Los moderados de Cachemira son el objetivo de la India y los separatistas por igual


MITRIGAM, Cachemira – Durante más de dos décadas, Peerzada Lateef Shah arriesgó su vida en un proceso político altísimo para llevar la paz a Cachemira, la región montañosa, predominantemente musulmana, que se ha irritado durante mucho tiempo bajo el gobierno de la India.

Organizó mítines y alentó a los habitantes de Cachemira a votar por un partido político que no quería luchar contra la India y, en cambio, aceptaría algún grado de autoridad india. Incluso recibió cinco balas por la causa, sobreviviendo por poco a un intento de asesinato el año pasado por parte de los separatistas de Cachemira que lo veían como un traidor.

Ahora, un poco más de un año después de que India revocara la condición de Estado de Cachemira y cambiara años de políticas que concedían cierta autonomía a los habitantes de Cachemira, Shah se encuentra entre un creciente grupo de políticos moderados que se sienten traicionados, desilusionados y privados de sus derechos. Durante años, él y otros buscaron un camino intermedio que traería estabilidad a una de las regiones más volátiles de Asia. Hoy, Shah se pregunta si el trabajo de su vida fue un desperdicio.

«Solíamos decirle al mundo que Cachemira pertenece a la India», dijo Shah, «y luego nos aplastaron bajo sus botas».

India puso completamente a Cachemira, que también limita con Pakistán, bajo su autoridad hace un año cuando le quitó el estatus especial semiautónomo de la región. El primer ministro Narendra Modi lo justificó por diciendo que el estatuto de Cachemira había impedido el desarrollo y fomentado el separatismo.

En cambio, la medida de Modi parece haber socavado aún más a la clase de políticos democráticos moderados que simpatizaban durante mucho tiempo con el estado indio y que ya eran blanco de los militantes cachemires. Sin ellos, dicen los expertos, al gobierno indio le resultará más difícil llevar la paz y la estabilidad a la región.

De las decenas de líderes políticos moderados y miles de otros habitantes de Cachemira arrestados en agosto pasado, más de 400 continúan en la cárcel. Para ser liberados, algunos tenían que depositar una fianza y firmar acuerdos que estipulaban que no «harían ningún comentario, emitirían declaraciones o darían un discurso público», según documentos que mostraron a The New York Times.

Hombres y mujeres que trabajaron en el gobierno estatal y cooperaron con la India dicen que Cachemira ahora está dirigida como un territorio ocupado por agentes de policía y funcionarios del gobierno, la mayoría de los cuales no son Cachemira. En una reunión celebrada en abril para discutir proyectos de desarrollo, de 19 funcionarios, solo uno era musulmán de Cachemira.

«Al dispensar brutalmente a los intermediarios establecidos», dijo Sumantra Bose, politólogo de la London School of Economics, «el gobierno ha debilitado gravemente la ya temblorosa mano india en Cachemira».

La región ha quedado desanimada por el estricto control del gobierno indio. La inversión externa se ha ralentizado hasta paralizarse, según la Cámara de Comercio de Cachemira, un grupo empresarial local. Muchas tiendas permanecen cerradas y las calles están llenas de soldados.

Los búnkeres militares retirados hace años están de vuelta. En una nueva carretera destinada a conectar mejor la región con el resto del país, prima el paso de convoyes militares, incluso sobre las emergencias médicas. Se detiene a los habitantes de Cachemira, y las detenciones pueden durar horas.

El estado de Jammu y Cachemira, que incluye el inquieto valle de Cachemira, fue el único estado de mayoría musulmana de la India. Durante décadas, se consideró un símbolo importante del compromiso de la India con el secularismo. Pero a medida que el nacionalismo hindú continúa su marcha por la India, muchos de estos símbolos son cada vez más atacados.

Muchos en la clase política de Cachemira eran realistas. Puede que no les haya gustado estar bajo el control de los indios. Pero aceptaron que nunca lograrían expulsar al ejército indio, que mantiene a cientos de miles de tropas en Cachemira, o separarse y formar su propio país, como algunos cachemires, especialmente los militantes, habían soñado.

Los moderados sintieron que el mejor camino era hacer las paces con el gobierno indio y servir de puente entre India y Pakistán, que también reclama Cachemira.

Otros habitantes de Cachemira, especialmente los militantes, vieron a estos políticos moderados y trabajadores de partidos políticos como amenazas. Los activistas de derechos dicen que, desde principios de la década de 1990, más de 7.000 políticos moderados han sido asesinados.

Ahora, muchos de los moderados dicen que su causa ya no merece el esfuerzo. En entrevistas con The New York Times, más de dos docenas de políticos de Cachemira, incluidos seis ex ministros del gabinete, dijeron que la medida del gobierno de Modi ha alienado a la población local haciéndoles sentir que son espectadores que no intervienen en el destino de Cachemira. Uno de ellos, Farooq Abdullah, un ex primer ministro que estuvo bajo arresto domiciliario durante meses, dijo que bien podría haber sido un terrorista por la falta de respeto que había recibido.

