Incendios y spray de pimienta en Seattle mientras las protestas policiales se amplían en todo EE. UU.


SEATTLE – Semanas de enfrentamientos violentos entre agentes federales y manifestantes en Portland, Oregón, impulsaron a miles de personas a marchar por las calles de las ciudades estadounidenses el sábado, inyectando nueva vida a las protestas que habían disminuido en gran medida en las últimas semanas.

Una de las protestas más intensas fue en Seattle, donde un día de manifestaciones centradas en la violencia policial dejó un rastro de ventanas rotas y gente que se enjuagaba los ojos con gas pimienta. Al menos 45 manifestantes habían sido arrestados a primera hora de la tarde, y tanto los manifestantes como los agentes de policía sufrieron heridas.

Con carteles como «Los federales se van a casa» y gritando cánticos de «No hay justicia, no hay paz», algunos entre la multitud de unos 5.000 manifestantes se detuvieron en un centro de detención juvenil y prendieron fuego a varios remolques de construcción. Algunos rompieron ventanas de negocios cercanos, encendieron un incendio en una cafetería y abrieron un agujero de veinte centímetros a través de la pared del edificio del Precinto Este del Departamento de Policía de Seattle, dijo la policía.

“En este punto, declaramos que el evento fue un motín y se dieron varias órdenes de dispersión”, dijo la jefa de policía de Seattle, Carmen Best, en una conferencia de prensa.

La policía respondió disparando granadas de destello, rociando a los manifestantes con gas pimienta y abruptamente corriendo hacia la multitud, tirando a la gente al suelo. Después de que una granada de destello dejara a una mujer con heridas ensangrentadas, los agentes de policía empujaron a las personas que se habían detenido para ayudarla.

En Austin, Texas, la policía dijo que un hombre fue asesinado a tiros poco antes de las 10 pm durante una protesta en el centro de la ciudad. En un video en vivo de la escena, se ve a los manifestantes marchando a través de una intersección cuando un automóvil hace sonar la bocina. Segundos más tarde, suenan cinco disparos, seguidos poco después de varios golpes más fuertes.

El hombre que murió pudo haberse acercado a un vehículo con un rifle antes de que le dispararan y lo mataran, dijo la oficial Katrina Ratcliff. La Sra. Ratcliff dijo que la persona que disparó y mató al hombre disparó desde el interior del vehículo. Esa persona fue detenida y está cooperando con los oficiales, dijo. Nadie más resultó herido.

«Todo lo que sé es que alguien que muere mientras protesta es horrible», dijo el alcalde Steve Adler de Austin en un comunicado. “Nuestra ciudad está sacudida y, como muchos en nuestra comunidad, estoy desconsolado y aturdido”.

En Los Ángeles, los manifestantes se enfrentaron a los agentes frente al tribunal federal en el centro de la ciudad. Los videos mostraban a personas rompiendo ventanas y arrojando botellas de agua a los oficiales después de que los manifestantes dijeron que la policía les disparó proyectiles.

El palacio de justicia federal en Portland ha sido escenario de manifestaciones caóticas nocturnas durante semanas, que continuaron nuevamente hasta el domingo por la mañana, mientras miles participaban en marchas alrededor de la ciudad, el 59 ° día consecutivo de protestas allí. Anteriormente, un grupo de enfermeras en uniforme se había unido a un grupo organizado de madres con cascos y padres con cascos, todos reunidos contra la cerca de un tribunal federal donde agentes federales, un despliegue que ha sido un foco clave de las manifestaciones recientes, han sido ensamblado.

Poco después de la 1 am, la policía de Portland dijo que la protesta se había convertido en un motín y ordenó a la multitud que se fuera. Los agentes federales lanzaron gases lacrimógenos y abandonaron el juzgado para expulsar a los manifestantes de las calles, sin dejar de extender los límites de su autoridad mientras los expertos legales cuestionaban hasta dónde podían alejarse los agentes más allá de la propiedad federal.

Los manifestantes en varias ciudades dijeron que los videos llenos de humo de agentes federales disparando gases lacrimógenos y empujando a los manifestantes en Portland los habían llevado a las calles el sábado.

“Portland está liderando”, dijo Chantelle Hershberger, una organizadora de Rechazar el Fascismo que formó parte de los activistas de Los Ángeles que protestaban por la presencia de agentes federales en Portland, donde los funcionarios de la ciudad se han opuesto a la presencia de los agentes federales. “Están mostrando lo que parece permanecer en las calles a pesar de la opresión policial, a pesar del envío de las fuerzas federales. Este tipo de energía es en realidad lo que se necesita”.

Bipasha Mukherjee, de 52 años, de Kirkland, Washington, dijo que ha estado protestando en las calles desde mayo y dijo que le preocupaba ver tácticas tan agresivas por parte de la policía.

“Este no es el país al que emigré”, dijo la Sra. Mukherjee, quien llegó de la India hace más de 30 años. «Parece que nos estamos convirtiendo rápidamente en un estado fascista y un estado policial».

Michaud Savage de Seattle dijo que las protestas estaban dirigidas tanto a las autoridades locales como al despliegue de agentes federales que han tomado medidas enérgicas contra una protesta de larga duración en Portland. Savage dijo que las tácticas de aplicación de la ley en Portland, que han incluido el uso de gas lacrimógeno y municiones de control de multitudes, eran peligrosas e inapropiadas.

«Es un deslizamiento muy duro en una dirección extremadamente violenta», dijo Savage mientras se lavaba los ojos con gas pimienta y se curaba una herida en el brazo de una granada de destello.

