuando pasaban cosas locas; el único lugar donde se podía encontrar una versión matizada de Irak era el programa de Jon Stewart. Tuvo un impacto masivo en la comedia, porque la gente comenzó a sentir que la comedia tiene que ser el lugar donde obtienes tus noticias y tu verdad. Pero entregar eso resultó ser una marca cómica de siseo. Eso es lo que él hizo. Eso no significa que ese sea el papel de la comedia. A la gente le encanta decir: «Recibo mis noticias de ‘The Daily Show'». Genial, pero no las reciba de mí.

Youssef con Rami Malek en la temporada 3 de “Mr. Robot.»
Red de EE. UU.

Tal vez este sea un ejemplo de cómo tomarse la comedia demasiado en serio, pero hay un poco de eres especial que sigo pensando. Tiene este momento en el que está hablando del 11 de septiembre y se pregunta si las consecuencias de ese día debilitaron a Estados Unidos, debido a cómo ayudó a conducir al trumpismo, y fortalecieron al Islam, porque la gente como usted comenzó a pensar. más profundamente sobre su conexión con la religión. Estoy seguro de que tiene razón en esto de muchas maneras, pero ¿no presupone su línea de pensamiento afinidades entre el Islam radical y el Islam que practica? ¿Tiene sentido esta pregunta? Probablemente es solo que tu broma me hizo sentir incómodo y estoy tratando de averiguar por qué. Puse mucho énfasis en ese chiste en la reacción a lo que se dijo después del 11 de septiembre. La broma supone el encuadre de que los terroristas lo hacían desde un lugar de musulmanes, que no lo eran. Es casi como, déjame usar esa lógica defectuosa, ¿sabes a qué me refiero? No compro el encuadre mediático del 11 de septiembre. Eso no es para ser un teórico de la conspiración. Es solo para decir que esta idea de Oriente contra Occidente es mucho más profunda que cualquier acto. Es más profundo que la religión. Estamos hablando de los efectos dominó del colonialismo y la tortura económica total. Entonces, no, no creo que el encuadre de esa broma; la broma es más sobre, si eso es el encuadre al que te suscribes, ¿no ves cómo has hecho un círculo extraño en el que tal vez funcionó el 11 de septiembre?

De cualquier manera, lo importante es saber que el los casquetes polares se están derritiendo. ¡Se están derritiendo! Eso es realmente lo que estoy diciendo. Es como, hablemos del planeta. No quiero sonar como Bernie Sanders, pero casi todas las conversaciones sobre religión pueden llevar a una perorata sobre el 1 por ciento. Eso es lo sorprendente de un período como este, durante una pandemia, en el que todos experimentamos algo al mismo tiempo. Empiezas a pensar, espera, no tenemos suficientes ventiladores, pero ¿hay más Walmart de los que puedo contar? En realidad? Empiezas a ver cuánto de esto se parece a todo un [expletive] broma.

¿Su fe afecta su forma de pensar sobre la pandemia? Sé que tengo consuelo en la conexión espiritual. Lo que hace un momento como este es hacer que tu cerebro suene demasiado. Podrías leer todos los artículos. Podrías escuchar todos los podcasts. Entonces, en mi práctica espiritual es como, ¿cómo me callo? ¿Cómo llego a un lugar donde puedo apagar eso y tener fe? Sabes, es gracioso porque muchos de mis amigos más cercanos son cómicos que no creen en Dios como yo. Dirán que es ilógico. ¡Muchas cosas son ilógicas! Estamos lidiando con un virus en este momento que cambió completamente el mundo en una semana, y estamos siendo dirigidos por una estrella de reality shows. Entonces, ¿por qué Moisés no pudo dividir el mar? ¿Me estás diciendo que es un salto tan grande?

Youssef actuando en Comic Strip Live en Manhattan en 2017.
Imágenes de Rob Kim / Getty

Has hablado en entrevistas antes sobre reunirte Jerrod Carmichael en una fiesta y tener una conversación con él sobre la forma en que tener fe religiosa los hacía sentir como forasteros. Me pregunto si podrías analizarlo un poco más. Este no es exactamente un país irreligioso. Entonces, ¿su sentimiento de ser un forastero se trata específicamente de ser musulmán? ¿Se trata de ser un creyente dentro de la comunidad de Hollywood? ¿Dónde sientes más el roce? Allí están mucha gente que sí cree en Dios en este país, pero también existe la idea de que creer en Dios es visto como una estupidez y va en contra de los valores liberales; que creer en Dios es antiprogresivo. Esa es la tensión. Eso es lo que a veces te hace sentir que cuando dices que crees, deberías hacerlo en un bar clandestino. Uno de los chistes que hice en «Colbert» se trataba de cómo crecí en una ciudad donde los homosexuales tenían que salir del armario a su comunidad religiosa, y ahora soy una persona religiosa que sale del armario a la comunidad gay. Pero hay mucho en los valores de las religiones que tienen …



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