En defensa de las gaviotas: son inteligentes y son co-padres, 50/50 en todo momento


Aquí hay tres cosas buenas de las gaviotas:

Son padres devotos.

Los hombres comparten el cuidado de los niños por igual con las mujeres. Eso incluye sentarse sobre los huevos durante la incubación.

Y han descubierto una manera, en realidad de muchas maneras, de sobrevivir en un mundo duro e implacable. Algunos comen almejas, algunos comen pescado, algunos se sienten atraídos por los vertederos.

Por supuesto, algunos lo bombardearán en la playa o en el paseo marítimo para robar una papa frita, o el queso en su galleta, o una rebanada entera de pizza.

La El enfoque pirata de la playa para la supervivencia es, por supuesto, donde los humanos y las gaviotas chocan. Y el clamor de los humanos es casi tan fuerte e indignado como los gritos de las propias gaviotas. Varios artículos de noticias recientes han hecho una crónica de la depredación de las gaviotas y algunos posibles remedios.

Ocean City, Nueva Jersey, está trayendo halcones, y algunos científicos han sugerido mirar directamente a las gaviotas para repelerlas. Aunque eso es difícil de hacer cuando los pájaros se acercan sigilosamente detrás de ti mientras estás poniendo queso en una galleta.

Hay algunos informes de problemas más graves. En Inglaterra, una mujer dijo una gaviota se llevó su chihuahua, y en Rusia un piloto fue aclamado como un héroe por aterrizar de manera segura su avión después de una colisión con una bandada de gaviotas. En el área de Nueva York, miles de aves, incluidas gaviotas, han muerto en la década desde el accidente del Milagro en el Hudson para despejar los cielos para los aviones, sin una aparente reducción de los choques con aves.

Pero es en la playa donde los ánimos se encienden de manera más predecible. Y en tiempos como estos, con intensas tensiones entre humanos y gaviotas, se ha escrito muy poco sobre el punto de vista de las gaviotas.

¿Hay un Lorax que hable por las gaviotas? Es cierto que las gaviotas tienen una voz propia bastante fuerte, es solo que es bastante ininteligible para la mayoría de nosotros.

Un ornitólogo parece ser la elección obvia. Les gustan los pájaros. Llamé a Christopher Elphick de la Universidad de Connecticut. Pasa mucho tiempo estudiando gorriones, pero tiene debilidad por las gaviotas.

“Han encontrado una manera de triunfar en el mundo”, dijo. “Mucha biodiversidad está sufriendo y desapareciendo y perdiéndose. Una parte de mí solo quiere celebrar el hecho de que hay algunos organismos que pueden adaptarse y hacerlo bien «.

Hay más de 100 especies de gaviotas en todo el mundo y, en general, les va bien. Algunos no viven cerca del mar, lo que hace que los ornitólogos sean alérgicos al término común gaviota, aunque los amigos renegados del lenguaje común han llamado a esta actitud «quejumbroso».

Algunas, como la gaviota de marfil en el Ártico, que está casi amenazada, y la gaviota de pico negro en Nueva Zelanda, que está en peligro, están en problemas, pero la mayoría no.

Las gaviotas que es más probable que la gente encuentre en las playas del noreste en agosto son las gaviotas argénteas, las grandes gaviotas de lomo negro, las gaviotas de pico anillado y las gaviotas risueñas. Algunas de sus poblaciones están disminuyendo, pero probablemente se deba a que alcanzaron máximos históricos en el siglo XX.

Antes de esa fecha, algunas de esas gaviotas no se encontraban en Nueva York o Nueva Jersey. Las gaviotas argénteas fueron avistadas por primera vez anidando en Long Island en 1931, por ejemplo. Comenzaron a extenderse en la década de 1960 y alcanzaron su punto máximo en la década de 1980.

El Dr. Elphick dijo, y los ornitólogos y observadores de aves especulan, que el cierre de vertederos abiertos como Fresh Kills en Staten Island puede tener algo que ver con la caída en el número desde entonces. “Hay muchos observadores de aves, especialmente aquellos que han existido durante 20 a 30 años, que se quejarán del cierre de los rellenos sanitarios y cómo se han eliminado sus mejores lugares para ver gaviotas”, dijo.

Dra. Sarah J. Courchesne ha sido parte de un programa de investigación de gaviotas de verano en el Laboratorio Marino Shoals en Appledore Island, Me., desde 2008.

