Ingrediente muy común en la cocina asiática, el pak choi Nos empezó a llegar hace poco a través de tiendas orientales y especializadas. En los últimos años se ha vuelto tan popular que ya podemos encontrar esta deliciosa col en todo tipo de comercios ya que también en nuestro país es cada vez más cultivada. Pero como su extraño nombre todavía genera algunas dudas, hoy conoceremos un poco más sobre él. Pak Choi y cómo usarlo en la cocina.

La primera confusión puede provenir de su nombre, ya que se puede encontrar con diferentes nombres: bok choy, bok choy, col china, pak choi o col china son los más comunes. Parece un tipo de acelga, pero en realidad es un repollo., y aunque se puede comer crudo muy joven, conviene cocerlo brevemente. Es una verdura muy versátil y con un sabor delicioso que combina muy bien con todo tipo de ingredientes y sabores.

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Pak Choi, la col exótica que parece acelga

paquete choi

El pak choi (Brassicca rapa chinensis) pertenece a la familia de las crucíferas, incluidas verduras como el brócoli, la coliflor, la col, la col lombarda o los nabos. Por tanto, aunque a primera vista nos recuerde a las acelgas, en realidad proceden de familias diferentes y además tienen un sabor muy peculiar y característico. A diferencia de otras coles chinas, no forma cabezas en su desarrollo, sino que es una planta con hojas agrupadas parecidas a la mostaza o el apio.

Podemos describir esta col como un cogollo abierto con un tallo o tallo ancho, blanquecino, no muy largo, con hojas anchas y carnosas de tonos más o menos oscuros de verde. Crece en forma de planta, alcanzando no más de 50 cm, según la variedad. El Pak Choi es un cultivo tradicional en los países asiáticos, especialmente en China y Japón, pero en los últimos años el Pak Choi también se cultiva en Europa con buenos resultados, destacando en España la producción almeriense.

Para hacernos una idea de su sabor, podemos degustar las hojas crudas y descubrir unas notas amargas que nos recuerdan a la escarola. Sin embargo, es mucho más rico cuando se cocina ya que se vuelve más suave y desarrolla matices dulces muy agradable, similar a las espinacas. Los tallos tardan más en cocinarse, pero la combinación de su parte superior crujiente y sus hojas tiernas es una delicia en el plato.

Cómo cocinar pak choi en casa

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Cuando llevamos el bok choy a casa Podemos guardarlo en la nevera sin lavarlo, durante unos tres días, mejor en bolsa perforada o directamente sin embolsar. Antes de cocinar, siempre es bueno lavar bien todas las hojas y tallos y quitar las posibles partes dañadas, desechando solo la base más dura donde se unen los tallos.

Podemos cortar las hojas para separarlas de los tallos y cocerlas por separado, trocear, trocear o cortar todo en juliana o tiras anchas. Para apreciar mejor el sabor del bok choy y no perder su rica textura, debe Intenta siempre dejarlo al dente, ya que no aguanta bien los largos tiempos de cocción. Por tanto, si queremos ablandar los tallos, es mejor hervirlos antes de añadir las hojas.

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Este repollo se puede cocinar casi como cualquier otra verdura, pero se agradece especialmente en un salteado rápido, al wok o al vapor. Podemos añadirlo a sopas y guisos, siempre echando las hojas en el último momento, mejor cuando ya esté fuera del fuego como haríamos con unas espinacas. Una forma muy sencilla de preparar pak choi es Cueza al vapor las hojas durante un máximo de 3 minutos. y se sirven con semillas de sésamo tostadas, un poco de salsa de soja y un aceite aromático. Las especias picantes también funcionan muy bien, al igual que otras semillas y nueces.

Si queremos incorporarlo a otros platos, podemos escaldarlo en agua con sal o caldo hirviendo durante 1 minuto y verterlo rápidamente en un recipiente con hielo. Luego basta con saltearlo uno o dos minutos más a fuego fuerte. Igualmente Es ideal como relleno para panecillos, albóndigas y otras masas. También va muy bien con platos de pasta o arroz y se puede partir en cuartos oa la mitad a la parrilla.

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Como todas las coles Alto en agua, fibra y vitaminas, el bok choy es bajo en calorías y abundante, pero ligero y fácilmente digerible. Si aún no has tenido la oportunidad de probar esta col, te recomendamos que la busques en tus establecimientos habituales para experimentar con ella en casa. A los amantes de la cocina asiática les encantará, pero también será un auténtico hallazgo para todos los que disfrutan de las buenas verduras en la cocina. ¿Tienes una receta de pak choi que te gustaría compartir?

Fotos | istock.com
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