James Garner, ingenioso y guapo protagonista, muere a los 86 años


James Garner, el irónico y atractivo protagonista que se deslizaba sin problemas entre la televisión y el cine, pero que era más conocido como el amable jugador Bret Maverick en el western de los cincuenta «Maverick» y el malhumorado detective Jim Rockford en la serie de los setenta «The Rockford Files». murió el sábado por la noche en su casa de Los Ángeles. Tenía 86 años.

Su publicista, Jennifer Allen, dijo que murió por causas naturales.

Era una estrella genuina, pero como actor una especie de paradoja: un atleta musculoso y con mandíbulas de linterna cuyo atractivo físico se veía realzado y socavado por un ingenio desarmante. Apareció en más de 50 películas, muchas de ellas dramas, pero, como estableció en una de sus primeras actuaciones notables, como oficial naval tímido en la batalla en «La americanización de Emily» (1964) y había mostrado antes en «Disidente» – se sentía más a gusto como iconoclasta, un héroe imperfecto o improbable.

Un actor cómico discreto, era especialmente experto en transmitir los pequeños males de la vida. Uno de sus papeles más memorables fue el de publicista perpetuamente desconcertado para las cámaras Polaroid a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980. en comerciales divertidos en la que interpretó a un marido molesto y Mariette Hartley interpretó a su esposa punzante. Fueron tan persuasivos que la Sra. Hartley imprimió una camisa con la declaración «Estoy no Sra. James Garner «.

Su única nominación al Oscar fue por la comedia romántica de 1985. «El romance de Murphy» en el que interpretó a un boticario de un pueblo pequeño que corteja a la madre divorciada recién llegada (Sally Field) con una mezcla de autosuficiencia, encanto cascarrabias y falta de simpatía por los tontos.

Incluso Rockford, un ex convicto semi-duro (había cumplido cinco años en un vagabundo por robo a mano armada) que vivía en un remolque destartalado en un estacionamiento de la playa de Malibú, conducía un Pontiac Firebird y podía arreglárselas en una pelea (aunque probablemente recibió más golpes de los que dio), estaba exasperado la mayor parte del tiempo por una cosa u otra: sus problemas de dinero, la inclinación de su padre (Noah Beery Jr.) por meterse en problemas o estorbar, los ajetreos de su amigo estafador Angel (Stuart Margolin), su peligrosa relación con la policía local.

«Maverick» había sido en parte una burla del drama occidental convencional, y «The Rockford Files» se burlaba de manera similar del detective de televisión estándar, el hombre que defiende la ley y el orden y tiene todo bajo control. Un tonto para una chica bonita y con un sentido de la moda distintivo de los 70 – él prefería las chaquetas de pata de gallo ruidosas – Rockford estaba perpetuamente vagando en situaciones amenazadoras en las que terminó siendo perseguido por matones criminales o policías corruptos. Intentó, sobre todo con éxito, evitar el uso de armas de fuego; en cambio, él mismo era un poco estafador, confiaba en imitaciones y otras artimañas, y en habilidades de conducción a alta velocidad.

Crédito…Metro-Goldwyn-Mayer, vía Photofest

Cada episodio del programa, que se desarrolló entre 1974 y 1980 y, en la mayoría de los casos, involucró al menos una persecución en automóvil y Rockford recibió una paliza una o dos veces, comenzó con una canción temática distintiva con un sintetizador y una armónica de blues y un mensaje que llega en un dispositivo novedoso, el contestador automático de teléfono de Rockford, que subraya su existencia poco heroica: “Jim, soy Norma en el mercado. Rebotó. ¿Quieres que lo rompamos, lo devolvamos o lo pongamos con los demás? «

En su autobiografía de 2011, «The Garner Files», escrita con Jon Winokur, el Sr. Garner confesó tener una actitud de vivir y dejar vivir con la advertencia de que cuando lo empujaban, lo empujaba hacia atrás. Lo que distinguió su actuación como Rockford fue lo bien que se sintió esa persona más pretenciosa que machista. Las reacciones de Rockford, sorprendidas, desconcertadas y molestas por ser sus especialidades, le parecieron nativas.

