¿Para qué sirve la nostalgia? Bastante, muestra la investigación


Un sentimiento universal

En los siglos XIX y XX, la nostalgia se clasificó de diversas maneras como una «psicosis del inmigrante», una forma de «melancolía» y un «trastorno mental compulsivo represivo», entre otras patologías. Pero cuando El Dr. Sedikides, Tim Wildschut y otros psicólogos de Southampton comenzaron a estudiar la nostalgia, encontraron que es común en todo el mundo, incluso en niños de hasta 7 años (que recuerdan con cariño los cumpleaños y las vacaciones).

“Las características definitorias de la nostalgia en Inglaterra son también las características definitorias de África y América del Sur”, dice el Dr. Wildschut. Los temas son universales: reminiscencias sobre amigos y familiares, vacaciones, bodas, canciones, puestas de sol, lagos. Las historias tienden a presentar al yo como protagonista rodeado de amigos cercanos.

La mayoría de las personas informan experimentar nostalgia al menos una vez a la semana, y casi la mitad la experimenta tres o cuatro veces por semana. Estos episodios informados a menudo son provocados por eventos negativos y sentimientos de soledad, pero la gente dice que “sentir nostalgia” (los investigadores lo distinguen de los recuerdos) les ayuda a sentirse mejor.

A probar estos efectos en el laboratorio, los investigadores de Southampton indujeron estados de ánimo negativos al hacer que las personas leyeran sobre un desastre mortal y realizaran una prueba de personalidad que supuestamente reveló que se sentían excepcionalmente solos. Efectivamente, las personas deprimidas por las víctimas del desastre o preocupadas por la soledad se volvieron más propensas a ponerse nostálgicas. Y la estrategia funcionó: posteriormente se sintieron menos deprimidos y menos solos.

Sin embargo, las historias nostálgicas no son simples ejercicios de alegría. Los recuerdos no son todos felices, e incluso las alegrías se mezclan con una melancólica sensación de pérdida. Pero, en general, los elementos positivos superan en gran medida a los negativos, como descubrieron los investigadores de Southampton al analizar metódicamente las historias recopiladas en el laboratorio y en una revista llamada Nostalgia.

“Las historias nostálgicas a menudo comienzan mal, con algún tipo de problema, pero luego tienden a terminar bien, gracias a la ayuda de alguien cercano a usted”, dice el Dr. Sedikides. «Así que terminas con un sentimiento más fuerte de pertenencia y afiliación, y te vuelves más generoso con los demás».



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