¿Por qué se pusieron a la venta tantas obras de arte de Stettheimer? No todos fueron reales


Pueden pasar años sin que aparezca en el mercado del arte la obra de la singular modernista Florine Stettheimer (1871-1944). Su patrimonio se destinó principalmente a museos y universidades. Lo que hizo de 2020 un año excepcional, con cinco piezas apareciendo en casas de subastas y galerías en los Estados Unidos.

Sólo dos resultaron haber sido creados por Stettheimer. De las otras obras, dos fueron eliminadas del mercado y la atribución cambió en la tercera.

Stettheimer es amada por su estilo ultrafemenino de imitación naif, expresado en pinturas ricamente detalladas que a menudo presentaban su círculo de amigos, incluido el artista Marcel Duchamp, el escritor Carl Van Vechten y el escultor Elie Nadelman. Pero junto con los problemas de autenticidad, las ventas actuales plantearon otra pregunta: ¿cómo valora a un artista histórico cuyo trabajo rara vez está disponible?

A fines del año pasado, la casa de subastas Skinner con sede en Boston anunció que incluiría una pintura de Stettheimer, «Bailarina sentada en un halo de luz eléctrica, ”Que representa a una mujer joven con una bombilla grande detrás de ella, en su subasta de bellas artes el 22 de enero, y calculó la obra en $ 70,000 a $ 90,000.

Para al menos un experto en Stettheimer, se encendió otro tipo de bombilla.

“No es un Stettheimer”, declaró la historiadora del arte Barbara Bloemink, quien organizó “Manhattan Fantastica”, la histórica exhibición Stettheimer de 1995 del Whitney Museum of American Art con Elisabeth Sussman, y escribió una biografía de Stettheimer que está expandiendo sustancialmente. También está recopilando un catálogo razonado. «Es una mierda kitsch, probablemente pintado en los años 50 o 60», dijo Bloemink sobre la pintura de Skinner. «Ella nunca habría pintado esos colores fluorescentes y extraños».

Bloemink dijo que llamó a Skinner para decirles que la pintura estaba mal identificada. (Skinner sostiene el Récord de subasta de Stettheimer, $ 375,000, en 2016 por un bodegón floral).

Robin Starr, directora de arte estadounidense y europeo de Skinner, dijo que la casa de subastas autenticó a «Seated Dancer» con «algunos de los obvios» expertos de Stettheimer, pero se negó a nombrarlos. En diciembre, Skinner sacó «Seated Dancer« de su subasta, llamándolo el resultado de «una diferencia de opinión académica».

Según Starr, “Seated Dancer” fue consignado a la casa como un auténtico Stettheimer por un coleccionista de San Francisco que recientemente compró la pintura a través de un intermediario y que se negó a comentar.

Este reportero pudo rastrear a «Seated Dancer» hasta Shapiro Auctions en Mamaroneck, NY, donde se vendió en julio pasado por $ 375, incluidas las tarifas bajo el nombre «Ballerina». Dasha Badikova, especialista de Shapiro, dijo que el trabajo fue simplemente «atribuido» a Florine Stettheimer porque había una procedencia limitada para autenticarlo. “No había un catálogo razonado” para verificar, dijo.

Este otoño, otro trabajo que se dice que es un Stettheimer apareció en listas de Rago Arts and Auction en Nueva Jersey, parte de un tesoro de arte de la Galería Spanierman, un especialista en arte estadounidense que cerró en 2014. El pequeña tinta sobre papel la obra muestra una figura femenina a medio vestir, con más brazos y piernas, reclinada en un diván. El nombre de Stettheimer está en el borde inferior del dibujo, pero la esquina al lado parece haber sido arrancada. Avisado de la venta, Bloemink le proporcionó a Rago una prueba de que el dibujo no era un Stettheimer, pero, en un giro interesante, había pertenecido al pintor.

Una foto tomada en el baño del estudio de Midtown de Stettheimer en la década de 1940 muestra el dibujo apoyado en el borde de un tocador. Junto al nombre de Stettheimer, en la esquina que ahora falta, está la firma, «Paul Thévenaz 1916».