Su naturalidad llevó a John J. O’Connor, escribiendo en The New York Times, comparar al Sr. Garner con Gary Cooper y James Stewart. Y al igual que esos dos actores, el Sr. Garner solía atrapar a la chica.

El Sr. Garner llegó tarde a actuar y por accidente. Solo después de los 14 años y un poco vagabundo, había estado trabajando en una serie interminable de trabajos: instalador de teléfonos, matón de campos petroleros, chofer, lavaplatos, conserje, salvavidas, empleado de supermercado, vendedor y, fatalmente, estación de servicio. asistente. Mientras bombeaba gasolina en Los Ángeles, conoció a un joven llamado Paul Gregory, que trabajaba cerca como un gaseoso pero que quería ser agente.

Años más tarde, después de que el Sr. Garner sirvió en el ejército durante la Guerra de Corea, fue herido en acción dos veces y ganó dos Corazones Púrpura, estaba trabajando como capa de alfombras en Los Ángeles para un negocio dirigido por su padre. Una tarde conducía por La Cienega Boulevard y vio un letrero: Paul Gregory & Associates. En ese momento, un automóvil salió de un espacio frente al edificio, y el Sr. Garner, por capricho, entró. Tenía 25 años.

Gregory, para entonces agente y productor teatral, lo contrató para un papel no hablado en su producción de “The Caine Mutiny Court-Martial” de Herman Wouk, protagonizada por Henry Fonda, John Hodiak y Lloyd Nolan. Se inauguró en Santa Bárbara y realizó una gira por el país antes de ir a Broadway, donde se inauguró en enero de 1954 y tuvo 415 funciones. Garner dijo que aprendió a actuar haciendo líneas con las estrellas y viéndolas actuar, especialmente Fonda, otro actor guapo con una racha astuta.

«Le quité prácticamente todo mi estilo de actuación», dijo una vez.

El Sr. Garner afirmó tener miedo escénico y ningún deseo de actuar en el teatro. Más tarde interpretó al teniente Maryk (el papel de Hodiak) en una compañía de gira de la obra dirigida por Charles Laughton, pero después casi nunca volvería a aparecer en el escenario. Aún así, fue la parada fortuita en La Ciénega lo que cambió su vida.

«La única razón por la que soy actor es que una mujer salió de un estacionamiento frente a la oficina de un productor», escribió en «The Garner Files».

James Scott Bumgarner nació en Norman, Oklahoma, el 7 de abril de 1928. Su abuelo paterno había participado en la fiebre por la tierra de Oklahoma en 1889 y luego fue asesinado a tiros por el hijo de una viuda con la que había estado teniendo una aventura. . Su abuelo materno era un Cherokee de pura sangre. (El Sr. Garner más tarde nombraría a su compañía de producción Cherokee Productions).

Su primer hogar fue la parte trasera de una pequeña tienda que su padre, Weldon, conocido como Bill, tenía en la aldea cercana de Denver. Su madre, Mildred, murió cuando él tenía 4 años. Cuando tenía 7 años, la tienda se incendió y su padre dejó a James y sus dos hermanos mayores para que fueran criados por parientes; cuando su padre se volvió a casar, la familia se reunió, pero la madrastra de James fue abusiva, dijo en sus memorias, y después de un episodio violento en casa, se fue.

Trabajó en Oklahoma, Texas y Los Ángeles, donde su padre finalmente se instaló. Fue brevemente a Hollywood High School pero regresó a Norman, donde jugó fútbol y baloncesto, para terminar. En 1950, cuando estalló la Guerra de Corea, fue reclutado.

La primera oportunidad de Hollywood de Garner se produjo cuando conoció a Richard L. Bare, director del western televisivo «Cheyenne», quien lo eligió para un pequeño papel. Ese y otros papeles secundarios llevaron a un contrato con Warner Bros., que lo presentó en varias películas, incluyendo «Sayonara» (1957), protagonizada por Marlon Brando y basada en la novela de James Michener ambientada en Japón sobre el romance interracial, y cortó la primera sílaba de su apellido.

