Moynihan Train Hall lleva arte a la estación Penn


La luz del sol no se asocia típicamente con el lúgubre ambiente del sótano que envuelve a los viajeros que pasan por Penn Station.

Pero la luz natural se derrama a través del nuevo Moynihan Train Hall a través de su enorme tragaluz de 92 pies de alto e ilumina otra sorpresa: instalaciones permanentes de algunos de los artistas más famosos del mundo.

Kehinde Wiley, Stan Douglas y el dúo de artistas Elmgreen y Dragset tienen piezas importantes exhibidas de manera prominente en el nuevo salón de trenes de $ 1.6 mil millones que abrirá el viernes, ofreciendo una expansión del espacio de la explanada de Penn Station y sirviendo a los clientes de Amtrak y Long Island Rail Road. El salón, diseñado por el estudio de arquitectura SOM, también se conecta a líneas de metro, aunque se encuentran a cierta distancia.

La sala de trenes de 255,000 pies cuadrados está dentro del Edificio postal James A. Farley, la grandiosa estructura Beaux-Arts diseñada por McKim Mead & White en 1912, dos años después de la original Pennsylvania Station. (Los neoyorquinos pueden saber que el Farley Building se apresuró a subir su escalera gigante para presentar los impuestos sobre la renta antes de la medianoche a mediados de abril).

La nueva sala lleva el nombre del senador Daniel P. Moynihan, quien presentó por primera vez los planes para una renovación a principios de la década de 1990, pero se vieron envueltos en retrasos durante años. El gobernador Andrew M. Cuomo, la fuerza impulsora detrás del proyecto, anunció en 2016 una asociación público-privada para el desarrollo de la sala, que incluye Empire State Development, Vornado Realty Trust, Compañías relacionadas, Skanska y otras.

El Moynihan Train Hall sirve como una especie de redención para la condenada Penn Station, demolida en 1963 en un acto considerado tan atroz para los edificios históricos de la ciudad que se dice que dio inicio al naciente movimiento de preservación nacional.

La nueva sala no resuelve muchos de los innumerables problemas de transporte de Nueva York: congestión en las vías, la necesidad de un nuevo túnel bajo el río Hudson, la ruina de la Penn Station existente, por nombrar algunos. Pero los funcionarios dicen que es un paso necesario para completar otros proyectos de tránsito, agregar más capacidad de trenes y aliviar el hacinamiento en Penn Station.

La sala de trenes se abre en un momento en que se les pide a los ciudadanos que se abstengan de viajes no esenciales para limitar la propagación del coronavirus, y en un momento en que el tráfico de trenes de cercanías es extremadamente bajo.

Pero el gobernador ha señalado el logro de entregar un importante proyecto de infraestructura a tiempo a pesar de una pandemia, así como uno que trascendería la era Covid-19. Cuomo dijo que el nuevo salón era «profundamente esperanzador».

“Habla de los días más brillantes que se avecinan cuando podremos congregarnos, pasarnos unos a otros y compartir el mismo espacio sin miedo”, dijo Cuomo. «Promete la renovación y el renacimiento de la vida cívica en Nueva York y apunta a la oportunidad que tenemos por delante».

La finalización del proyecto, una estación destinada a recibir a los viajeros y al resto del mundo en Nueva York, sirve como un punto brillante al final de un año oscuro para la ciudad de Nueva York, donde las muertes por una pandemia global se dispararon en la primavera y están en marcha. el repunte de nuevo, y decenas de restaurantes y tiendas queridos han cerrado a medida que el virus azotaba la economía local.

En un recorrido reciente por la sala del tren, los trabajadores enmascarados estaban dando los toques finales a los bancos curvos azules en una alcoba de nogal en el área de espera con boleto. El suelo radiante de la sala se siente cálido al tacto y, al menos por ahora, está impecablemente limpio. Majestuosas cerchas y tragaluces abovedados hacen un guiño a las elegantes tracerías del vestíbulo original de Penn Station. El salón ofrece conexión inalámbrica a internet gratuita y un salón para madres lactantes. Un reloj de 12 pies de alto con un tipo de letra diseñado para la señalización de carreteras y ferrocarriles sirve como recordatorio del reloj en la demolida Penn Station. Pensado como un punto de encuentro, cuelga a 25 pies del suelo.

