J. Crew se declara en quiebra en la primera gran víctima minorista de Virus


La pandemia de coronavirus echó a pique esos planes y finalmente derrocó a la empresa.

J. Crew comenzó su vida en 1947 como una línea de ropa de bajo precio para mujeres dirigida por una familia llamada Popular Club Plan, y en 1983 fue renombrada y reinventada como una compañía de catálogo que vendía camisetas de cuello alto y suéteres de cuello redondo en tonos «Preppy Handbook». Dio el salto al nombre familiar y al cuento de hadas de la moda del siglo XXI en octubre de 2008 cuando la señora Obama, cuyo marido era entonces el candidato demócrata a la presidencia, apareció en «The Tonight Show With Jay Leno». Esto fue solo unos días después de que se reveló que Sarah Palin, la candidata republicana a la vicepresidencia, había recibido un costoso cambio de imagen de vestuario. “Quiero preguntarle sobre su guardarropa”, le dijo el Sr. Leno a la Sra. Obama. “¿Supongo que alrededor de 60 mil dólares? ¿Sesenta, 70 mil por ese atuendo?

“En realidad, este es un conjunto de J. Crew”, respondió la Sra. Obama, refiriéndose a su falda lápiz amarilla de $ 148, su camiseta sin mangas estampada amarilla y marrón de $ 148 y su cárdigan amarillo a juego de $ 118. “Señoras, conocemos a J. Crew. ¡Puedes conseguir algunas cosas buenas en línea! «

Fue un momento de marketing invaluable. Después de eso, todos conocieron a J. Crew, que parecía encarnar la tendencia alta / baja de mezclar y combinar del momento.

La compañía fue comprada por TPG en 1997 en una compra apalancada de la familia fundadora Cinader, y se hizo pública en 2003, solo para ser readquirida por aproximadamente $ 3 mil millones por TPG y Leonard Green & Partners hace casi una década.

Su directora creativa, Jenna Lyons, que se incorporó por primera vez como parte del equipo de diseño en 1990, se convirtió en un nombre en negrita, conocida por sus gafas con montura negra, su montura desgarbada y su amor por las lentejuelas y el camuflaje. Los informes de los periódicos se alardearon sobre el regreso del director ejecutivo de la compañía, Millard S. Drexler, quien anteriormente había dirigido Gap Inc. durante años. El Sr. Drexler, que se hace llamar Mickey, se hizo famoso por andar en bicicleta por la oficina y registrarse con los empleados de la tienda a través del altavoz.

En 2011, J. Crew se convirtió en la primera marca accesible del mercado masivo en romper el parapeto de la alta costura y presentarse en la Semana de la Moda de Nueva York. Moda coronó la marca como «una voz significativa en la conversación sobre el estilo estadounidense». Como rostro de la marca, Lyons asistió a la Met Gala y, en 2014, interpretó un papel en el programa de HBO «Girls».

Sin embargo, en 2017, después de dos años de caída de las ventas, Lyons dejó la empresa. J. Crew, decían las críticas, se había ido también moda, cayendo en la trampa de valorar la rareza por encima de la calidad y fijar un precio por practicidad. Había disminuido su propia marca con un empujón pesado en mercancía outlet. (Ahora hay casi tantas tiendas J.Crew de precio completo como tiendas de fábrica). Y nunca se había centrado lo suficiente en el comercio electrónico. Madewell, su marca hermana más joven, más simple, “más auténtica”, adquirida por el Sr. Drexler en 2006, fue la nueva estrella brillante de la compañía. De hecho, después de que Lyons se fuera, el diseñador de Madewell, Somsack Sikhounmuong, que se había pasado a J. Crew en 2015, ocupó el primer puesto creativo. Se habló mucho del regreso a los valores fundamentales.



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