¿Fue Bugsy Siegel el ‘gángster supremo’? Una biografía hace el caso


BUGSY SIEGEL
El lado oscuro del sueño americano
Por Michael Shnayerson

La columnista de chismes de Hollywood, Florabel Muir, lo había catalogado como un «gángster de libros de cuentos». Con su aspecto de ídolo matinal, mercería cara y modales afables y melosos, también se le comparó con un «deportista», un playboy y un actor. manqué. Me refiero, por supuesto, a Benjamin “Bugsy” Siegel, la figura del hampa que, llamándose a sí mismo un “corredor de inversiones”, instigó la transformación de posguerra de una ciudad de Nevada que alguna vez estuvo dormida en esa “Gomorra americana” conocida como Las Vegas. El hombre hizo una buena copia y, según la biografía vertiginosa y absorbente de Michael Shnayerson en la serie Jewish Lives, todavía lo hace.

Este último relato, escrito en un estilo de rat-a-tat donde el dinero suena y el sueño americano está al alcance de «cualquiera con agallas, buen gusto y un arma», sigue al emprendedor que nunca lo hizo bien mientras hacía su camino desde las tristes viviendas de la ciudad de Nueva York hasta los elegantes reductos de Los Ángeles y luego Las Vegas. Después de una historia en maceta de la adolescencia de Siegel en el Lower East Side, donde, gracias a su temperamento azogue, el rudo adolescente adquirió su apodo, el libro cobra impulso, contando las hazañas posteriores de Siegel durante los años de entreguerras como contrabandista, corredor de apuestas y éxito ocasional. hombre. Culmina en sus grandes planes de posguerra para el «Flamenco fabuloso», un elegante casino-hotel en el desierto de Nevada. Diseñada para darle a Monte Carlo una carrera por su dinero, esta ambiciosa empresa resultó ser su perdición.

Prescientemente, Siegel persuadió a sus cohermanos del hampa de que financiaran el Flamingo, señalando una confluencia de factores locales: juegos de azar legalizados, viajes en avión, la presencia de un gran número de trabajadores de fábricas masculinos con tiempo libre y dinero para gastar, probablemente para asegurar una constante flujo de clientes que pagan. No tan sabiamente, gastó millones de dólares en exceso, lo que les dio motivos para sospechar que se había escapado de la parte superior y lo había convertido en un pasivo.

Shnayerson, editor colaborador de Vanity Fair, hace un buen uso de los chismes publicados memorias de muchas personas, desde amantes hasta abogados, que se asociaron con Siegel, así como de archivos del FBI muy redactados, sus páginas manchadas con tinta negra. Con un buen ojo para los detalles divertidos y humanizantes, anima la narrativa tradicional de ascenso y caída.



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