Después de 15 años, Dream Mall finalmente se convierte en realidad


EAST RUTHERFORD, Nueva Jersey – Se han necesitado 15 años, tres propietarios, dos nombres y cientos de millones de dólares en incentivos para los contribuyentes, pero un centro comercial gigante construido en un antiguo pantano en Meadowlands, y a menos de 10 millas del paraíso de las compras. of Manhattan – finalmente abrirá el viernes.

Algo así como.

El desarrollo de $ 5 mil millones, anteriormente conocido como Xanadu y ahora llamado American Dream, eventualmente contará con aproximadamente 3 millones de pies cuadrados de tiendas, toboganes de agua, una barra de caviar y una pista de esquí cubierta que promete nieve artificial incluso en la altura de un Nuevo Jersey de verano. Es un intento de atraer multitudes a un lugar al que no se puede acceder fácilmente en transporte público y que la mayoría de la gente conoce principalmente por las visitas a los partidos de la Liga Nacional de Fútbol o los conciertos en el MetLife Stadium.

Pero cuando el complejo abre el viernes, los visitantes no encontrarán ningún lugar para comprar ni mucho para comer. El propietario de la propiedad, la firma canadiense de bienes raíces Triple Five Group, presenta American Dream en «capítulos». El primero consiste en una pista de patinaje sobre hielo y un parque de atracciones de Nickelodeon que dice tener una de las montañas rusas más empinadas del mundo y ofrecerá espectáculos regulares de «limo».

Triple Five planea presentar un parque acuático con temática de DreamWorks y la pista de esquí para fines de este año, y dijo que más de 300 tiendas, la parte minorista esencial del desarrollo, están programadas para abrir en marzo. Durante un recorrido la semana pasada, pocos letreros colgaban sobre tiendas oscuras y parcialmente construidas y el polvo y los conos de naranja cubrían las tablas que protegían los pisos de baldosas.

Aún así, incluso una apertura parcial del centro comercial (los publicistas dijeron que preferían el término «destino de estilo y entretenimiento») es un hito. El proyecto se inició en 2004, pero la construcción se detuvo con la recesión. En 2011, Triple Five, que también es propietario del Mall of America en las afueras de Minneapolis, asumió el control con grandes planes para hacer de American Dream un megamall reconocido mundialmente. En ese momento, se anunció una fecha de apertura de 2013. Posteriormente, se retrasó al menos cuatro veces.

En ese tiempo, el panorama minorista ha cambiado rápidamente y los principales desarrollos de los centros comerciales han disminuido. Algunos inquilinos originalmente anunciados de American Dream, como Toys ‘R’ Us y Barneys, ahora están en bancarrota.

«Quizás antes de la recesión, hubo algunos desarrollos masivos en centros comerciales, pero esto es extremadamente único», dijo Vince Tibone, analista minorista de Green Street Advisors.

American Dream es una apuesta enorme, algunos dicen que poco realista, de que decenas de miles de personas visitarán Meadowlands todos los días para jugar, así como comprar en tiendas como H&M y Hermès que están disponibles en Manhattan. Triple Five ha dicho que anticipa 40 millones de visitantes al año, a la par con Walt Disney World en Orlando, Florida, a pesar de que el condado de Bergen, la casa del centro comercial, prohíbe las ventas minoristas los domingos.

Don Ghermezian, presidente de Triple Five y director ejecutivo de American Dream, dijo que el desarrollo planeó «absolutamente» competir con parques como Disney y pondría al norte de Nueva Jersey «en el mapa» como un destino turístico global.

“Ya no es necesario subir a su avión para volar a Orlando”, dijo. «Puedes cruzar el río».

El Sr. Ghermezian dijo que confiaba en que “el poder del centro” atraería visitantes locales e internacionales, y señaló el éxito de su familia con el Mall of America y el West Edmonton Mall de Canadá.

American Dream planea ejecutar un servicio de autobús que sale de la Autoridad Portuaria con regularidad y ofrece transporte desde un ferry. Triple Five también compró una compañía de helicópteros para llevar a los visitantes a tres helipuertos en la propiedad.

Sin embargo, los escépticos se preguntan si East Rutherford puede convertirse en una meca turística.

«¿Los turistas realmente van a decir: ‘Vamos a ver un juego de los Yankees y un espectáculo de Rockettes y luego tomar un autobús desde Port Authority a Nueva Jersey para ir al centro comercial?» dijo Jeff Tittel, director del capítulo de Nueva Jersey del Sierra Club, quien ha estado luchando para evitar que se abra un desarrollo en el sitio durante sus 22 años en el grupo ambiental.

Los riesgos financieros para los inversores son importantes. El desarrollo, que se encuentra en terrenos estatales, calificó para financiamiento de deuda libre de impuestos. Pero ninguna entidad local, ni el estado ni el distrito de East Rutherford, organizó el financiamiento. American Dream recurrió a una agencia estatal en Wisconsin que estaba dispuesta a pedir prestados alrededor de $ 1.1 mil millones en bonos que permitieron que el complejo finalmente se construyera.

