El caso de los puntos y comas – The New York Times


Para aquellos que no conocen las reglas, ¡y no los culpo! – un punto y coma hace lo que dice en el cuadro. ¿No es agradable? Es un punto encima de una coma y funciona como un punto y una coma. Puede usarlo para separar dos cláusulas independientes (dos oraciones que funcionan por sí mismas) o para separar elementos en una serie que serían particularmente difíciles de manejar con solo comas, a menudo porque los elementos contienen comas. (“Hoy me comí tres postres: una galleta diminuta, que estaba gratis con mi expreso; una galleta más grande, que lamentablemente estaba un poco seca; y un batido, que tal vez llevó las cosas demasiado lejos”).

También puede romper estas reglas. Yo no, pero tu puedes. Eso es otra cosa buena de ellos. Como escribe Cecelia Watson en su excelente libro de 2019, «Punto y coma: el pasado, el presente y el futuro de una marca incomprendida», la idea de una era pasada de seriedad y dificultad, en la que todos conocían y seguían las reglas gramaticales, es falaz; Las reglas gramaticales surgieron solo en el siglo XIX y desde entonces se han debatido acaloradamente. Lea el trabajo de cualquier gran autor y encontrará una puntuación idiosincrásica, a menudo técnicamente incorrecta; lea el correo electrónico de cualquier persona interesante, y encontrará lo mismo. Algunas personas usarán un punto y coma justo antes de una conjunción: “Ayer comí tres postres; pero mi vida no cambió «. Creo que eso es terrible. Pero aquí hay otra cosa buena acerca de los puntos y comas: puede usar su ambigüedad o flexibilidad para lograr el tono que desee.

Entonces no dan miedo. ¿Son feos? Esa es una opinión. Theodor Adorno dijo que parecían «un bigote caído», pero en su opinión, eso es bueno: todos los signos de puntuación, y el punto y coma oprimido especialmente, son «espíritus amistosos cuya presencia incorpórea nutre el cuerpo del lenguaje»; deberían ser defendidos. Además, ¿por qué su mensaje de texto, correo electrónico, tweet, artículo o libro debe ser bonito? ¿No es eso también un poco pretencioso? De acuerdo con el consejo de Kurt Vonnegut que a menudo se enseña (y, si lees la cita completa, un poco irónico y ofensivo), «todo lo que hacen es demostrar que has estado en la universidad», pero en estos días cualquiera puede buscar cómo usar un punto y coma, y ​​tales ideas sobre pretensiones están circunscritas, carentes de imaginación; implican que la gama completa y los placeres de la expresión en inglés están disponibles solo para personas con títulos de licenciatura. Además, toda la puntuación puede resultar confusa, sujeta a interpretación. El período aparentemente inofensivo se convierte en un cuchillo cuando aparece al final de un mensaje de texto de una línea, empeorando el conflicto intergeneracional, ya que las personas mayores tienden a no darse cuenta de que suenan brutos con sus interlocutores más jóvenes; la coma a menudo aparece cuando alguien quiere una pausa, aunque las pausas más útiles en la lectura no son las mismas que las que desea en el habla. El guión se considera un placer culpable, algo caótico; Los signos de exclamación se asociarán, durante años, con Donald Trump.

Que los puntos y comas no son populares en las redes sociales, donde reinan la simplificación excesiva y la franqueza y es probable que la presencia de demasiado estilo gramatical limite el «compromiso», es quizás el único argumento que algunos lectores necesitarán para convencerse de su valor. Para el resto de los escépticos, el punto y coma transmite un tipo muy específico de conexión entre ideas que es particularmente útil ahora: afirma un vínculo donde el lector no necesariamente puede ver uno mientras establece la fragilidad de ese vínculo al mismo tiempo. El mundo no se describe con precisión a través de conjuntos de declaraciones y meras pausas, sin salvedades ni ajustes; de vez en cuando tenemos la suerte de verlo de muchas formas, a la vez.



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