Muy presente en los campos en estado salvaje, el cardo suele pasar desapercibido en muchas cocinas de nuestro país, perdiendo cada vez más popularidad en favor de otros productos considerados más nobles. Afortunadamente, está regresando a algunas mesas durante la temporada navideña, ya que sigue siendo un plato tradicional navideño a base de almendras en ciertas áreas. R) Sí, El cardo reivindica su papel como verdura de inviernobarato y sano y con mucho que ofrecer en la cocina.

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Plato navideño algo tan humilde? Eso sí, nos puede chocar hoy en día, que estamos acostumbrados a la prodigalidad en los menús navideños, al alcance de todos. Pero hasta la segunda mitad del siglo pasado era costumbre respetarlos. Abstinencia y algo de moderación hasta el día 25, es decir, en la cena de Navidad, no hubo ni carne ni chorizo. Por eso es tan típico en muchas regiones preparar pescados como el besugo -hoy por el techo- y verduras como la col lombarda o el cardo.

Menos llamativo que la col lombarda y no gozando de tanta atención por parte de chefs y restaurantes como su prima la alcachofa, el cardo también merece nuestra atención, y más aún, en temporada en la que queremos volver. platos más ligeros y cestas de la compra que no disparan el presupuesto familiar.

¿Qué es el cardo?

planta de cardo

Con el nombre común cardo nos referimos a numerosas plantas de la familia Astaraceae, aunque en gastronomía nos referimos únicamente a lo que se conoce como cardo comestible o cardo Cynara cardúnculoemparentada con la alcachofa, con la que comparte el género (Cynara escolimus). Curiosamente, comemos el tallo o las hojas del cardo mientras apreciamos la flor de la alcachofa, que es menos espinosa y dura que la del cardo.

Es una planta de hoja perenne que crece verticalmente de una roseta de la que emergen numerosas hojas pinnadas de perfil afilado. Los tallos que se desarrollan más tarde suelen estar cubiertos de pequeñas espinas que apenas son visibles a simple vista pero que son bastante dolorosas cuando perforan la piel. Algunas de las cepas desarrolladas recientemente han logrado evitar este problema para el consumo humano.

flor de cardo

Puede alcanzar un metro y medio de altura y los cogollos son grandes, creciendo en forma de bola ligeramente tubular encima de un recipiente completamente cubierto por secciones ovales puntiagudas, y son color violeta o morado.

Ampliación y plantación de energía

Las fuentes escritas sitúan al cardo como planta útil y de consumo en la antigüedad clásica y forma parte del cardo Libro de cocina de los pueblos griegos así como romanos, persas y pueblos de África. Su recolección y cultivo se extendió por toda Europa durante la Edad Media, convirtiéndose en una humilde y popular hortaliza durante los meses de invierno, estableciéndose también en territorios americanos.

campos de cardo

Desde mediados del siglo XIX, con la expansión de otras verduras y el cambio de gustos de la población, el cardo ha perdido popularidad, aunque sigue siendo uno de los más populares. importantes cultivos de invierno en determinadas zonas, donde su producción se ha especializado y es considerada un manjar culinario. Destacan el cardo de Ginebra en Suiza y el navarro en España.

En nuestro país es exacto Navarra el municipio que más toneladas de cardos produce al año, más de 10.000 en 2019, con un total de 191 hectáreas dedicadas a su cultivo. Le sigue la Comunidad Valenciana con algo más de 6.000 toneladas, y muy por detrás La Rioja.

paisaje

esta en eso Valle medio del Ebro donde se concentra la principal producción de cardos comestibles, también con plantaciones en Aragón. En Navarra abunda la variedad Verde de Peralta y es valorada cardo rojo de Corella y Ágreda, también cultivada en otros lugares, mucho más tierna y apreciada para comer cruda o en ensaladas. Este cardo adquiere su tonalidad rojiza cuando los tallos están enterrados y protegidos de la luz solar.

cardo rojo

Es una planta que se suele plantar a finales de primavera o ya en verano para que comience su periodo de floración primera cosecha a finales de otoño. Se adapta bien a climas templados y más fríos y generalmente soporta heladas menos agresivas en buenas condiciones. Es por tanto una verdura típica de invierno en los mercados, aunque hoy en día la temporada tiende a alargarse hasta las primeras semanas de la primavera.

Propiedades y Beneficios Nutricionales

El cardo es un Verduras muy ricas en agua y bajas en calorías, de baja densidad energética, casi 22 kcal por 100 g de porción comestible. Prácticamente no tiene grasa, proporciona solo 1,4 g de proteína de origen vegetal y tiene alrededor de 3,5 g de carbohidratos totales con 1 g de fibra. Como todas las verduras, no contiene colesterol y es una de las verduras con menor porcentaje de azúcares naturales.

En cuanto a los micronutrientes, podemos destacar el contenido en ácido fólico y vitamina C, aunque no puede competir con otras verduras con mayor capacidad antioxidante, como el brócoli o los pimientos. Sí, su aporte a los minerales es más interesante, especialmente potasio,…

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