El video del proyecto Veritas fue una ‘campaña de desinformación coordinada’, dicen los investigadores


Un video engañoso difundido el domingo por el activista conservador James O’Keefe, que afirmó a través de fuentes no identificadas y sin evidencia verificable que la campaña de la representante Ilhan Omar había recolectado boletas de manera ilegal, probablemente fue parte de un esfuerzo coordinado de desinformación. según investigadores de la Universidad de Stanford y la Universidad de Washington.

O’Keefe y su grupo, Project Veritas, parecen haber tomado una decisión abrupta de publicar el video antes de lo planeado después de que The New York Times publicara una amplia investigación sobre los impuestos del presidente Trump, dijeron los investigadores. También señalaron que el momento y los metadatos de una publicación de Twitter en la que el hijo de Trump compartió el video sugerían que él podría haberlo sabido de antemano.

Project Veritas había promocionado el video en las redes sociales durante varios días antes de publicarlo. En publicaciones ampliadas por otras cuentas conservadoras prominentes, el Sr. O’Keefe se burló de lo que dijo que era evidencia de fraude electoral e instó a la gente a registrarse en “ballot-harvesting.com” para recibir la supuesta evidencia cuando saliera. (Ninguno de los materiales del video demostró en realidad un fraude electoral).

Las publicaciones promocionales de O’Keefe habían dicho que el video se lanzaría el lunes, pero Project Veritas lo lanzó el domingo, unas horas después de la publicación de la investigación de The Times. Los investigadores concluyeron que era poco probable que este momento fuera una coincidencia «dado el enorme marketing sobre una fecha de lanzamiento del 28/9», escribieron en un análisis que Alex Stamos, quien dirigió el equipo de investigación en el Observatorio de Internet de Stanford, compartió con The Times. .

“Es un gran ejemplo de cómo se ve una campaña de desinformación coordinada: sembrar previamente el terreno y luego atacar simultáneamente desde un montón de cuentas diferentes a la vez”, dijo Stamos.

Muchas de las mismas cuentas que habían compartido tweets promocionales también compartieron el video tan pronto como se publicó, moviéndolo rápidamente a los temas de tendencia de Twitter junto con la investigación fiscal de The Times.

Aproximadamente una hora después de que The Times publicara su artículo, Mike Lindell, director ejecutivo de MyPillow y presidente honorario de la campaña de Trump en Minnesota, tuiteó un video de sí mismo diciendo que la supuesta exposición de Project Veritas sería lanzada esa noche a las 9 pm hora del Este.

“Acabo de conocer a James O’Keefe de Project Veritas, y James me mostró imágenes de fraude electoral sistemático”, dijo Lindell. No respondió a una solicitud de comentarios el martes.

O’Keefe publicó el video en Twitter a las 9 pm en punto, y el hijo del presidente, Donald Trump Jr., lo tuiteó solo siete minutos después. Dos minutos después de eso, la cuenta de la “sala de guerra” del presidente lo retuiteó, y el propio presidente pronto comenzó a comentar.

En particular, el video que publicó el joven Trump no tenía la etiqueta «de James O’Keefe» que apareció cuando otros usuarios de Twitter compartieron el video subido por el Sr. O’Keefe.

“Este detalle, junto con los metadatos del video que demuestran que la versión de Donald Trump Jr. del video fue cargada por separado y recodificada por Twitter, indica que la campaña de Trump posiblemente tuvo acceso al video antes que el público en general y plantea cuestiones de coordinación. ”Escribieron los investigadores de Stanford y la Universidad de Washington, señalando también que Trump publicó el video en Facebook 10 minutos antes de que O’Keefe lo publicara allí.

Cuando se le pidió un comentario, la campaña de Trump dijo que Donald Trump Jr.había recibido un enlace descargable al video después de su publicación. No hizo comentarios sobre la publicación de Lindell ni sobre el momento de la publicación del video, y un portavoz del joven Trump no respondió a una solicitud de comentarios.

El video contiene imágenes de un hombre, identificado como Liban Mohamed, mostrando las boletas que dice haber recolectado para un candidato al Concejo Municipal de Minneapolis, algo que, dependiendo de cuándo se filmó el video, puede no haber sido ilegal, porque un juez de un tribunal de distrito en julio suspendió temporalmente la prohibición de Minnesota de que terceros recolectaran y devolvieran un gran número de boletas completadas. El Sr. Mohamed no trabajaba para la Sra. Omar.

El video luego afirma que los operativos demócratas conectados a la campaña de la Sra. Omar pagaron a los votantes para que entregaran boletas en blanco por correo y las llenaran. Esto sería ilegal, pero las acusaciones provienen únicamente de personas anónimas que hablan con los operativos del Proyecto Veritas en el video y cuyos rostros no se muestran.

El lunes, el Departamento de Policía de Minneapolis dijo que estaba «investigando la validez» de las afirmaciones en el video, que un portavoz de la Sra. Omar descrito como «un esfuerzo coordinado de la derecha para deslegitimar unas elecciones libres y justas».

O’Keefe y Project Veritas tienen un largo historial de divulgación de material de archivo manipulado o editado selectivamente que pretende mostrar la conducta ilegal de demócratas y grupos liberales.

Los investigadores reportaron el video a múltiples plataformas de redes sociales. Facebook agregó un enlace a su «centro de información de votación» para una carga del video, pero no colocó ningún aviso en la carga original. Twitter, YouTube y Reddit no tomaron ninguna medida. TikTok fue la única plataforma que eliminó todas las cargas del video.





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