Después de las elecciones de El Salvador, Bukele está al borde de un control casi total


CIUDAD DE MÉXICO – El presidente populista de El Salvador estaba listo el lunes para reclamar una contundente victoria en las elecciones legislativas del país, asestar un golpe aplastante a los partidos del establishment y otorgar al joven líder, acusado de tendencias autoritarias, un nuevo y poderoso mandato.

Cuando el presidente Nayib Bukele, de 39 años, llegó al poder en 2019, prometió reformar la política salvadoreña. En las elecciones del domingo, pareció hacer precisamente eso.

El partido de Bukele, Nuevas Ideas – New Ideas – quizás con la ayuda de un aliado político, Apareció en camino de lograr una supermayoría en la Asamblea Legislativa: 56 de 84 escaños.

«Pensemos en lo que hemos logrado», dijo Bukele a sus seguidores en Twitter el lunes temprano. «Estamos escribiendo la historia de nuestro país».

La votación consolida el control de Bukele en la política de El Salvador y otorga a su partido amplios poderes para reemplazar a sus adversarios más acérrimos, incluido el fiscal general, y nombrar nuevos miembros para la Corte Suprema. Y con el Congreso y el poder judicial repletos de aliados, Bukele podría cambiar la Constitución y posiblemente transformar al gobierno a su imagen.

“No hay controles sobre su poder”, dijo David Holiday, gerente regional para Centroamérica de la Open Society Foundation. “La gente le ha dado una especie de cheque en blanco para reconstruir El Salvador de la manera que él crea conveniente”.

El buen resultado de Nuevas Ideas se produjo a pesar de las acusaciones de fraude electoral del Sr. Bukele y otros miembros del partido.

En una medida que podría haber venido directamente del libro de jugadas del ex presidente Donald J. Trump, con quien se ha comparado a Bukele, el presidente salvadoreño convocó una conferencia de prensa el domingo, mientras se realizaba la votación, para reclamar irregularidades en la votación y Ataque al Tribunal Supremo Electoral del país, a los medios de comunicación y al fiscal general.

El presidente se quejó de que los centros de votación se habían abierto tarde y que a su partido se le habían negado las credenciales para observar la votación. También afirmó que a algunas personas se les había prohibido ilegalmente emitir su voto, sin ofrecer ninguna prueba.

En la conferencia de prensa, Bukele alentó a los votantes a votar por Nuevas Ideas, aparentemente ignorando la ley electoral salvadoreña, que prohíbe hacer campaña en los tres días previos a las elecciones.

El Tribunal Electoral del país dijo que abriría una investigación sobre los comentarios de Bukele. Reconoció fallas en la concesión de credenciales a funcionarios del partido del presidente, pero dijo que las autoridades locales eran libres de permitirles ingresar a las mesas de votación.

El domingo, el máximo diplomático estadounidense en El Salvador advirtió contra las afirmaciones infundadas de irregularidades en el proceso electoral.

“Es muy importante no decir que hay fraude donde no hay fraude”, dijo Brendan O’Brien, jefe interino de la Embajada de Estados Unidos en San Salvador, en una entrevista con medios salvadoreños. «Es importante esperar los resultados».

Los comentarios de O’Brien, quien asumió su cargo el día de la toma de posesión de Biden, pueden presagiar una relación tensa con la nueva administración en Washington. Apartándose del enfoque adoptado por su predecesor hacia los gobiernos de tendencia autoritaria, la administración Biden podría intentar ejercer su considerable influencia para frenar las tendencias de Bukele.

«Espero que sean muy duros», dijo el Sr. Holiday de la Open Society Foundation. Agregó que esperaba que la administración de Biden trabajara para elevar las voces de la sociedad civil y «legitimar a los actores que el gobierno mismo no quiere legitimar».

Para los votantes de El Salvador, los frecuentes coqueteos de Bukele con la autocracia parecían importar poco: al final, prevaleció la promesa del presidente de un futuro mejor para el país junto con una hábil estrategia de comunicación.

“Voté por Nuevas Ideas porque desde el primer momento vi trabajar a Bukele, que las promesas se cumplen”, dijo Domingo Pineda, de 29 años, comerciante de Santa Tecla, un municipio en las afueras de la capital, San Salvador. “Este es un gobierno que está trabajando para la gente, por la gente”.

Oscar López informó desde la Ciudad de México. Natalie Kitroeff contribuyó con reportajes desde la Ciudad de México y Nelson Rentería Meza contribuyó desde Santa Tecla, El Salvador.



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