Los paisajes rurales de las zonas más secas de nuestro país siguen salpicados de chumberas, que suelen crecer silvestres o junto a caseríos y casas antiguas. poniéndose raro, Las tunas alguna vez fueron uno de los sabores del verano que muchos recordamos con nostalgia. Poco atractivo y con una piel áspera cubierta de molestas espinas, el higo chumbo ha perdido terreno frente a otras frutas más amigables, pero vale la pena reclamarlo.


En realidad, poco tiene que ver el tierno y delicado higo de la higuera, más que la coincidencia de la estación y la afinidad en las zonas y climas en los que crecen, aunque la tuna responde aún mejor a la sequía y la sequedad del suelo. agregados. También conocido como higo chumbo, higo pala o higo picollámalo hablantes de inglés higo chumbo«Tuna», en referencia a sus propiedades físicas.

higos maduros

Algunos recordarán a los vendedores ambulantes o chumberas que, en temporada alta, recorrían pueblos y playas cargados de fruta madura en conserva en frío, como un vendedor de helados entre veraneantes. Los más experimentados deleitaron a los niños pelando el producto frente a sus glotones clientes, usando solo un cuchillo común y corriente y muchos sin guantes. muestra manos bronceadas parecían inmunes a las picaduras.

Por tanto, repasemos las peculiaridades de esta fruta para recordarnos esos veranos que no están tan lejanos y afirmar un producto que no tiene paralelo en nuestros mercados.

Qué es la tuna: descripción y propiedades

La tuna es el fruto de la tuna (Opuntia ficus-indica), también llamada palera, palafig, higuera de mar, figuera mora, higuera de cactus o nopal. Es un Planta arbustiva suculenta la familia de cactus o cactus, ramificados y de porte y tamaño muy variable, que en su estado silvestre pueden alcanzar grandes dimensiones, incluso superiores a los cuatro metros de altura.

tuna 2

Se distingue claramente por aquellas ramificaciones que forman el conjunto de las llamadas palasnudillos (cladodios) planos, de forma elíptica, de color verde, adheridos a la planta con un cuello pequeño, volviéndose más leñosos y resistentes con la edad.

Estas palas muy ricas en agua están especialmente adaptadas para evitar la evaporación incluso en los meses más calurosos y bajo la luz solar y son muy eficientes para convertir la energía luminosa en energía química.

Ese flores llamativas, hermafroditas, suelen ser de color amarillo pajizo, anaranjado o rosado, generalmente de esta tonalidad son las que no son fecundadas. La polinización puede ser autógama o halógama por acción de los insectos, siendo a veces la floración doble a principios de verano.

higo chumbo

la fruta que higo chumbo, es ovada, como una baya cilíndrica en el medio, a veces aplanada, con extremos más planos, y de tamaño variable, que puede alcanzar los 5-7 cm de diámetro y los 10-11 cm de largo. El peso también puede ser muy variable, desde unos 50 g hasta casi 250 g en algunos especímenes.

Según la variedad y el grado de madurez, una tuna lista para comer puede tener un color amarillento, rojizo o rosado. Su piel, o pericarpio, es gruesa y está cubierta de numerosas espinas pequeñas. Los hay más grandes y visibles, como las agujas, pero los más problemáticos son los diminutos y delicados llamados gloquidios, que dificultan su recolección y manipulación.

Origen, cultivo y producción actual

La tuna es nativa de las Américas y muy probablemente se originó en las áreas más secas del actual México. Distribuida en muchas regiones del continente americano, su producción se naturalizó y se extendió por medio mundo con la llegada de los colonizadores europeos.

tuna 3

Es una planta que prefiere climas templados o cálidos con mucha luz solar directa áreas más secas o casi desérticas, muy resistente a la sequía, aunque sus frutos son más productivos si recibe agua en las primeras semanas del verano. No es sensible a las heladas y requiere temperaturas medias anuales de entre 20 y 30 ºC.

También se adapta muy bien a todo tipo de suelo, siendo más agradecida por suelos ligeros, pedregosos y arenosos y respondiendo mal a suelos muy húmedos o arcillosos. Por todo ello es una planta que tiene un desarrollo tradicional en España en las comarcas de sur y surestecerca de la costa, también en Extremadura, Baleares y Canarias, donde fue sacado de la península. Los musulmanes que aún vivían en territorio español llevaban su cosecha al norte de África, donde destaca la producción marroquí.

Tunas

Además de los cultivos productivos, su presencia en nuestro país es tradicionalmente muy local y silvestre, como parte del paisaje rural y de uso frecuente en los hogares. proteger las granjas de viviendas que actúan como barrera natural ante posibles robos.

En Europa está muy extendido por la costa mediterránea, donde destaca la producción italiana, donde el Tuna de San Cono en Sicilia disfrutalo…

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