Recientemente bautizada como “superalimento”, la chufa está y sigue asociada en nuestro imaginario colectivo a la refrescante horchata valenciana, aunque no es el ingrediente original con el que se preparaba antiguamente la bebida. pero La chufa le debe mucho a la horchataporque sin su enorme popularidad probablemente hubiera desaparecido de nuestros países.

Visualmente poco atractiva y difícil de cultivar, no deja de ser una historia curiosa, casi obra de milagro, que la chufa haya encontrado su sitio en la huerta valenciana. El llamado oro blanco de pequeños pueblos como Alboraya y Almazera se ha mantenido vivo Tubérculo olvidado por miles de añosEstá en casi todo el mundo, pero resulta que tiene mucha más vida más allá de la refrescante horchata.

Qué es la chufa: descripción y propiedades

La chufa es en realidad la parte subterránea invisible de la planta. Cyperus esculentus, conocida popularmente como junco caído. Es un hierba perenne Crece sobre tallos verticales de unos 40-50 cm de altura, con hojas en forma de largas espigas ovadas, puntiagudas y rectas.

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Chufas recién recolectadas (Món Orxata – Mundo Horchata).

Bajo tierra se encuentra el tubérculo esférico a partir del cual se desarrolla el sistema rinozomático que da origen a la chufa. De pequeño tamaño variable y color marrón tierra, tiene una forma más o menos redonda, a veces muy oblonga, y un apariencia áspera lo cual se ve reforzado por el proceso de secado posterior a la cosecha.

La piel muy fina y arrugada muestra unas líneas que recorren toda su superficie, dando al pequeño bulbo un aspecto especial mirada atigrada. Esta propiedad le ha dado a la chufa su nombre Chufa en Inglés, tigre noix en francés o chufa también llamado en alemán Chufaalmendra molida.

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Con fines prácticos o gastronómicos Tratamos la chufa como un fruto seco, aunque en realidad está más relacionado con la patata o boniato. Naturalmente con propiedades nutricionales únicas.

Origen y cultivo actual

La chufa tiene un origen lejano que se perdió hace milenios y llegó a la prehistoria, pero sabemos que fue un alimento que existió ya en el siglo Antiguo Egipto, como confirman diversas fuentes. Según algunos relatos, sería una planta que crece naturalmente en las orillas de los ríos, se cosecha para cocer los tubérculos y consumirlos como postre, sin necesidad de agregar edulcorantes.

cultivo de chufas

Otras referencias mencionan la planta y la propia chufa con alusiones terapéuticas y medicinales, culturas así persa o islámicoque expandió su cultivo a las zonas mediterráneas, llegando así a la Península Ibérica hacia el siglo VIII.

En las comarcas de la actual Comunidad Valenciana, la chufa se consagró como cultivo más extendido a partir del siglo XVIII, porque el consumo de la bebida obtenida del tubérculo no solo gozaba de una creciente popularidad desde el punto de vista médico. Las favorables condiciones climáticas y de suelo de la zona favorecieron una cultura local que se especializó a lo largo de las décadas y prácticamente desapareció en el resto de Europa.

cultivo de chufas

En la actualidad, el cultivo y producción de chufas sigue concentrado en tierras valencianas, particularmente en 16 ciudades de la comarca valenciana de L´Horta Nord. Casi toda la producción, en torno al 90%, se encuentra bajo el Consejo de Control de la Denominación de Origen Protegida, que reconoce el valor y la calidad de la chufa de Valencia.

El aumento de la demanda de este alimento ha alentado los intentos de hacerlo. Introducir el cultivo en otras regiones, pero no es sencillo. La planta requiere unas condiciones de suelo, humedad, riego y temperatura muy específicas con suelo arenoso pero bien drenado rico en materia orgánica, temperaturas secas y pocas heladas anuales.

Huerta

Fuera de España, el cultivo de la chufa se concentra especialmente Áfricaen países como Níger, Malí o Burkina Faso, cuyas producciones han despertado el interés de compañías internacionales en los últimos años, con la aparición de tendencias como superalimentos o bebidas de hierbas. Incluso se están haciendo intentos para cultivar en tierras británicas, con lucrativas perspectivas de aumento de la demanda.

Propiedades y Beneficios Nutricionales

Los superalimentos como tales no existen, por lo que las chufas no son una cura milagrosa que pueda contrarrestar los efectos de años de malos hábitos acumulados. Sin embargo, es cierto que es un comida muy nutritivacon interesantes propiedades beneficiosas para el organismo, perfecto para una dieta equilibrada.

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La chufa cruda por sí sola ofrece entre 400 y 500 kcal kcal por 100 g de porción comestible, lo que se reduce notablemente en la forma de beber, a no ser que le añadamos un exceso de azúcar. Conocido por su contenido. grasas saludables (especialmente monoinsaturados), sin colesterol, y también en carbohidratos y fibra, por lo que es genial fuente de energía de calidad, con un pequeño aporte de proteínas…

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