¿Quién mató realmente a Malcolm X?


Durante más de medio siglo, los académicos han sostenido que los fiscales condenaron a los hombres equivocados en el asesinato de Malcolm X.

Ahora, 55 años después de esa sangrienta tarde de febrero de 1965, la oficina del fiscal de distrito de Manhattan está revisando si se debe volver a investigar el asesinato.

Alguna nueva evidencia proviene de un documental llamado «¿Quién mató a Malcolm X?», transmitido en Netflix el 7 de febrero, lo que postula que dos de los hombres condenados no pudieron haber estado en la escena ese día.

En cambio, señala con el dedo a cuatro miembros de una mezquita de la Nación del Islam en Newark, Nueva Jersey, y describe su participación como un secreto a voces en su ciudad. Uno incluso apareció en un anuncio de campaña de 2010 para el entonces alcalde de Newark, Cory Booker.

“Lo que nos enganchó”, dijo Rachel Dretzin, directora del documental junto con Phil Bertelsen, “fue la noción de que el probable asesino de Malcolm X vivía a plena vista en Newark, y que mucha gente sabía de su participación. y él no fue investigado, no fue procesado, no fue cuestionado «.

El caso ha tentado durante mucho tiempo a los académicos, que ven una conspiración oculta en documentos gubernamentales inéditos. Un detective del caso, Anthony V. Bouza, escribió rotundamente hace unos años, «La investigación fue un fracaso».

Sin embargo, nunca ha despertado el interés obsesivo generalizado por el asesinato de Kennedy o el asesinato igualmente descarado de Tupac Shakur. Los intentos de reabrir el caso, para descubrir los posibles roles del FBI, el Departamento de Policía de Nueva York y el liderazgo de la Nación del Islam, incluido Louis Farrakhan, no han llegado a ninguna parte.

“La gran mayoría de la opinión blanca en ese momento era que se trataba de un crimen de negros contra negros, y tal vez un crimen de extremistas negros contra negros extremistas”, dijo David Garrow, un historiador de derechos civiles ganador del Premio Pulitzer. “Y hubo durante décadas un consenso en las comunidades negras de que no vamos a recoger esa piedra para ver qué hay debajo”.

En el momento en que Malcolm habló en el Audubon Ballroom el 21 de febrero de 1965, era un hombre marcado: espiado por el FBI y la policía, denunciado como un traidor por los líderes de la Nación, odiado y amado visceralmente. Farrakhan lo declaró «digno de muerte». Una semana antes de su asesinato, su casa en Queens fue bombardeada mientras él, su esposa y sus cuatro hijas dormían adentro.

Segundos después de que Malcolm subiera al atril, se escucharon disparos y luego un caos.

Talmadge Hayer, miembro de la Nación del Islam de una mezquita de Nueva Jersey, fue arrestado cuando huía del salón de baile, con un cargador de una pistola utilizada en el asesinato. Más tarde, la policía arrestó a dos hombres de la antigua mezquita de Harlem de Malcolm, Norman 3X Butler y Thomas 15X Johnson, ambos conocidos como ejecutores.

En el juicio, el Sr. Hayer, que luego se convirtió en Mujahid Abdul Halim, admitió su culpabilidad pero dijo que los otros dos hombres eran inocentes. Los tres hombres fueron condenados y recibieron cadenas perpetuas. Johnson, quien se convirtió en Khalil Islam, murió en 2009; Butler, que ahora es Muhammad Abdul Aziz, obtuvo la libertad condicional en 1985 y aún mantiene su inocencia.

A fines de la década de 1970, Halim presentó declaraciones juradas en las que nombraba a cuatro miembros de la mezquita de Newark como sus socios en el crimen. El abogado de derechos civiles William Kunstler se movió para reabrir el caso, pero fue denegado.

Desde entonces, el trabajo de campo ha recaído en biógrafos e investigadores independientes, incluido un guía turístico de Washington, DC llamado Abdur-Rahman Muhammad, la figura central de la nueva serie de documentales.

“Me molestó que a nadie le importara”, dijo Muhammad. “No me pagaron por hacer nada de esto. Vendí autos. Solo soy un tipo de clase trabajadora «.