Su primer papel principal fue en «Los guardabosques de Darby» (1958) como el héroe de la Segunda Guerra Mundial William Darby, un papel que le dieron después de que Charlton Heston abandonara el set en una disputa con el estudio por dinero. Casi al mismo tiempo, fue elegido como el jugador mujeriego Bret Maverick, el papel que lo convirtió en una estrella.

Solo entre los westerns de la década de 1950, «Maverick», que debutó en 1957, trataba de un antihéroe. No le importaban mucho los caballos ni las armas, y estaba motivado por algo mucho menos grandioso que la ley y el orden: el dinero. Pero lo apoyaste porque estaba en el lado correcto de las cuestiones morales, tenía una afinidad natural por el pequeño que estaba siendo empujado por el matón, y era más divertido que nadie.

«Si miras a Maverick y Rockford, son prácticamente el mismo tipo», escribió Garner. «Uno es un jugador y el otro un detective, pero sus actitudes son idénticas».

En un movimiento similar a Maverick (o Rockford), el Sr. Garner dejó la serie en 1960 después de ganar una demanda por incumplimiento de contrato contra Warner Bros. por su negativa a pagarle durante una huelga de escritores. No volvió a las series televisivas durante una década.

Sin embargo, encontró un trabajo estable en el cine. En «La hora de los niños» (1961), una adaptación de la obra de Lillian Hellman, interpretó a un médico comprometido con una maestra de escuela (Audrey Hepburn) acusada de ser lesbiana. Parecía incómodo en ese papel serio, pero estaba ganando y era cálido en «The Great Escape» (1963), la aventura de la Segunda Guerra Mundial sobre aviadores aliados capturados que conspiran para escapar de un campo de prisioneros alemán, como Bob Hendley, el prisionero ingenioso conocido como el Scrounger.

En 1964 protagonizó con Julie Andrews «La americanización de Emily», a la que llamó su favorita de todas sus películas. Interpretó al asistente personal de un almirante de la Marina, un pez fuera del agua y la voz del punto de vista pacifista de la película.

Crédito…ABC, a través de Photofest

Escrito por Paddy Chayefsky, incluyó quizás el discurso más largo y apasionado de su carrera: “No confío en las personas que hacen reflexiones amargas sobre la guerra, Sra. Barham”, dijo, en parte. “Siempre son los generales con los antecedentes más sangrientos los primeros en gritar qué demonios es. Y siempre son las viudas de guerra las que encabezan los desfiles del Día de los Caídos «.

En 1966, interpretó a un explorador de fronteras vengador en el violento western «Duel at Diablo» y como un piloto de alta velocidad en «Grand Prix», una película que despertó su interés en las carreras de autos. Condujo en la carrera todoterreno Baja 1000 varias veces, y condujo el auto de seguridad en las 500 Millas de Indianápolis en 1975, 1978 y 1985.

También apareció en comedias románticas, incluidas tres en 1963: «The Thrill of It All» y «Move Over, Darling», ambas con Doris Day, y «The Wheeler Dealers», junto a Lee Remick. También hubo un western cómico, «Apoye a su sheriff local» (1969), y una continuación, «Apoye a su pistolero local» (1971). Otras películas notables incluyen «Victor / Victoria» (1982), en la que se reunió con la Sra. Andrews e interpretó a un hombre que se enamora de una mujer a pesar de que ella se ha hecho pasar por hombre.

El Sr. Garner se lesionaba a menudo en el trabajo; durante los años de Rockford, tuvo varias operaciones de rodilla y problemas de espalda. Más en serio, en 1988, tuvo una operación de derivación quíntuple, lo que le costó su trabajo como portavoz de la industria de la carne de res.

Después de la cirugía, regresó vigorosamente al trabajo. Apareció en las películas de televisión «My Name Is Bill W» (1989), …



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