Con su curiosa apariencia Bulbo formado por capas blancas claras, el hinojo fresco puede parecerse a una cebolleta más gruesa pero con una textura más dura y firme, coronado con penachos de hojas finas que casi recuerdan a algas o plantas halófilas. Hortaliza típicamente mediterránea, su uso como verdura, cocida o cruda, a pesar de sus múltiples beneficios saludables y culinarios, no está tan extendida en nuestra cocina como en cocinas similares a la italiana.

De la familia de las zanahorias, el hinojo se puede clasificar en el grupo de los tubérculos, aunque botánicamente no es muy preciso. Conocido en inglés como tubérculoson estas verduras crecer bajo tierra y tienden a jugar más en las canchas de invierno y principios de primavera, que comparten muchas propiedades organolépticas y nutricionales. Es hora de reclamar el delicioso hinojo para usar en nuestra cocina.

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que es el hinojo

flores de hinojo2

hinojo (Foeniculum vulgare) es una planta de la familia de apiáceasanteriormente conocido como umbelíferas, que, como ya se ha comentado, incluyen hortalizas tan populares como la zanahoria, el apio o la chirivía, y en las que se identifican cientos de géneros y especies diferentes. El hinojo es el único del género foenículo Aunque distinguimos entre dulce o manso y la silvestre o salvaje que crece de forma invasiva y también se aprovecha.

Esta hortaliza desarrolla un pera gruesa debajo de la superficie de la tierra, formando capas de color blanco que se superponen, son más gruesas y duras por fuera, con un corazón más tierno. Cada capa da lugar a tallos o ramas que crecen perpendiculares a la superficie con un aspecto que recuerda al del apio, que a su vez dan lugar a ramitas más finas y llenas hojas de color verde claromuy suave en forma de delicados mechones, casi como cabello.

bulbos de hinojo

Es una planta herbácea cuya altura total cuando se deja crecer puede superar e incluso superar el metro. los dos metrosespecialmente en especies silvestres. A medida que se acerca el verano, las hojas se endurecen a medida que se secan para evitar la pérdida de agua cuando la lluvia escasea y las temperaturas aumentan.

Sus flores son diminutas amarillo brillante doradas, crecen en grandes grupos de hasta 30 o 40 unidades organizadas en umbelas, es decir, formando una especie de parasol o sombrilla. También son muy populares las semillas secas, cuya forma recuerda al comino, el anís o la alcaravea.

sartén de hinojo

Además de distinguir entre hinojo silvestre y cultivado, las principales variedades se clasifican según el calibre o tamaño y forma de las cebollas, que pueden ser esféricas y redondas o más finas y alargadas. Su sabor y propiedades son prácticamente idénticas, con solo diferencias en cuanto a estética o firmeza.

Cultivo y producción en curso

El hinojo silvestre tiene su origen en las regiones mediterráneas, zonas más bien cálidas y cercanas a costas y humedales, y sabemos que ya desde allí se apreciaba culturas antiguas como los pueblos griego y romano, que incluso aparecen en mitos como el de Prometeo.

campo de hinojo

Ampliamente extendida por Europa y Asia, como planta naturalizada también está muy extendida en América y Australia debido a su tendencia a desarrollarse en forma silvestre. carácter muy invasivo si encuentra buenas condiciones para su desarrollo, se adapta bien a climas templados y soporta fácilmente la luz solar directa, plagas y enfermedades.

A pesar de su presencia salvaje y de su tradición mediterránea presente en platos populares como las menestras, todavía se cultiva en España escaso y tiene poca importancia en relación con el resto de la producción agrícola, aunque está ganando importancia en los últimos años. En Europa Italia está a la cabeza de producción y usos culinarios, destacando también algunas regiones de Francia.

Propiedades y beneficios del hinojo

naranja hinojo

Hortaliza de la familia de la zanahoria y el apio, el hinojo es un alimento de origen vegetal que se caracteriza por su bajo aporte energético y su alto contenido en vitaminas, minerales y fibra. entonces es una verdura bajo en calorías y abundante, con tan solo 15-20 kcal por cada 100 g de porción comestible, además con un notable aporte de agua que aumenta la sensación de saciedad y el poder de hidratación. Con poca proteína, es una verdura baja en carbohidratos y prácticamente sin grasa.

Entre sus micronutrientes destaca su aporte de vitamina A y ácido fólico y una menor cantidad de vitamina C antioxidante. Destaca especialmente en cuanto a minerales, ya que es una excelente fuente de potasioademás de aportar fósforo y calcio en menor medida.

crema de hinojo

ser atribuído propiedades digestivas debido a la presencia de anetol, un aceite esencial que contiene toda la planta y está más concentrado en las semillas, reconocible por el fuerte aroma anisado y fresco. Por lo demás, es una verdura muy sana, apta para todas las edades y muy agradable de comer.

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