Construcción de la nueva sala comenzó en 2017 con una minuciosa restauración de la fachada de piedra de 200,000 pies cuadrados del emblemático edificio, sus 700 ventanas, techo de cobre, cerchas de acero y cornisas de terracota. Algunos de los 120,000 pies cuadrados de tiendas, restaurantes y locales comerciales no estarán listos de inmediato. La sala del tren no ocupará todo el espacio del edificio; la oficina de correos seguirá funcionando. Facebook se está moviendo como el principal inquilino comercial.

Si bien la nueva sala palidece en comparación con la majestuosidad de la sala principal con techos estrellados de Grand Central Terminal, será una bienvenida mucho más agradable para los viajeros que Penn Station, que ha sido ridiculizada como “la Guardia de las estaciones de tren”. «

La adición de obras de artistas reconocidos agrega un ambiente de celebración, un sentido de orgullo en la esfera pública y un método que el Sr.Cuomo ha priorizado en puntos de tránsito similares en cuatro estaciones a lo largo de la línea de metro de la Segunda Avenida (con piezas de Chuck Close, Jean Shin, Vik Muniz y Sarah Sze) y una nueva Terminal B en el aeropuerto de La Guardia con instalaciones de la Sra. Sze, Laura Owens, Sabine Hornig y Jeppe Hein.

«Hay algo que decir acerca de una sociedad que se reúne en torno a un artista, en torno a su visión, para decir que esto es algo en lo que creemos colectivamente», dijo Wiley, mejor conocido por su retrato del ex presidente Barack Obama, que cuelga en la Galería Nacional de Retratos. «Nueva York necesita esto ahora mismo».

El espacio parece destinado a mantener a los viajeros siempre mirando hacia arriba, desde su amplio tragaluz de vidrio hasta dos instalaciones importantes en el techo en cada entrada: las pinturas de vidrieras de Wiley de bailarines de break en la calle 33 y «The Hive» de Elmgreen & Dragset, un grupo de modelos al revés de rascacielos futuristas, en la calle 31.

«Es una oportunidad para que los artistas se estiren y hagan algo nuevo y diferente», dijo Nicholas Baume, director y curador en jefe de la Fondo de Arte Público, que supervisó el proyecto de arte.

Los artistas presentaron sus propuestas en 2019, antes de que ninguno de ellos imaginara que Covid-19 se extendiera por todo el mundo, y luego ejecutaron sus piezas desde lejos. Las instalaciones cuestan $ 6,7 millones.

He aquí un primer vistazo a los artistas y sus proyectos.

El tríptico de vidrieras retroiluminado, pintado a mano del Sr. Wiley llamado «Go», en el techo de la entrada de la calle 33, representa a bailarines de break con zapatillas que parecen flotar en un cielo azul.

El artista, cuyas pinturas a menudo reinventan obras conocidas con temas negros, dijo que quería abrazar la rareza del arte contemporáneo en vidrieras, así como «jugar con el lenguaje de los frescos del techo» utilizando su instalación para celebrar la cultura negra.

«Gran parte de lo que sucede en los frescos del techo son personas que expresan un tipo de ligereza, devoción y ascendencia religiosa», dijo Wiley, que tiene un estudio en Nueva York pero pasa gran parte del año en su estudio en Dakar, Senegal. «Para mí, el movimiento y el espacio tenían mucho más sentido al pensar en las formas en que los cuerpos giran en el break dance».

Una mujer usa pantalones amarillos holgados y un top corto; otro está equipado con una chaqueta de mezclilla. En lugar de ángeles y dioses en los frescos clásicos, Wiley ofrece logotipos y palomas de Nike en pleno vuelo. El dedo extendido de una mujer joven con pantalones cortos de camuflaje evoca imágenes de «La creación de Adán ” de Miguel Ángel en el techo de la Capilla Sixtina.

