El calendario de la NHL es inestable, pero McDavid y Draisaitl son estables


En el próximo mes, la NHL planea emplear las serenas escenas del lago Tahoe como telón de fondo para dos juegos al aire libre. Pero los 19 días de competencia en enero trajeron un poco de caos al calendario de la liga.

Desde que comenzó la temporada el 13 de enero, decenas de jugadores han sido incluidos en la lista de ausencias relacionadas con el protocolo Covid-19, que incluye a los jugadores que dan positivo y los que están siendo monitoreados debido al contacto cercano con alguien que dio positivo.

A pesar de los cambios de formato y el calendario acortado, la temporada ha tenido su cuota de constantes. La mayoría de los mejores equipos de la liga de la temporada pasada han seguido prosperando, y los jugadores superlativos como Connor McDavid y Leon Draisaitl de Edmonton elevaron su ritmo de anotación a niveles raramente vistos, continuando con su dominio ofensivo de la temporada pasada.

Todas las estadísticas y clasificaciones se actualizan entrando en los juegos del jueves.

La NHL tuvo un camino difícil hacia la reanudación, y las turbulencias no terminaron una vez que se establecieron los parámetros de la temporada 2021.

Los Devils, Buffalo Sabres, Vegas Golden Knights, Minnesota Wild y Colorado Avalanche se vieron afectados por el virus cuando el calendario cambió de enero a febrero.

La liga ha tomado decisiones de aplazamiento caso por caso. A diferencia de la NBA, la NHL no ha establecido un número mínimo de jugadores vestidos para que se organice un juego. La NHL ha evitado algunas cancelaciones al tener escuadrones de práctica disponibles para cada equipo.

Para Las Vegas, solo el cuerpo técnico se vio afectado inicialmente, y el equipo jugó su partido del 26 de enero contra los St. Louis Blues con su gerente general y el cuerpo técnico de las ligas menores detrás del banco. Pero después de que se agregaron al menos tres entrenadores y dos jugadores a la lista Covid-19, se pospusieron tres de los juegos de los Golden Knights.

A principios de esta semana, la liga anunció el aplazamiento de los juegos de los Devils hasta al menos el sábado. El equipo, que jugó por última vez el domingo, tenía 14 jugadores en la lista de ausencias de Covid el martes. Los Buffalo Sabres, el oponente más reciente de los Devils, no volverán a jugar hasta al menos el lunes. El miércoles, la liga pospuso los juegos de los Wild hasta al menos el martes. Luego, el jueves por la noche, la liga dijo que los juegos de Colorado hasta el 11 de febrero se pospondrían debido a que los jugadores ingresan a los protocolos de virus.

En esta época de agitación, pocas cosas han sido seguras. Pero el monstruo de dos cabezas de los Edmonton Oilers de Draisaitl, el jugador reinante más valioso, y McDavid, el MVP de 2016-17, ha vuelto a ser sólido como una roca.

¿Qué tan abundante ha sido la puntuación de este tándem? La pareja cerró el mes combinando 11 puntos en una victoria por 8-5 sobre los Ottawa Senators. En enero, tuvieron la asombrosa cantidad de 43 puntos en 11 juegos, con McDavid promediando dos puntos por juego y Draisaitl cayendo un punto por debajo de ese clip. Los ocho goles de McDavid lo empataron en el liderato de la liga en enero con Brock Boeser de Vancouver, y sus 14 asistencias fueron superadas solo por las 15 de Draisaitl.

Para poner las hazañas del dúo de Edmonton en contexto, los patinadores de los Anaheim Ducks produjeron 41 puntos en enero, lo que significa que Draisaitl y McDavid superaron a todo el equipo.

El alero de los Toronto Maple Leafs, Mitchell Marner, y el centro de Colorado, Nathan MacKinnon, estuvieron entre los cinco mejores anotadores de enero, pero MacKinnon está fuera por una lesión en la parte inferior del cuerpo para comenzar en febrero.

Una estrella también estuvo involucrada en un intercambio de gran éxito, con los Jets de Winnipeg enviando al extremo Patrik Laine y al ex recluta de primera ronda Jack Roslovic a los Columbus Blue Jackets por el centro Pierre-Luc Dubois.

En la red, la mayoría de los equipos han dividido las salidas de manera más pareja entre sus dos mejores porteros. Petr Mrazek de Carolina, Marc-André Fleury de Vegas y Thatcher Demko de Vancouver han prosperado en pelotones. Mrazek y Fleury anotaron goles, contra promedios de uno o menos en enero, también ocuparon el primer y segundo lugar en porcentaje de salvamento, mientras que Demko hizo lo mismo en sus últimas tres aperturas. Philipp Grubauer de Colorado lideró la liga en victorias con seis.