Algunos de los bonos exentos de impuestos son propiedad de fondos administrados por firmas como Vanguard y Putnam, según un análisis de Morningstar Direct. Los documentos de la fianza incluyen 30 páginas de riesgos potenciales, incluyendo que la asistencia «puede disminuir de los niveles deseados» si los turistas en Nueva York no están dispuestos a viajar a Meadowlands.

“Soy escéptica”, dijo Lisa Washburn, directora de crédito de Municipal Market Analytics. «Pero puede haber algo en la combinación de venta minorista y entretenimiento a este nivel que funcione».

Ghermezian se negó a discutir detalles sobre el financiamiento.

Los contribuyentes de Nueva Jersey ya han invertido cientos de millones de dólares en la mejora de las carreteras que conducen al Sueño Americano y han brindado a sus propietarios generosos beneficios, como permitir que los ingresos por impuestos sobre las ventas del centro comercial se reserven para pagar la deuda.

Goldman Sachs forma parte de un grupo de prestamistas que han acordado prestar el proyecto $ 1.6 mil millones adicionales, pero si American Dream no cumple, los bancos tienen derecho a una participación en el Mall of America, que es la joya de la corona de Triple Five.

Los ambientalistas han expresado su preocupación por las emisiones de los miles de automóviles que se esperan en el Sueño Americano cada día. Se renunciaron a ciertos requisitos, dijo Tittel, que habrían hecho que la propiedad fuera energéticamente eficiente. Se espera que el centro comercial consuma grandes cantidades de energía para respaldar sus atracciones de entretenimiento, incluida la cavernosa instalación de esquí de montaña que se mantendrá a una temperatura por debajo del punto de congelación durante todo el año.

Las inundaciones podrían ser otro problema. Meadowlands, donde los humedales se han rellenado a lo largo de los años para dar lugar al desarrollo, fueron azotados por la marejada ciclónica durante el huracán Sandy.

Las discusiones para un desarrollo gigante en el sitio datan de mediados de la década de 1990. La propuesta que finalmente despegó fue un centro comercial gigante llamado Xanadu, un “lugar idealizado de gran magnificencia y belleza”, y también el título de una película de 1980, una fantasía musical protagonizada por Olivia Newton-John.

The Mills Corporation, un desarrollador de bienes raíces, comenzó a construir el centro comercial en 2004 y casi lo terminó. Incluso había mercadería almacenada en muchas de las tiendas, pero el centro comercial nunca abrió porque Mills tuvo problemas financieros. Luego, Xanadu encontró un nuevo patrocinador, una empresa conjunta que incluía una firma fundada por Steve Mnuchin, ahora secretario del Tesoro, y otra propiedad de Thomas J. Barrack Jr., un multimillonario que planeó la toma de posesión del presidente Trump.

El momento no fue el ideal. La crisis financiera de 2008 golpeó, los préstamos bancarios se paralizaron y Xanadu se pospuso. La enorme estructura, que el ex gobernador Chris Christie una vez llamó el edificio más «feo» de Nueva Jersey, estaba vacía y visible para las hordas de viajeros de Nueva Jersey que pasaban por allí todos los días.

Triple Five ingresó en 2011, prometiendo un nuevo comienzo y un nuevo diseño que incluiría más entretenimiento y más emoción.

Triple Five dijo que el complejo albergaría la piscina de olas más grande del mundo y su tienda de dulces más grande. El Salón de la Fama de Nueva Jersey, que rinde homenaje a luminarias nativas como Jon Bon Jovi, también planea arrendar espacio.

Los retrasos constantes son un tema delicado. Caudalie, una compañía de cuidado de la piel que firmó un contrato de arrendamiento para una tienda en el American Dream en 2016, presentó una demanda contra el operador del centro comercial el año pasado, diciendo que fue engañado sobre la fecha de apertura del proyecto, su ocupación y financiamiento.

La marca buscó poner fin a su contrato de arrendamiento citando el incumplimiento de sus términos y recuperar su depósito de seguridad, al que dijo que American Dream inicialmente se resistió. El caso se resolvió poco después. Un abogado de Caudalie se negó a comentar.

La semana pasada, los trabajadores estaban instalando musgo en un jardín interior en un extremo del complejo, mientras que otros contratistas estaban protegidos contra la nieve dentro de la colina de esquí.

Ghermezian dijo que sería una «gran injusticia» para el parque Nickelodeon abrirlo como parte de una presentación más amplia del Sueño Americano. Descartó las preguntas sobre por qué se estaba abriendo el parque temático cuando sus principales puestos de concesión aún no estaban listos.

«Si quieres ser un quisquilloso, no puedo evitar que lo hagas», dijo.

Ghermezian dijo que cualquiera que dude de la viabilidad del proyecto debe recordar que su familia usó sus otras propiedades del centro comercial como garantía e invirtió «cantidades sustanciales de nuestro dinero personal en este proyecto».

“Creemos que somos visionarios”, dijo. «Y a veces, para ser un visionario, para salir de la norma, tienes que pensar en grande».



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