«Es esta idea de expresar alegría absoluta: break dance en el cielo», dijo, y señaló que el break dance comenzó en la ciudad de Nueva York.

El Sr. Wiley recorrió el vestíbulo del tren tomando nota de los adornos decorativos y el trabajo en metal. La moldura alrededor de los tres paneles fue diseñada para coordinarse con el metal alrededor de las ventanas fuera del edificio.

El Sr. Wiley dijo que se desvió de su método habitual de «casting callejero», o seleccionar a extraños de la calle como modelos, porque tenía poco tiempo para entregar el trabajo y, en cambio, recurrió a los temas de pinturas anteriores.

“La estética de la cultura negra es la estética de la supervivencia, de la flotabilidad y la prominencia y la capacidad de flotar en medio de tanto”, dijo Wiley, y agregó que esperaba que el trabajo hiciera que los viajeros se detuvieran y sonrían.

“Y espero que se reconozcan a sí mismos”, dijo. «Quería crear, en la intersección del comercio, el comercio y el transporte en la capital de la economía mundial, algo que sea un testimonio de la posibilidad de los negros».

Paneles fotográficos gigantes del Sr. Douglas, un canadiense cuyo trabajo recrea momentos históricos de tensión que conectan las historias locales con movimientos sociales más amplios, sirven como telón de fondo a lo largo de una pared de más de 80 pies de un área de espera para pasajeros con boleto. La serie, «Penn Station’s Half Century», es un homenaje a la Penn Station original, con el Sr. Douglas basándose en la investigación de archivos para recrear nueve momentos pequeños pero notables que ocurrieron allí.

Douglas, que representa a Canadá en la Bienal de Venecia de 2022, invitó a 400 personas, 100 cada día de rodaje, a un estadio de hockey vacío en Vancouver, donde estaban vestidos con trajes de época y separados. Unió numerosas imágenes en los interiores recreados digitalmente de la estación demolida basándose en planos y fotos antiguos.

Los paneles incluyen una representación del forajido y héroe popular Celia Cooney, también conocida como «Bobbed Hair Bandit», se reunió con multitudes en 1924 cuando fue devuelta a Nueva York para enfrentar cargos. Douglas también reinventó Penn Station como escenario de sonido para el director Vincente Minnelli. Película de 1945 «El reloj» protagonizada por Judy Garland.

Una imagen alegre recrea un momento muy neoyorquino: un espectáculo espontáneo realizado por artistas de vodevil dentro de la sala después de que una gran tormenta de nieve los dejó varados a ellos y a otros viajeros en 1914. Fue dirigido por Bert Williams, un cantante y comediante negro. quien también creó producciones pioneras de teatro musical.

«Esto es una completa fantasía, no sabemos cómo se veía», dijo Douglas sobre la escena que creó. “Descubrimos quién estaba haciendo shows en la costa este y los incorporamos. Encontramos comparsas acrobáticas de la época e imágenes de referencia para el vestuario y sus actos ”.

La pandemia arrojó una bola curva al Sr. Douglas.

Cada modelo estuvo enmascarado hasta el momento antes de que el obturador hiciera clic. Y todos fueron fotografiados individualmente, incluso para escenas de grandes multitudes, luego las imágenes se superpusieron una encima de la otra.

Una persona se desmayó, dijo Douglas, pero para alivio de todos, Covid-19 no estuvo involucrado. «Llevaba ropa de invierno adentro un día de julio», dijo.

Michael Elmgreen e Ingar Dragset, artistas con sede en Berlín cuyo trabajo explora la relación entre el arte, la arquitectura y el diseño, crearon «The Hive», un conjunto de modelos de rascacielos de hasta nueve pies de altura que cuelgan boca abajo como estalactitas del techo. en la entrada de la calle 31.

Los edificios de aluminio, algunas réplicas y otras puramente ficticias, lucen futuristas con sus bordes perfectos y luces diminutas. Una base espejada permite que los viajeros se sientan proyectados en el paisaje urbano y crea una especie de espejismo de una ciudad imaginaria, explicaron los artistas.

«Ese es un aspecto importante, que la gente se ve reflejada en la placa base» …



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