El pívot de los Kings, Anze Kopitar, de 33 años, también ha vuelto a su mejor forma, ya que el descanso de 10 meses para los equipos que no fueron de los playoffs benefició a los veteranos de Los Ángeles de 30 y tantos años. Sus 11 asistencias en enero fueron la cuarta mayor cantidad en la NHL. Tuvo una más que los defensores prodigio Cale Makar de Colorado y Quinn Hughes de Vancouver, quienes terminaron primero y segundo en la votación del Trofeo Calder del año pasado.

La votación del Trofeo Calder de este año para el mejor novato de la NHL puede estar dominada por jugadores de 20 años, en lugar de los adolescentes de los últimos dos sorteos.

El portero Vitek Vanecek, de 25 años, entró en acción para Washington después de que Braden Holtby partiera a Vancouver en la agencia libre, el suplente Henrik Lundqvist anunció que se perdería la temporada debido a una afección cardíaca y el abridor Ilya Samsonov dio positivo por coronavirus. según The Washington Post. Vanecek fue el novato del mes de enero después de ganar cinco juegos, los mejores entre los novatos.

Pero Kevin Lankinen, de 25 años, lidera a todos los novatos en porcentaje de salvamento y promedio de goles en contra, después de haber doblado la esquina sobre sus competidores en la convocatoria abierta de los Blackhawks de Chicago para un portero número uno.

El principal productor de puntos y ganador de apodos entre los novatos ha sido el extremo de Minnesota Kirill Kaprizov, también conocido como Kirill the Thrill y Dollar Bill Kirill. Kaprizov, un ruso de 23 años, fue seleccionado en la quinta ronda en 2015 y luego trazó una magnífica carrera a nivel profesional e internacional en su país de origen. Fue el jugador más joven en el lado ganador de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2018 y un líder ofensivo para el CSKA de Moscú en la Kontinental Hockey League.

Cuando llegó a la NHL, Kaprizov se convirtió en el primer jugador en la historia de la liga en registrar tres puntos y un gol de la victoria en tiempo extra en su debut. Para un bis, preparó al ganador de la prórroga en su segundo juego.

El defensa de los Devils, Ty Smith, de 20 años, empató con Kaprizov en el liderato de novato en puntos y asistencias en enero. El defensa de los Rangers, K’Andre Miller, de 21 años, lidera a todos los novatos con una calificación de más siete, un logro poco común para un jugador en un equipo de último lugar con un diferencial de goles negativo.

Los Rangers sacaron a Alexis Lafreniere, la selección general número uno del draft de 2020, del Campeonato Mundial Juvenil para que pudiera prepararse para la temporada de la NHL. Pero solo tenía un punto, un gol, en ocho partidos de enero.

Las siete franquicias canadienses se trasladaron a la nueva División Norte, lo que requirió más cambios.

Cinco ex equipos del Pacífico se fusionaron con tres ex equipos centrales para formar la División Oeste. Los ex equipos de la División Central, St. Louis, Colorado y Minnesota, ocuparon las tres primeras posiciones en la clasificación antes de los juegos del jueves. El Avalanche tiene uno de los mejores diferenciales de goles de la liga con más 14.

Después de mudarse al Central, los equipos de Florida tuvieron buenos comienzos, a pesar de verse afectados por los aplazamientos de Dallas. Los Panthers registraron un récord de 5-0-1 en enero, mientras que el campeón de la Copa Stanley del año pasado, el Tampa Bay Lightning, tuvo un inicio de 4-1-1.

El Norte es la única división de siete equipos, pero tiene cinco de los 10 equipos con mayor puntuación hasta el momento. Montreal, que ocupó el puesto 24 en los playoffs de 24 equipos la temporada pasada, lidera la liga en goles por partido y en diferencial de goles. Los Canadiens están en primer lugar, por delante de los Toronto Maple Leafs, quienes reestructuraron su elenco de apoyo durante la temporada baja.

En el Este, los Boston Bruins y los Buffalo Sabres fueron lanzados con seis ex equipos de la División Metropolitana, incluidos los Devils, Islanders y Rangers. En lo que promete ser una carrera competitiva, los Bruins y los Philadelphia Flyers están empatados en el liderato de la división.

Alex Ovechkin regresó a la acción el sábado después de su ausencia de cuatro juegos debido a los protocolos de coronavirus de la liga. Reanudó su búsqueda del récord de goles de su carrera, y de manera dramática. Su juego ganador en tiempo extra contra Boston fue su gol número 708, empatándolo con Mike Gartner, otro gran jugador de los Capitals, en el séptimo lugar en la lista de su carrera. Ovechkin se mantuvo 186 goles por detrás del récord de Wayne Gretzky al ingresar al juego del jueves contra los Rangers.

Otro récord que alguna vez pareció inexpugnable ahora parece probable que caiga. El alero de los San Jose Sharks, Patrick Marleau, jugó la semana pasada su partido número 1731, empatando a Ron Francis en el cuarto lugar de la lista de su carrera. Si Marleau termina la temporada con al menos 45 partidos jugados, superará a Gordie Howe en el récord de la NHL. Howe, sin embargo, jugó 419 juegos adicionales en la Asociación Mundial de Hockey.



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