Opinión | Deberías empezar a escribir cartas


Ha sido profundamente reconfortante pensar que lo que sea que esté escribiendo pronto estará en manos de otra persona, especialmente en un momento de tanto distanciamiento físico. He enviado cartas hasta Argentina y Corea del Sur, y tan solo a unas pocas cuadras de mi puerta. Algunas de las escrituras que he visto, como la mía, son ridículamente ilegibles; otras letras son estéticamente obras de arte. Un amigo, un estudiante internacional que se aísla en un campus universitario de Nueva Jersey que de otro modo estaría vacío, encerró un pétalo de un cerezo en flor. En estas páginas leo las sonrisas que no veo.

No soy el único en encontrar consuelo al escribir cartas en estos días. Un artículo reciente del New York Times informó sobre el aumento del correo postal y los mensajes escritos a mano; la práctica parece haberse popularizado a medida que las personas afrontan el dolor de la pandemia. Que recién comencé a escribir cartas ahora es irónico y triste, porque el Servicio Postal de EE. UU. sangrado. La devastación económica de la pandemia podría ser el golpe final que acabe con una de las instituciones más antiguas y preciadas de nuestra nación. Si bien un aumento en el volumen de paquetes durante los primeros meses de la pandemia es proporcionando alivio temporal, ninguna cantidad de cartas que enviemos puede compensar los miles de millones en fondos federales que se necesitan para salvarlo.

Y sin embargo, como con tantas otras cosas en estos días, tengo esperanza. Un servicio postal encuesta publicado en mayo sugirió que las personas más jóvenes en particular eran más propensas a querer enviar tarjetas y cartas durante este tiempo. Aunque eso no significa que muchos de nosotros lo estemos haciendo, a una parte de mí le gusta pensar que hay un Florentino Ariza por ahí, escribiendo cartas apasionadas a la chica que no tiene permitido ver.

Lo más probable es que se deba a que extrañamos a nuestros amigos y compañeros de clase; Estamos tan sufriendo por las simples conexiones físicas que el coronavirus nos ha quitado sin la promesa de un regreso cercano. Tal vez sea porque una carta es una forma sin obstáculos de superar las ansiedades, los pensamientos y las emociones durante un período de información ininterrumpida y un tremendo dolor. Tal vez sea simplemente un descanso de una pantalla o simplemente otra forma de marcar el paso del tiempo cuando el mundo parece estar en una espera indefinida.

En ese sentido, hay muchas razones para comenzar a escribir cartas ahora, entre otras cosas porque hay algo que decir para reducir la velocidad. “Cuando recibí tu carta, lo primero que quería hacer era enviarte una foto por mensaje de texto… pero rápidamente me contuve”, escribió otro amigo de la infancia. «Qué afrenta habría sido para escribir cartas». Sonreí mientras sacaba una hoja en blanco para comenzar mi respuesta. Me gusta pensar que seguiré así todo el tiempo que pueda, o al menos mientras alguien esté dispuesto a responder.

Jordan Salama (@ jordansalama19) es escritora y autora del próximo «Every Day the River Changes».

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