Si las autoridades permiten una elección en el futuro, dijo Yasir Reshi, un ex miembro de la legislatura de Cachemira, los moderados no pueden participar.

«¿Por qué debería participar en las elecciones cuando sabe que, incluso después de ganar, podría ser encarcelado?» dijo el Sr. Reshi, que había sido encarcelado por las autoridades indias. “Éramos sólo títeres. En el escenario, solo leemos lo que Nueva Delhi nos permite leer «.

En sus hogares, dijo Reshi, los familiares se burlan de ellos por haber sido encarcelados por las autoridades del mismo país que una vez apoyaron. Afuera, dijo, los habitantes de Cachemira comunes les recuerdan que la India nunca fue digna de confianza.

Continúan los ataques militantes. Aproximadamente media docena de moderados y otros líderes locales han sido asesinados en los últimos meses, según la policía. Docenas han huido a refugios en la montaña. Muchos han dimitido de sus partidos políticos.

El coronavirus parece haber ayudado al gobierno en su lucha contra los militantes. Antes, cuando las fuerzas se acercaban a los combatientes, los civiles salían a las calles bloqueando barrios enteros e interponiéndose entre los soldados indios y los militantes. Ahora el cierre ha confinado a la gente en sus hogares, dejando a los militantes sin apoyo amistoso capaces de unirse en su defensa.

Desde que se rescindió la autonomía de la región el año pasado, las fuerzas indias han matado a más de 155 militantes en 71 tiroteos, según la policía.

Las autoridades han comenzado a centrarse en los habitantes de Cachemira que protestan en las redes sociales. Algunos usuarios de las redes sociales han dicho que fueron detenidos por expresar sus opiniones. Al menos seis reporteros de Cachemira fueron interrogados, mientras que dos fueron detenidos brevemente en virtud de las leyes antiterroristas.

Una tarde reciente, Naeem Akhtar, de 68 años, un exministro de educación que había estado encarcelado durante casi un año, describió cómo los agentes de policía locales que una vez lo saludaron registraron su celda de la cárcel solo para humillarlo.

Akhtar, quien fue liberado en junio, dijo que llegó a un punto bajo cuando su hijo y su nieta le trajeron ropa abrigada mientras estaba bajo custodia. Su nieta seguía preguntando por qué estaba en la cárcel. No pudo contestar.

«Esas preguntas inocentes», dijo Akhtar, «son parte de mi ser ahora».

Los ojos del Sr. Akhtar se llenaron de lágrimas. Dijo que al despojar a Cachemira de su identidad especial, la India no solo privó de sus derechos a los habitantes de Cachemira, sino que también deshonró a quienes la defendían.

“Vivimos bajo la cortina de humo de un sistema democrático”, dijo. “No quiero ser parte de eso ahora. Eso sería una traición «.

El sistema político de la región, que funcionó incluso durante los difíciles años de la insurgencia, se ha visto alterado. En los últimos meses, militantes han perseguido metódicamente a miembros del Partido Bharatiya Janata, o BJP, el partido nacionalista hindú que gobierna la India.

Sajad Ahmad Khanday, miembro del BJP, salía de su casa después de tomar el té en agosto cuando dos muchachos en una motocicleta lo detuvieron y le dispararon cinco tiros en el abdomen. Murió minutos después.

Shaheen Sajad, la esposa de Khanday, dijo que su esposo tomó precauciones, pero que los habitantes de Cachemira asociados con el BJP se han convertido en parias.

Peerzada Lateef Shah, el antiguo líder moderado, vio cambiar su vida y sus opiniones políticas en casi un instante. En julio de 2019, regresaba de su huerto de manzanos en el distrito de Pulwama, en el sur de Cachemira, cuando un joven apareció frente a su casa. El joven sacó una pistola y le disparó cinco balas. Shah, de 49 años, se derrumbó pero logró silbarle a su hermano que trabajaba en un huerto cercano. Lo llevaron de urgencia al hospital.

Después de ocho días en cuidados intensivos, se despertó y descubrió que el gobierno indio había tomado el control de Cachemira. Mehbooba Mufti, presidente del partido de Shah y el más reciente primer ministro de la región, había sido encarcelado junto con miles de personas más.

«Ese día Cachemira se convirtió en una colonia», dijo.

Si Nueva Delhi encuentra nuevos líderes para llenar el vacío político, dijo Shah, serían considerados títeres más grandes que la generación anterior de políticos que aún podrían llevar a la gente a las urnas el día de la votación.

Shah ha regresado a su huerto, aunque no ha podido vender muchas manzanas tras los dos golpes de la represión de seguridad y la pandemia de coronavirus. Pero no volverá a su vida política anterior.

“Pintamos un caballo en una cebra. Pero cuando entró al agua, el color se desvaneció ”, dijo Shah. “Estoy cansado de pintar ese caballo una y otra vez. No quiero hacerlo más «.

Iqbal Kirmani contribuyó con el reportaje.



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