Admite que las gaviotas argénteas y las gaviotas de lomo negro no siempre son amables con los visitantes. Pero estas son colonias reproductoras, y los investigadores sacan a las aves jóvenes del nido, las examinan y les colocan bandas de identificación.

“Es como si alguien entrara a su casa por la noche y recogiera a su hijo e intentara irse con él”, dijo. «Estarías alarmado».

Como son las gaviotas. Tanto es así que los voluntarios usan cascos de bicicleta y, a veces, ponchos. La caca de gaviota puede arruinar una camisa.

“Algunas gaviotas son simplemente un poco psicópatas y otras son realmente frías”, dijo. Algunas aves se sientan en silencio en un nido y se dejan levantar por voluntarios que controlan a los bebés.

Y la misma variación ocurre en cómo se gana la vida una gaviota determinada. Miles y miles buscan almejas, siguen a los barcos de pesca y compran en los vertederos locales.

«Tenemos gaviotas que nunca se ven en las playas y lo sabemos porque tenemos registradores de GPS en ellas y nunca se acercan a la gente». Dr. Courchesne dijo. «Están 100 por ciento en el mar pescando para su propia comida».

“No puedo negar que hay gaviotas que están robando comida”, agregó. «Y no puedo negar que son realmente buenos en eso».

Pero los ladrones son especialistas. Y para dar crédito donde es debido, han trabajado en su oficio. «Si se trata de una gaviota que tiene mucho talento para robar comida», dijo el Dr. Courchesne, «esa gaviota ha perfeccionado la técnica, posiblemente a lo largo de los años».

Además, el comportamiento que tanto molesta a los humanos comienza con los humanos mismos.

“Todo el que va a la playa y se ve agravado por una gaviota tiene que agradecer a seres humanos anteriores”, dijo el Dr. Courchesne. Puede que no hayas dado comida a las gaviotas, pero alguien más lo hizo, y las gaviotas aprenden rápido. En las playas cercanas en el continente, dijo: «Verás a la gente conducir hasta la playa y simplemente tirarán un contenedor completo de papas fritas por la ventana para que vengan las gaviotas».

El Dr. Elphick estuvo de acuerdo. «Somos unos vagos», dijo. «Si no dejáramos comida por ahí, no estarían haciendo lo que están haciendo».

El Dr. Courchesne, un veterinario, enseña biología en Northern Essex Community College y es uno de los líderes del programa Gull en Appledore. (Sus estudiantes a menudo se ofrecen como voluntarios para el programa de gaviotas). Llegó a las gaviotas en parte porque amaba las aves, e incluso en la escuela de veterinaria sabía que no trataría a las mascotas. “No me gustan los perros”, dijo.

A menudo escucha al público, ya que una parte importante de la investigación en Appledore implica anillar a las gaviotas jóvenes y obtener informes sobre dónde aparecen. Intenta convertir a los corresponsales en admiradores de gaviotas o, al menos, en tolerantes de gaviotas.

“La gente dice que aquí hay un pájaro que intentó robarme el sándwich. Tiene una banda, así que supongo que querrás escucharlo ”, dijo.

“Les contaremos toda la historia. Algunas de estas aves tienen entre 12 y 15 años «. Ella les dice cuántos hijos tienen y qué padres devotos son, y cómo la «madre» que vieron bien pudo haber sido un hombre ayudando a sus crías.

A fines de agosto es «un momento para el acoso», dijo, porque los jóvenes han huido y sus padres adultos los llevan a lugares de alimentación, que incluyen playas y paseos marítimos, para encontrar comida y enseñarles a manejar. Las gaviotas, como los humanos, traen a toda su familia. “Están siendo tan agresivos con la comida porque son padres tan comprometidos”, dijo.

«Realmente he llegado a amarlos», dijo. “Son mis pájaros favoritos. Son tan rudimentarios y se les pasa por alto «.

¿Qué recomienda que el público haga con las gaviotas?

“Recomendaría a las personas que dediquen un tiempo a observar aves”, dijo el Dr. Courchesne. «Siéntese y observe lo que hacen».

“Si les da un poco de tiempo y les dedica su atención, verá esta gran inteligencia detrás de ese ojo y esta cautela, y esta sensibilidad generalista que creo que es muy identificable para un humano”, dijo. «Porque es de la misma manera que vamos por el mundo «.



Source link

Deja un comentario