Pero Best, la jefa de policía de Seattle, dijo que varios manifestantes también utilizaron la violencia. Algunos arrojaban bloques de concreto desde un tejado a la calle de abajo, dijo. La cafetería que se incendió ocupaba apartamentos encima que tuvieron que ser evacuados, dijo.

«Apoyamos el derecho de todos de la Primera Enmienda a la libertad de expresión y a reunirse y reunirse de esa manera», dijo. “Pero lo que vimos hoy no fue pacífico. No fue una manifestación pacífica en absoluto, se estaban produciendo actos delictivos en toda la ciudad y muchas personas estaban en riesgo ”.

Otras manifestaciones tuvieron lugar el sábado en Nueva York, Omaha y Oakland, California, entre otras ciudades.

En Omaha, KMTV-TV informó que los manifestantes se solidarizaron con las protestas de Portland y también en respuesta a la muerte de James Scurlock, un hombre negro asesinado por el dueño de un bar blanco en mayo. La policía arrestó de 75 a 100 personas el sábado por la noche, KMTV informó.

En Richmond, Virginia, la policía antidisturbios disparó agentes químicos contra cientos de manifestantes que habían marchado por la ciudad y se habían reunido alrededor del Departamento de Policía de Richmond. La la policía dijo que algunos manifestantes había prendido fuego a un camión volquete de propiedad de la ciudad fuera de la estación.

En una protesta en Aurora, Colorado, se desarrolló una escena agitada mientras la gente marchaba por una carretera interestatal.

Durante esa protesta, alguien condujo un automóvil hacia los manifestantes, dijo el Departamento de Policía de Aurora, aunque no estaba claro si el automóvil golpeó a los manifestantes. La policía dijo que un manifestante también había «decidido disparar un arma», que alcanzó al menos a otra persona. Esa persona fue llevada a un hospital y se encontraba en condición estable, dijo la policía, y luego una segunda persona se presentó al hospital con una herida de rasguño.

Además de marchar en solidaridad con los manifestantes de Portland, la manifestación en Aurora también fue en respuesta a la muerte de Elijah McClain, un masajista de 23 años que murió varios días después de que los oficiales lo estrangularan el verano pasado.

La muerte de McClain fue una de varias que se han producido bajo custodia policial en todo el país y que recibieron nueva atención tras el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis en mayo. La muerte de Floyd encendió protestas masivas que atrajeron a millones a las calles en docenas de ciudades, pero las manifestaciones disminuyeron en la mayoría de los lugares.

Seattle y Portland, sin embargo, han sido testigos de extensas manifestaciones. Los manifestantes de Seattle en un momento reclamaron varias cuadras del vecindario de Capitol Hill y declararon una zona autónoma. Después de una serie de tiroteos que llevaron a la policía a despejar el área, las protestas habían disminuido.

Mientras tanto, las protestas en Portland han continuado, con algunas de las manifestaciones más intensas alrededor de los edificios federales de la ciudad. El sábado, multitudes marcharon desde cerca del tribunal federal hasta un hotel a varias cuadras de distancia donde se pensaba que se alojaban los agentes federales que habían sido enviados a la ciudad.

“Levántese de la cama con los federales”, corearon los manifestantes.

Más tarde esa noche, miles de personas regresaron al juzgado federal. Algunos arrojaron fuegos artificiales a los oficiales que protegían el edificio, mientras que otros trabajaron para derribar la cerca que lo rodeaba. Justo antes de la medianoche, agentes federales comenzaron a lanzar gas lacrimógeno y granadas de destello sobre la cerca, dispersando a las multitudes, mientras el grupo de madres que han estado presentes en las protestas se mantuvo firme con los brazos entrelazados, protegidas con máscaras de gas.

Craig Gabriel, un fiscal federal adjunto en Oregon, dijo en una conferencia de prensa el sábado que agentes federales habían arrestado a 60 personas en protestas en Portland y estaban presentando cargos contra 46 de ellos.

Varios agentes federales habían resultado heridos por fuegos artificiales y láseres que los manifestantes les iluminaron a los ojos, dijo.

Harry Fones, un portavoz del Departamento de Seguridad Nacional, cuyos agentes se encuentran entre los que chocan con los manifestantes, dijo el sábado que los manifestantes eran poco más que «anarquistas violentos que se manifestaban en las calles».

Los manifestantes en Washington planearon realizar una manifestación el domingo en la casa de Virginia de Chad F. Wolf, el secretario interino de Seguridad Nacional, en respuesta al despliegue de agentes federales en Portland.

Después de que el presidente Trump emitió una orden ejecutiva para proteger estatuas y propiedad federal, el Departamento de Seguridad Nacional envió equipos tácticos a la ciudad, iniciando una serie de enfrentamientos que han resultado en manifestantes heridos, investigaciones del inspector general y llamadas de los líderes locales para que agentes federales licencia.

Las multitudes de protesta en esa ciudad se han incrementado a miles, y las manifestaciones allí continúan. Esta semana, los funcionarios federales también desplegaron un equipo táctico en Seattle, y los manifestantes citaron ese desarrollo como una de las razones de las manifestaciones del sábado.

Mike Baker informó desde Seattle y Nicholas Bogel-Burroughs desde Nueva York. Kate Conger y Sergio Olmos en Portland, Oregón contribuyeron con el reportaje; Hallie Golden en Seattle; Aimee Ortiz en Nueva York; Manny Fernandez en Houston; y Austin Ramzy en Hong Kong.





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