¡La momia habla! Escuche los sonidos de la voz de un antiguo sacerdote egipcio


En vida, Nesyamun fue un sacerdote egipcio que cantaba y cantaba palabras de adoración en el templo de Karnak en Tebas. Al morir, fue momificado ritualmente y sellado en un ataúd con la inscripción «Nesyamun, verdadero de voz». Ahora, unos 3.000 años después de la muerte y con la ayuda de un tracto vocal impreso en 3D, Nesyamun puede volver a ser escuchado.

«Tenía el deseo de que su voz continuara de alguna manera a perpetuidad», dijo David Howard, un científico del habla en Royal Holloway, Universidad de Londres.

El Dr. Howard y su equipo utilizaron un escáner CT para crear una versión impresa en 3D de la boca y la garganta de Nesyamun. Lo combinaron con una laringe electrónica para reconstruir «el sonido que saldría de su tracto vocal si estuviera en su ataúd y su laringe volviera a la vida», dijo el Dr. Howard.

Hasta ahora, el equipo ha sintetizado solo un sonido de la momia, que se asemeja a los sonidos de las vocales «ah» y «eh» que se escuchan en las palabras «malo» y «cama». Pero el hallazgo publicado el jueves en Scientific Reports, puede sentar las bases para recrear y escuchar la voz de una persona anciana.

En septiembre de 2016, el personal del Museo de la Ciudad de Leeds en Inglaterra, donde Nesyamun ha residido durante los últimos 200 años, llevó a la momia a un hospital cercano para que le realizaran una tomografía computarizada. El escaneo mostró que gran parte de su garganta había permanecido intacta.

«El proceso de momificación real fue clave aquí», dijo Joann Fletcher, egiptóloga en la Universidad de York en Inglaterra y autor del artículo. «La excelente calidad de conservación lograda por los antiguos embalsamadores significó que el tracto vocal de Nesyamun todavía está en excelente forma».

Usando la tomografía computarizada, el equipo imprimió en 3D una copia del tracto vocal de Nesyamun entre la laringe y los labios. Luego, el Dr. Howard tomó un altavoz, similar al que se usa en un camión de helados, quitó la parte de la bocina y la reemplazó con el tracto vocal impreso en 3-D. También conectó el altavoz a una computadora que le permitió crear una forma de onda electrónica similar a la que se usa en los sintetizadores de voz comunes. Este actuó como una laringe artificial. Usando el software de la computadora, podía generar un sonido que atravesaría el altavoz y entraría en el tracto vocal impreso en 3-D, creando el sonido de la vocal de la momia.

«Ciertamente no puede hablar en este momento», dijo el Dr. Howard. «Pero creo que es perfectamente plausible sugerir que algún día será posible producir palabras que estén lo más cerca posible de lo que él hubiera sonado».

El Dr. Howard dijo que en el futuro el equipo podría modificar el software de la computadora para aproximar elementos como el tamaño y el movimiento de la lengua y la posición de la mandíbula.

«Puede llevar eso a su conclusión natural», dijo Katherine Baxter, curadora de arqueología en el museo de Leeds y coautora del artículo. «¿Podríamos hacer que Nesyamun dijera realmente sus palabras originales tal como están escritas en su ataúd?»

Si es así, tal vez la momia podría recitar a los visitantes del museo sus palabras a Nut, la antigua diosa egipcia del cielo y los cielos: “Oh madre Nut, extiende tus alas sobre mi cara para que puedas permitirme ser como las estrellas, lo cual -cono-no-destrucción, como las estrellas-que-no-conocen-el-cansancio, (y) no volver a morir en el cementerio «.

Roselyn Campbell, bioarqueóloga en el Getty Research Institute que no participó en el estudio, calificó el artículo de “fascinante” y dijo que los autores eran claramente conscientes de las limitaciones de su estudio y de las complejidades de recrear el pasado.

«Creo que su énfasis en devolver la voz de Nesyamun, y por lo tanto parte de su identidad, es un reconocimiento vital de las consideraciones éticas no solo al estudiar el pasado, sino también al esclarecer la relevancia de dicha investigación para el público moderno», dijo el Dr. Campbell. .

Piero Cosi, un científico del habla en el Instituto de Ciencias y Tecnologías Cognitivas de Italia, que formaba parte de un equipo que reconstruyó la voz de Ötzi el hombre de hielo en 2016, dijo que el trabajo era interesante pero especulativo.

«Incluso si tenemos la descripción geométrica tridimensional precisa del sistema de voz de la momia, no podríamos reconstruir con precisión su voz original», dijo.

Kara Cooney, egiptóloga en la Universidad de California, Los Ángeles, dijo que el trabajo podría tener potencial, pero estaba preocupado por cómo podría usarse en el futuro.

“Cuando se toma a un ser humano y se hace tanta inferencia sobre cómo se veía o cómo sonaba, se puede hacer con una agenda de la que tal vez ni siquiera se dé cuenta”, dijo.



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