Sr. Muhammad en 2010 descubrió la identidad de uno de los supuestos asesinos nombrados en la declaración jurada del Sr. Hayer, William Bradley, que había cambiado su nombre a Almustafa Shabazz y estaba casado con un destacado activista de Newark. Los investigadores sostienen que fue el disparo de escopeta de Bradley lo que mató a Malcolm.

Shabazz, quien murió en 2018, negó cualquier participación en el asesinato y vivía a plena vista. «Lo conocía bien», dice Cory Booker en el documental, y agrega que no estaba al tanto de la identidad pasada del Sr. Shabazz.

Muhammad publicó el nombre y la fotografía del Sr. Shabazz en su blog en 2010, y luego compartió su investigación con Manning Marable, quien estaba trabajando en su biografía ganadora del premio Pulitzer, «Malcolm X: A Life of Reinvention». El Sr. Muhammad cree que los otros tres hombres nombrados en las declaraciones juradas del Sr. Hayer están muertos.

Después de la publicación del libro, Alvin Sykes, un activista de Kansas City que ayudó a persuadir al FBI y al Departamento de Justicia de crear una unidad de casos sin resolver para los asesinatos de la era de los derechos civiles, presionó a los fiscales federales para que volvieran a investigar el asesinato de Malcolm. El departamento declinó. Cuando Shabazz murió, el último cabo suelto que quedaba era Aziz, el ex mayordomo de Norman 3X, ahora de 81 años, que cumplió 20 años por un crimen que insiste en no haber cometido.

Los abogados de Aziz ahora esperan que el fiscal de distrito de Manhattan limpie su nombre. Un portavoz de Cyrus R. Vance Jr., el fiscal del distrito, dijo en un comunicado que la revisión preliminar «informará a la oficina sobre qué pasos de investigación adicionales se pueden tomar». Uno de los fiscales que dirigió la revisión, Peter Casolaro, desempeñó un papel fundamental en la desestimación de las condenas de los cinco hombres encarcelados injustamente por violar a una corredora en Central Park en 1989.

Aziz, quien rechazó una solicitud de entrevista, ha dicho que no pudo haber estado en el Audubon ese día porque la seguridad le habría bloqueado la entrada y que, de todos modos, estaba casi inmóvil por una golpiza policial poco antes. En el documental expresa pocas esperanzas en el proceso. “Simplemente no creo en esta gente”, dice. «Tengo 20 años de mi vida para demostrar que no debería creer en ellos».

No todos están convencidos. Karl Evanzz, autor de «El factor Judas: El complot para matar a Malcolm X», citó imágenes de la película que, según dijo, muestran al Sr. Aziz en el Audubon y descartó la investigación del Sr. Muhammad como poco confiable.

David Shanies, quien con Innocence Project representa al Sr. Aziz, solo dijo que los abogados esperaban trabajar en cooperación con los fiscales «para ver que se haga justicia». Su caso incluye documentos del FBI que nunca se compartieron con la policía local o los fiscales. Barry Scheck del Innocence Project dijo que, con base en esta evidencia, “Nos preocupa que la condena no se anulara en 1978”, cuando el Sr. Hayer presentó sus declaraciones juradas.

Si el fiscal de distrito respalda la condena, los abogados pueden actuar para argumentarla en la Corte Suprema del Estado.

Pero incluso si el Sr. Aziz prevalece, no resolverá las preguntas sobre las fuerzas más grandes que muchos piensan que contribuyeron a la muerte de Malcolm: las agencias de aplicación de la ley que lo espiaron pero no lo protegieron, los líderes de la Nación que llamaron tácitamente por su cabeza. Es posible que esa parte de la historia, junto con volúmenes de archivos del FBI inéditos, nunca salgan a la luz por completo.

«Cuando estás lidiando con un crimen complejo, y lo simplificas a cinco miembros de la Nación del Islam entrando en un salón de baile, no le das a la gente el contexto que necesitan», dijo Zak Kondo, autor de «Conspiracys: Unraveling el asesinato de Malcolm X «.

“Toda una generación se fue a la tumba sabiendo información importante que personas como yo nunca sabrán”, dijo. «Esa es la parte más frustrante».



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