Cómo los visones, al igual que los humanos, fueron golpeados por el coronavirus


Los visones, como las personas, mueren a menudo a causa de la infección con el virus y nadie sabe por qué. “Esto es algo clave”, dijo el Dr. Perlman. “¿Por qué se enferma la gente? ¿Por qué reaccionamos de manera tan diferente a estos virus? » Dijo que había pensado en estudiar los visones, pero los desafíos, relacionados con su diversidad genética y la falta de un conjunto establecido de herramientas bioquímicas para estudiar las infecciones en ellos, dificultaban la perspectiva.

Algunas partes del rompecabezas de visón encajan fácilmente. Viven en condiciones de hacinamiento en hileras de jaulas en granjas de visones, como la gente en las ciudades, y están en contacto constante con los humanos que los cuidan. No es de extrañar, entonces, que no solo contrajeron el virus de las personas, sino que también nos lo transmitieron.

Y la infección del visón y el peligro potencial que representan es un recordatorio de que no solo los animales salvajes son la causa de los eventos de desbordamiento. El ganado que los humanos albergan en espacios reducidos siempre han transmitido enfermedades a los humanos y las han adquirido. Pero se requirieron grandes asentamientos humanos para que aparecieran epidemias y pandemias.

en un 2007 artículo en la revista Nature, Varios expertos en enfermedades infecciosas, incluido Jared Diamond, autor de “Armas, gérmenes y acero: el destino de las sociedades humanas”, escribieron sobre los orígenes de las enfermedades que se propagan solo en poblaciones humanas relativamente densas. El sarampión, la rubéola y la tos ferina, escribieron, son ejemplos de enfermedades de masas que necesitan poblaciones de varios cientos de miles para una propagación sostenida. Grupos humanos de ese tamaño no aparecieron hasta el advenimiento de la agricultura, hace unos 11.000 años.

Los autores enumeraron ocho enfermedades de las regiones templadas que afectaron a los humanos desde los animales domésticos: «difteria, influenza A, sarampión, paperas, tos ferina, rotavirus, viruela, tuberculosis». En los trópicos, más enfermedades provienen de animales salvajes, por una variedad de razones, escribieron los autores.

Las enfermedades pasan de los animales salvajes a los animales de granja y luego a las personas. Los virus de la influenza pasan de las aves acuáticas silvestres a las aves domésticas y, a veces, a los cerdos y luego a las personas que están en contacto cercano con las criaturas de granja. Como ocurrió con el visón, los virus continúan mutando en otros animales.

Incluso puede haber habido una epidemia anterior de coronavirus que provino del ganado. Algunos científicos han especulado que uno de los coronavirus que ahora causa el resfriado común, OC43, puede haber sido responsable de la epidemia de gripe de 1889, que mató a un millón de personas.



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