El otro día, mientras comía una ensalada en un restaurante asiático, vi que sus ingredientes estaban incluidos. Lemongrass, limoncillo o citronela. Este detalle me despertó la curiosidad de saber un poco más sobre su historia y uso en la cocina, pues su sabor cítrico, pero a la vez agridulce, me convenció por completo.

El limoncillo proviene de la India y se usa mucho en la cocina tailandesa y vietnamita. en realidad es un hierba perenne, lo que significa que una vez plantada, la hierba volverá a crecer año tras año. Su forma externa se asemeja a un puerro oa un ajo tierno, pero mucho más duro, y la cebolla se usa para el consumo, así como unos dos centímetros de los tallos pelados. Crece espontáneamente en muchos lugares de Asia, África y América, aunque generalmente se cultiva tanto para usos culinarios como medicinales.

Cómo preparar

Para su elaboración debemos despegar las capas exteriores, bastante duro por cierto hasta llegar al blanco interior del tallo o núcleo. Las hojas exteriores se pueden secar para usar en infusiones o se pueden agregar a las vaporeras de bambú para dar sabor al cocinar pescado y verduras, aunque luego se deben desechar.

Para extraer todo el sabor del lemongrass, recomendamos el truco de aplastar el bulbo con la parte no cortante de un cuchillo antes de picarlo, como solemos hacer con los dientes de ajo.

usos culinarios

El uso del lemongrass en la cocina occidental no es nuevo, aunque cada vez es más habitual debido a su uso por parte de grandes chefs que lo añaden habitualmente a muchas de sus recetas.

Con su sabor cítrico pero al mismo tiempo un poco picante, debe usarse en pequeñas cantidades y se agrega principalmente a los platos. Cocina tailandesa y vietnamita para condimentar sopas, guisos, ensaladas, salsas y adobos. Pero también es habitual asociarlo en la cocina oriental con jengibre, ajo, cilantro y pescados y mariscos para aportar frescura y sutiles sabores a tus platos cuando se utiliza en las proporciones adecuadas.

Se hace una infusión de las hojas secas. té de limón. Té al que se le atribuyen propiedades medicinales, como digestivas, analgésicas, expectorantes y antipiréticas, entre otras. E incluso se está ampliando su uso para aromatizar cócteles como gin-tonics.

ensalada-balinesa-de-pollo.jpg

comprar y almacenar

La hierba de limón se encuentra cada vez más en ella. Supermercados asiáticos y latinoamericanos, ya que también es muy utilizado en la cocina caribeña. A pesar de esto, todavía no es un ingrediente muy común en nuestro país y es más o menos difícil de encontrar según el estado.

Si tienes la suerte de encontrarlo fresco, por lo general viene en paquetes de dos o tres bombillas. Elija los que no se vean secos o quebradizos. Los tallos frescos pueden conservarse bien envueltos en film transparente en el frigorífico durante dos semanas. Sin embargo, si no las consumes rápido, es mejor limpiarlas, lavarlas y congelarlas ya cortadas un máximo de seis meses para que no pierdan su sabor.

También es posible encontrarlo polvo seco o enlatado, si es así, debe saber que el producto seco debe remojarse en agua caliente y reconstituirse antes de su uso. Pero mientras que la variedad en polvo es útil para hacer tés y curry, no será un buen sustituto del producto fresco, así que intente comprarlo crudo para obtener mejores resultados en sus recetas. Además, también puede formar parte de tu jardín, ya sea tradicional o urbano en maceta, a partir de semillas plantadas de enero a marzo.

Pero si aún no encuentras el lemongrass y quieres preparar la cocina asiática con la mayor fidelidad posible, tal y como te indica la receta, podría ser reemplazado Verbena de limón o hacer una combinación de ralladura de limón o lima con jengibre. No será lo mismo, pero te acercará al sabor agridulce y ácido de la hierba de limón.

imagen | vacaciones en la playa
Directo al paladar | Tienda de productos asiáticos en Madrid
Directo al paladar | Cocina asiática en Madrid, visitamos Iberochina

Puede que también te guste...

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.