El Senado confirma Austin, instalando al primer secretario de Defensa negro


Inicialmente, los legisladores de ambos partidos estaban inquietos ante la perspectiva de otorgar una exención al Sr. Austin, citando preocupaciones sobre el mantenimiento del control civil de las fuerzas armadas. Ya habían aprobado una exención hace cuatro años para Jim Mattis, el primer secretario de defensa del presidente Donald J. Trump y un oficial de la Infantería de Marina retirado de cuatro estrellas, y muchos habían prometido no volver a hacerlo.

El control civil de las fuerzas armadas, piedra angular política del departamento desde sus inicios, se tensó durante la administración Trump con un comandante en jefe que buscó politizar su papel hasta el final de su mandato.

Anticipándose a la resistencia al Sr. Austin y para ajustar las percepciones sobre el control civil, la nueva administración ha dado el paso inusual de poner en su lugar a un número de personas designadas por políticos antes de que otros que requieren la confirmación del Senado incluso obtengan una audiencia. Biden ha elegido a Kathleen H. Hicks, una funcionaria del Pentágono bajo el presidente Barack Obama, para ocupar el puesto número 2, la primera mujer que ocuparía ese puesto si fuera confirmada.

«Es claramente una señal de que la administración de Biden quiere que el Pentágono esté listo desde el primer día», dijo Bensahel, «y que quieren tener la mayor cantidad de civiles en su lugar lo antes posible». La administración Trump dejó muchos espacios políticos sin cubrir durante semanas después de la inauguración.

Frente a la presión del equipo de transición de Biden y los principales demócratas, la mayoría de los legisladores dejaron de lado sus preocupaciones y apoyaron a un nominado que rompió barreras. La votación fue la primera vez desde el presidente George Bush, que un presidente entrante no ha tenido un secretario de Defensa instalado en el Pentágono el primer día, una distinción de la que los líderes demócratas estaban muy conscientes cuando se apresuraron a reprimir la resistencia a su confirmación. .

«Aplaudimos la firme confirmación bipartidista del Senado de Lloyd Austin, quien ha estado rompiendo barreras toda su vida, como el primer secretario de defensa negro en la historia de nuestra nación», dijo Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca. «La confirmación del secretario Austin es un gran beneficio para nuestra seguridad nacional, y él comenzará a liderar el Pentágono».

Aunque el 43 por ciento de los 1,3 millones de hombres y mujeres en servicio activo en los Estados Unidos son personas de color, los líderes en la parte superior de la cadena de mando de las fuerzas armadas se han mantenido notablemente blancos y masculinos. Cuando Obama seleccionó a Austin, entonces general, para dirigir el Comando Central, se convirtió en uno de los hombres negros de mayor rango en el ejército, solo superado por Colin L. Powell, quien había sido presidente del Estado Mayor Conjunto. .



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