Tras el éxito consolidado del aguacate y el mango, el sector de las frutas tropicales se perfila como una fructífera alternativa a los cultivos tradicionales. Impulsado por la buena acogida de productos exóticos, naturales y saludables, productores y comercializadores Dependen cada vez más de la pitahaya o fruta del dragón.una vistosa fruta que va ganando importancia en la agricultura austral.

También conocido como pitayaAunque este término puede inducir a confusión con otra fruta tropical, la pitahaya parece ser de otra época o una obra de fantasía o ciencia ficción ya que no se parece a ninguna de las frutas más comunes en nuestros mercados. Con su forma ovoide cubierta de trocitos y de llamativo color, la pitahaya es impresiona por su exotismo y convence por su refrescante saborsin olvidar sus propiedades saludables.

Todavía poco conocida por el gran público, pero cada vez más presente en fruterías, mercados y tiendas especializadas, la pitahaya es considerada un producto de igual importancia que el mango o la papaya, y que puede ofrecer muchas beneficios para la industria agrícola.

Descripción y características: qué es

bajo el término pitaya Hay referencias al fruto de varias especies de cactáceas americanas, aunque hoy en día es el nombre más común de lo que se conoce como fruta del dragón (pitaya). En particular, es el fruto de especies del género Selenicereus (previamente Hylocerus), de familia de cactus o cactuscomo se les llama popularmente.

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Dicho cactus es del tipo suculento, tallos largos con un perfil triangular en su superficie externa y pocas espinas, con pocas ramificaciones iniciales y poco espesor. Su aspecto amable y sus hermosas flores jaspeadas la convierten en una planta muy apreciada con fines ornamentales y suele necesitar un soporte vertical firme para crecer a su alrededor a medida que aumenta de tamaño y puede alcanzar varios metros.

De estas flores, hermafroditas, muy bellas pero de efímera existencia y esplendor nocturno, se desarrolla con la forma el fruto, atrayendo insectos gracias a su intenso aroma. ovoide y además muestra un color muy llamativo y peculiar.

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Por su forma ovoide y piel gruesa apariencia escamosa – traducción literal de pitaya en haitiano- es conocida mundialmente como fruta del dragón. Aunque hay ejemplares de un tamaño ligeramente superior al de un huevo de gallina, pueden alcanzar un diámetro superior a los 10 cm y un peso que oscila entre los 200 y los 400 g.

Del nacimiento verdoso que inicialmente la asocia a la planta, la pitahaya crece y engorda volviéndose amarilla, roja o rosada. Las escamas aparentes de la corteza desarrollan racimos de espinas gruesas y duras que realzan su belleza pero dificultan su manipulación y deben retirarse antes de la cosecha.

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Hay cuatro variedades se instaló en el mercado de esta fruta; pitahaya roja con pulpa blanca, roja con pulpa roja, roja con pulpa morada y amarilla con pulpa blanca.

Origen, cultivo y producción actual

es una planta autóctona zonas tropicales y subtropicales de América, donde fue descubierto por primera vez por los conquistadores españoles. También muy utilizado como cultivo tradicional en zonas de Asia, particularmente en Vietnam y zonas aledañas, ahora es un producto asentado en muchos países del mundo con climas cálidos y secos.

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Dado el éxito de la producción de frutas tropicales en zonas de la Península Ibérica como la Axarquía malagueña, numerosos productores se han aventurado en ella explorar las posibilidades del cultivo de este nuevo fruto, que ya se está produciendo con éxito en Canarias.

El cactus de la fruta del dragón tiene la ventaja de que se adapta muy bien a la sequía y prácticamente todos los tipos de suelo de la mitad sur peninsular que no requieren necesariamente un clima exclusivamente tropical. Actualmente destacan las plantaciones de Huelva, Sevilla, Cádiz, Málaga, Almería y en menor medida Córdoba, Badajoz y zonas del sureste como Murcia o Alicante.

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Sus bajos requerimientos de agua – dos litros por semana – y su rápido crecimiento contribuyeron a esto se puede sembrar en cualquier momento, lo han convertido en un diamante en bruto para muchos agricultores que buscan cultivos alternativos frente a los desafíos de la sequía. En tan solo dos años desde su siembra, ya ofrece fruta que se está vendiendo muy bien, no solo como producto fresco, sino también para la industria cosmética o alimentaria.

Propiedades y Beneficios Nutricionales

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Como fruta, la pitahaya tiene propiedades nutricionales similares a otras variedades exóticas, con la excepción del aguacate. es muy rica en fibra y aguacon un bajo contenido calórico que no supera las 100 kcal por 100 g de porción comestible, y por tanto fuente de hidratos de carbono, pero con un aporte energético muy moderado.

Incluso como fruta, apenas tiene proteínas y una mínima cantidad de grasas y se caracteriza sobre todo por ser buenísima Fuente de vitaminas antioxidantes y minerales esenciales. Es muy rico en vitaminas C y A, especialmente…

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