La salicornia es una planta carnosa o suculenta que también se conoce con otros nombres como planta de San Pedro, espárrago de mar o hierba salada. Al morder los pequeños cuernos o ramitas que componen la planta, se percibe un intenso sabor salado.

Es un planta halófila que crece en áreas donde se concentra el agua salada, incluidas las salinas. Las salicornias tienen un fuerte sabor salado y hacen honor a su nombre ya que son como pequeños croissants con sabor a sal.

existir varias especies de Salicornia y casi todas son pequeñas, normalmente de menos de 30 cm de altura. Son plantas herbáceas suculentas de tallo horizontal y ramas laterales erectas que parecen no tener hojas, aunque las hojas son una especie de escamas que cubren cada pequeño cuerno. Cada vez se ven más en la alta cocina, por eso queremos hablaros de este interesante producto.


La planta de Salicornia

Las plantas crecen en agua salada e incluso pueden quedar inundadas por ella, por lo que a veces crecen en las Salinas. Estos que te muestro son de la Gabela cordobesa salina (aunque no hay mar, tiene salinas) y se recogen junto a otros productos elaborados artesanalmente en esta zona.

Porción de Salicornia

La planta se utilizaba industrialmente para extraer soda o carbonato de sodio por su alto contenido en sal, lo que la hacía interesante Fabricación de productos como jabón o vidrio.hasta que este proceso se interrumpió a mediados del siglo XIX.

Igualmente se usa con fines medicinales por su alto contenido en yodo y magnesio. Su contenido se compone prácticamente de agua y sales minerales, además de una importante concentración de fibra, sin aportar calorías. Por su intenso sabor salado, se utiliza como sustituto del cloruro de sodio o de la sal de mesa para dar sabor a los platos.

Utilizado en la cocina Salicornia

rama de salicornia

Aunque los usos industriales y medicinales han disminuido, la Salicornia se usa hoy su aplicación a los procesos culinarios, muy común en países como Francia e Inglaterra. En nuestro país, poco a poco está siendo utilizada por los chefs de alta cocina, ya que es una planta poco conocida en general.

En el Reino Unido es una de las plantas clasificadas y utilizadas en el género hinojo marino al vapor o en el microondas y luego se fríen con mantequilla. Una vez cocinada tiene una textura similar a las algas y se utiliza como acompañamiento de mariscos y pescados gracias a su sabor salado y notas marinas.

También se usa como por su extraña apariencia. elemento decorativo de numerosos platos, por ejemplo colocando un ramito sobre un lomo de lubina, merluza u otro pescado, aportando color y sabor. Además, la salicornia se utiliza para sustituir la sal en platos como postres, quesos cremosos y otras creaciones de alta cocina.

Salicornia hervida

La salicornia se puede utilizar cruda o como guarnición,como cocido o salteado. La salicornia cocida en aceite resulta especialmente sabrosa como acompañamiento de platos de carne o como ingrediente en la preparación de revueltos con huevo. En cualquier caso, su uso principal es decorativo, pero aporta un toque salado a platos principales y postres.

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