Lokman Slim, un destacado crítico libanés de Hezbollah, es asesinado


BEIRUT, Líbano – Un destacado crítico libanés del grupo militante Hezbollah fue encontrado muerto el jueves luego de recibir varios disparos en lo que sus amigos llamaron un asesinato político.

Lokman Slim, de 58 años, era un editor y cineasta que formaba parte de un pequeño grupo de activistas políticos de la minoría musulmana chiíta del país que criticaba abiertamente a Hezbollah, un grupo extremista chiíta, por su papel violento en el país y en todo el Medio Oriente.

El asesinato de Slim se produjo en un momento de múltiples crisis que han llevado al Líbano al borde del colapso. Su sistema político está casi paralizado, su economía está en caída libre y muchos de sus habitantes siguen sufriendo las secuelas de una gran explosión en el puerto de Beirut en agosto que mató a más de 200 personas.

Durante semanas, Líbano ha estado bajo bloqueo total, con un toque de queda de 24 horas destinado a frenar la rápida propagación del coronavirus.

El asesinato del Sr. Slim, que las autoridades libanesas dijeron que estaban investigando, generó temores entre sus partidarios de que el país pudiera deslizarse hacia un nuevo período de asesinatos políticos similares a los que había sufrido en el pasado. Los asesinatos han sido raros en los últimos años, pero múltiples asesinatos de políticos, periodistas y funcionarios de seguridad estropean la historia del país.

«Es peligroso que haya un regreso a los asesinatos», dijo Ali al-Amine, un periodista chií y crítico de Hezbollah que consideraba a Slim como un amigo.

Pocos de los asesinatos políticos del Líbano se resuelven alguna vez, y se cree que las autoridades están paralizadas en su capacidad de investigar por el temor de enfurecer a fuerzas políticas poderosas.

El Sr. Slim provenía de una prominente familia chiíta; su padre había sido miembro del Parlamento del Líbano. Estudió filosofía y lenguas antiguas en la Sorbona de París antes de regresar al Líbano a finales de los 80.

Durante las próximas décadas, lanzó proyectos destinados a documentar la historia violenta del Líbano y allanar el camino para lo que esperaba sería un futuro más pacífico, basado en los valores seculares y el respeto por la diversidad religiosa.

Abrió una editorial llamada Dar al-Jadeed y, en asociación con su esposa, Monika Borgmann, creó una organización, Documentación e investigación de la UMAM, para recopilar información sobre la historia del Líbano y su guerra civil de 15 años, que terminó en 1990.

Él y la Sra. Borgmann hicieron películas, incluida Massaker, que incluía entrevistas con participantes en la masacre de Sabra y Chatila de 1982, y Tadmor, que recreaba las traumáticas detenciones de hombres libaneses en una famosa prisión en el desierto de Siria.

Todo el tiempo, Slim permaneció en la histórica villa llena de libros de su familia en los suburbios del sur de Beirut, un área que ha llegado a ser dominada por Hezbollah.

Si bien muchos de los críticos del grupo se abstienen de criticarlo abiertamente, Slim lo acusó de imponer su visión de la guerra eterna contra Israel y Estados Unidos a los chiitas del Líbano, y lo criticó por enviar combatientes para respaldar al presidente Bashar al-Assad de Siria en la guerra civil allí.

Esa postura le ganó a Slim amigos entre los enemigos de Hezbollah en el Líbano, así como entre los diplomáticos de Estados Unidos, que considera a Hezbollah una organización terrorista.

Los cables diplomáticos publicados en 2010 y 2011 por WikiLeaks muestran que los diplomáticos de los Estados Unidos a menudo buscaban a Slim por sus puntos de vista sobre los desarrollos en la comunidad chií, proporcionaban fondos para algunas de sus iniciativas y organizaban reuniones de alto nivel para él durante sus visitas a Washington.

Esas iniciativas, que incluyeron el apoyo a candidatos chiítas independientes en las elecciones parlamentarias y la formación de un cuerpo clerical chiíta para servir como una alternativa a lo que se considera en deuda con Hezbollah, le valieron duras críticas de Hezbollah y sus aliados políticos.

Lo descartaron a él ya sus colegas como «los chiítas de las embajadas», un insulto destinado a sugerir que su apoyo provenía de los gobiernos occidentales y no de las comunidades en las que vivían.

El Sr. Slim recibió a menudo amenazas personales. El año pasado, los alborotadores atacaron su casa y cubrieron las paredes con insultos, lo que lo llevó a vivir en otro lugar por un tiempo.

“Lokman Slim reconoció pública y privadamente que se estaban amenazando contra su vida y, sin embargo, siguió presionando con valentía por la justicia, la rendición de cuentas y el estado de derecho en el Líbano”, dijo Dorothy C. Shea, embajadora de Estados Unidos en el Líbano. en una oracion. “Este asesinato no fue solo un asalto brutal a un individuo, sino un ataque cobarde a los principios de democracia, libertad de expresión y participación cívica”.

En enero, en una entrevista en una estación satelital árabe, Slim sugirió que los químicos peligrosos que habían explotado en el puerto de Beirut habían sido traídos al Líbano para el gobierno sirio, con la complicidad de Rusia y Hezbollah.

«Tenemos ante nosotros un crimen de guerra cuyas partes son Moscú, Beirut y Damasco», dijo Slim, aunque no hay pruebas claras de que Hezbollah o cualquier gobierno hayan jugado un papel directo en el transporte de los productos químicos a Beirut.

En una declaración de su oficina de medios, Hezbollah condenó el asesinato del Sr. Slim y pidió a las autoridades libanesas «trabajar rápidamente para descubrir a los perpetradores y castigarlos».

El miércoles, Slim condujo hasta el sur del Líbano para visitar a un amigo y nunca regresó a casa. Sus familiares publicaron frenéticos mensajes en las redes sociales de que no contestaba su teléfono celular.

Las fuerzas de seguridad encontraron su cuerpo el jueves en un automóvil que había alquilado para el viaje, en una carretera aislada cerca del pueblo sureño de Addoussieh. Un forense dijo que le habían disparado seis veces, tres de ellas en la cabeza.

El Sr. al-Amine, amigo del Sr. Slim, dijo que las posiciones públicas del Sr. Slim y el área donde se encontró su cuerpo hacían probable que Hezbollah lo hubiera matado.

«Todo el mundo sabe que esa zona está completamente controlada por Hezbollah», dijo.

A los familiares de Slim les preocupaba que el suyo se convirtiera en el último de la serie de asesinatos sin resolver del Líbano.

«Quiero una investigación y quiero que sus asesinos sean castigados», dijo la Sra. Borgmann, su esposa, y enfatizó que quería una investigación internacional porque no confiaba en que las autoridades libanesas encontraran la verdad.

La hermana de la Sra. Slim, Rasha al Ameer, dijo que él le había dicho que si alguna vez lo asesinaban, lo consideraría «un accidente de trabajo». Ella había estado en una comisaría el jueves por la mañana para denunciar su desaparición cuando alguien la llamó para darle la noticia.

La Sra. Al Ameer, como la Sra. Borgmann, dijo que tenía pocas esperanzas de que las autoridades libanesas identificaran a los asesinos.

«¿Por qué deberían perder el tiempo dando vueltas en el mismo círculo cerrado?» dijo, al ver a su hermano en la larga lista de asesinatos de este tipo en el Líbano.

«Él no fue el primero y no será el último», dijo.



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