Cómo la nada se convirtió en todo lo que queríamos


Antes de la pandemia, el malestar que definía nuestra cultura se rompía periódicamente con grandes protestas, actos de solidaridad física. La presidencia de Trump comenzó con la Marcha de las Mujeres y procedió a provocar una serie de protestas públicas masivas, contra la prohibición de viajar, el muro fronterizo, la absolución de su primer juicio político y la confirmación del juez Brett Kavanaugh. Y a pesar de la cuarentena, en mayo de 2020, el asesinato de George Floyd por la policía inició un movimiento en los EE. UU. Y en todo el mundo. También surgió una cultura de estas protestas, como si nos recordaran que podíamos ayudarnos unos a otros, utilizando tecnologías nuevas y antiguas. Se recaudaron millones de dólares para apoyar el activismo a través de GoFundMe y otros sitios de financiación colectiva, pero también sociedades de ayuda mutua organizadas por vecindarios, restaurantes que preparan comidas para trabajadores esenciales y neveras comunitarias con comida gratis: experimentos improvisados, al azar y descentralizados.

Esta acción directa y comunitaria parecía un destello del opuesto difícil de encontrar de la cultura de la negación: vigorizante y, a veces, incómodo, pero no una distracción ni un supresor. Y, sin embargo, estos momentos de tumulto también inspiran la retirada. El cambio climático, la agitación tecnológica, el racismo, la desigualdad, la agitación de la historia, que no muestra signos de detenerse, todo esto hace que sea más fácil deslizarse en el vacío acogedor del flujo de contenido. El entumecimiento llama cuando la vida es difícil, cuando los problemas parecen insuperables, cuando hay tanto que llorar.

Muchos optan simplemente por quedarse en casa, persiguiendo una vida lo más sencilla y envuelta posible, rodeados de cosas que se sienten, si no bien, al menos neutrales. “No es pura sustracción de sensaciones públicas; es la adición de sensación privada ”, me dijo Rao por teléfono, mucho antes de la pandemia. «Chocolate caliente, mantas de gravedad, privación sensorial». Creamos una capa aceptable entre nuestro entorno interno y externo, una barrera que todavía está bajo nuestro control incluso cuando el mundo exterior se vuelve cada vez más caótico. «Es una postura esencialmente defensiva», dijo, «una respuesta adaptativa instintiva».

No es de extrañar que anhelemos una sensación privada reconfortante. La atomización social que describió Robert D. Putnam en 2000 en «Bowling Alone», de la que culpó en parte a la televisión e Internet, ha sido amplificada y suavizada por el auge de las redes sociales. Estas tecnologías de la comunicación funcionan como un placebo, proporcionando una versión hueca de la conexión que nos falta. De repente, al comienzo de la pandemia, lo virtual era todo lo que teníamos, no la desaparición que se deseaba. Zoom y FaceTime proporcionaron proxies para cualquier rutina social anterior: hablamos, soportamos tristes horas felices, jugamos y organizamos cumpleaños a través de video chat como tantos astronautas abandonados en estaciones espaciales separadas. El videojuego de simulación de vida de Nintendo, “Animal Crossing: New Horizons”, en el que los jugadores construyen y comparten pueblos isleños poblados por aldeanos animales, se convirtió en el éxito sorpresa del año. Peloton y Mirror, dos compañías que ofrecen clases de gimnasia transmitidas en vivo a través de equipos costosos, vieron un auge en las ventas cuando los estudios de yoga físico cerraron. El fetiche por lo artesanal, lo pequeño y local, tan culturalmente dominante después de la última recesión, dio paso a soluciones escalables, anónimas y sin fricciones que solo aumentaron las fortunas de multimillonarios como Jeff Bezos, intensificando nuestra vasta desigualdad.

Los mismos negocios y servicios que sustentan la comodidad nos afianzan aún más en una economía bifurcada impulsada por la vigilancia de datos y la mano de obra barata y precaria. El software ya se estaba comiendo el mundo, como corría la predicción de 2011 del inversor Marc Andreessen, y lo dejamos seguir haciéndolo. Los meses de semicuarentena ofrecían pocas otras opciones. Toda la aleatoriedad y la sorpresa de la vida fueron reemplazadas por sistemas corporativos fluidos, prediseñados y alimentaciones automatizadas y mercantilizadas a través de las cuales recibimos lo siguiente para consumir, induciendo una de las características psíquicas más inquietantes de 2020: que una parte sustancial de la población podría flotar en en un estado de pasividad adormecida, incluso en medio de un desastre global, gracias a los que no pudieron.

Quizás no lo hacemos realmente quiero la cultura de la negación. Hay muchas pruebas de que no todo el mundo acepta su entumecimiento, desde la agitación intencionada de la banda 100 gecs hasta las incisivas investigaciones de lo sensual por parte de novelistas como Garth Greenwell y Bryan Washington. Pero tiene un propósito, actúa como un ungüento efectivo para los mismos problemas que crean estas plataformas atomizadoras, el desbordamiento de información y estimulación específicas. Convertimos álbumes anodinos en material de reflexión y recomendamos terribles reality shows a nuestros amigos porque reconocen y alivian nuestra ansiedad; actúan como anestésicos más que como arte. Y ahora, en un momento de mucha ansiedad, es aún más difícil encontrar lo que no se ajusta. A medida que los teatros, galerías de arte, teatros de ópera, sinfonías, cines, lecturas de poesía, clubes de comedia y librerías se evaporaban con la pandemia, lo último que quedaba parecía ser la transmisión de video, transmitido a través de las plataformas digitales con fines de lucro, en gran parte no reguladas, que ahora tienen un monopolio de nuestra atención y conexión en casa.



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