Bailarina y artista, Thévenaz era amiga de Stettheimer que aparece en dos de sus pinturas reales: realizar una parada de manos en «Sunday Afternoon in the Country» y tomar una fotografía con una cámara de caja en «Asbury Park South». Conocido por su pintura decorativa y retratos influenciados por el cubismo, Thévenaz estaba en ascenso cuando murió en 1921, con solo 30 años.

Meredith Hilferty, directora de bellas artes en Rago, dijo que la documentación acompañaba el inventario de pinturas que provenían de Spanierman, pero no la mayoría de las obras en papel. Rago no cuestionó la procedencia de la dama de muchas extremidades hasta que Bloemink intervino, y luego Rago cambió rápidamente la descripción de la subasta, enumerando a Stettheimer como procedencia en lugar de artista. El dibujo se vendió en septiembre por $ 5,000, muy por encima de su estimación alta de $ 1,500. Hilferty dijo que no sabía cuándo ni cómo desapareció la esquina del dibujo. Y con la muerte de Ira Spanierman, el dueño de la galería, en 2019, dijo: «Realmente no hay nadie a quien preguntar».

Bloemink también se enteró de un tercer Stettheimer falsamente identificado, que iba a ser manejado por una galería en Manhattan. “No era una pintura”, dijo. Pero no puedo decirte más. El propietario es un amigo cuyo negocio se verá perjudicado «. Dijo que el propietario devolvió el trabajo a su consignador después de hablar con Bloemink. No está claro si ese trabajo todavía se está comprando como un Stettheimer.

Nacida en una familia adinerada, Stettheimer no necesitaba ni quería vender su arte. Una vez dijo que «dejar que la gente se quede con tus cuadros es como dejar que usen tu ropa». Después de su muerte en 1944, la mayor parte de su trabajo se destinó a instituciones. Aún así, de vez en cuando, surge un Stettheimer legítimo.

En 1949, «Asbury Park South», una de las pinturas más importantes de Stettheimer, que representa a una multitud interracial en una playa restringida en Nueva Jersey, fue donada a la Universidad Fisk por la hermana de Florine, Ettie. En 2010, sus finanzas se tensaron, la escuela históricamente negra en Nashville lo vendió en silencio a un comerciante, una acción que generó críticas cuando el Times lo descubrió. Era la primera vez que un Stettheimer importante salía al mercado en 20 años. Otro comerciante lo revendió en el Armory Show de Nueva York en 2012 por una cantidad no revelada.

En 2020, dos Stettheimers legítimos, ambos acompañados de mucha procedencia, pasaron por las galerías de Nueva York en su camino hacia nuevos propietarios. Si aparece un Stettheimer, suele ser una de sus pinturas florales, que es lo que vendió Debra Force Fine Art. «Estábamos encantados de tenerlo», dijo Force, «porque su trabajo no aparece muy a menudo». Force no reveló el precio final, pero dijo que la galería originalmente pidió $ 600,000 y estaba complacida con lo que trajo la pintura.

La Galería Alexandre también vendió un Stettheimer genuino el año pasado, la obra de 1927 «Cuatro de julio, No. 2». Phil Alexandre, el presidente de la galería, no mencionó la cantidad que pagó su nuevo dueño, pero dijo que si el «4 de julio, No. 2» reapareciera en su galería hoy, pediría entre $ 775,000 y $ 825,000 y está seguro de que se vendería. rápidamente.

Si ese es el caso, ¿por qué un retrato de Stettheimer de Marcel Duchamp no se vendió en una subasta en Christie’s en 2017? La pintura inusual e importante, enmarcado por filas de «MD» plateados (Stettheimer a menudo diseñaba sus propios marcos), muestra a Duchamp dos veces, como su yo convencional y su alter ego femenino, Rrose Sélavy. La estimación previa a la venta fue de $ 1 millón a $ 1,5 millones, pero no alcanzó su reserva.

«El desafío con Stettheimer», dijo Eric Widing, vicepresidente de Christie’s, «es tan poco de su arte que llega al mercado que hay una escasez de buenos datos de precios para que la gente haga una evaluación». Pero después de la subasta, Christie’s experimentó lo que Widing llamó «una de las oleadas de interés posventa más activas que he visto».

En una semana, dijo, el retrato de Duchamp de Stettheimer se vendió en forma privada, «por un precio sustancial».



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