China obtiene una victoria en relaciones públicas después de la misión de la OMS a Wuhan


Durante meses, China se resistió a permitir que los expertos de la Organización Mundial de la Salud en el país rastrearan los orígenes de la pandemia mundial, preocupada de que tal investigación pudiera llamar la atención sobre los primeros pasos en falso del gobierno en el manejo del brote.

Después de un alboroto mundial, el gobierno chino finalmente cedió, permitiendo que un equipo de 14 científicos visitara laboratorios, centros de control de enfermedades y mercados de animales vivos durante los últimos 12 días en la ciudad de Wuhan.

Pero en lugar de desprecio, los expertos de la OMS el martes elogiaron a los funcionarios chinos y respaldaron partes críticas de su narrativa, incluidas algunas que han sido polémicas.

El equipo de la OMS abrió la puerta a una teoría adoptada por los funcionarios chinos, diciendo que era posible que el virus se haya propagado a los humanos a través de envíos de alimentos congelados, una idea que ha ganado poca aceptación entre los científicos fuera de China. Y los expertos se comprometieron a investigar los informes de que el virus podría haber estado presente fuera de China meses antes del brote en Wuhan a fines de 2019, una demanda de larga data de los funcionarios chinos.

«Realmente deberíamos buscar evidencia de circulación anterior donde sea que esté», dijo Marion Koopmans, viróloga holandesa del equipo de la OMS, en una conferencia de prensa de tres horas en Wuhan, donde los expertos presentaron sus hallazgos preliminares junto con científicos chinos.

A algunos científicos les preocupa que cambiar la atención a otros países pueda hacer que la investigación pierda su enfoque. Se considera fundamental determinar qué sucedió en los primeros días del brote en China para evitar otra pandemia.

La OMS, por diseño, está en deuda con sus países miembros y durante mucho tiempo ha adoptado un tono diplomático al tratar con el gobierno chino, que es notoriamente resistente al escrutinio externo. La investigación aún se encuentra en sus primeras etapas, podría llevar años, y los funcionarios de la OMS han prometido un examen riguroso y transparente de los datos y la investigación de China y otros países.

Aún así, los hallazgos anunciados el martes le dieron a Beijing una victoria en las relaciones públicas, ya que es atacado por funcionarios en los Estados Unidos y en otros lugares por sus esfuerzos iniciales para ocultar el brote.

«Este es el apoyo más autorizado que China ha recibido en términos de su narrativa oficial», dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores.

Huang dijo que la OMS debería seguir presionando a China para obtener datos y acceso.

“Una visita no es tiempo suficiente para hacer una investigación exhaustiva”, dijo. «Están haciendo todo el trabajo dentro de los parámetros establecidos por el gobierno chino».

El equipo no informó avances importantes, pero dijo que había encontrado pistas importantes. El virus circulaba en Wuhan varias semanas antes de que apareciera en el mercado mayorista de mariscos de Huanan, donde se informaron inicialmente algunos de los primeros grupos, dijeron los expertos. Lo más probable es que haya surgido en murciélagos y se haya propagado a los humanos a través de otro pequeño mamífero, aunque los expertos dijeron que no han podido identificar la especie.

«Todo el trabajo que se ha realizado sobre el virus y tratar de identificar su origen sigue apuntando hacia un reservorio natural», dijo Peter K. Ben Embarek, científico de seguridad alimentaria de la OMS que dirige el equipo de expertos, en el conferencia de prensa.

El Dr. Ben Embarek dijo que era «extremadamente improbable» que el virus se haya filtrado accidentalmente de un laboratorio que estudia los coronavirus de murciélagos en Wuhan. Es una noción que algunos científicos escépticos dicen que vale la pena explorar, aunque sigue sin estar fundamentada en gran medida. Esta teoría es diferente de una ampliamente desacreditada impulsada por algunos republicanos en los Estados Unidos, que afirmaron que un laboratorio en China había fabricado el virus para usarlo como arma biológica.

El equipo se reunió la semana pasada con líderes del Instituto de Virología de Wuhan, que alberga un laboratorio de última generación, y el Dr. Ben Embarek dijo que «era muy poco probable que algo pudiera escapar de un lugar así», citando la seguridad. protocolos allí.

Los expertos de la OMS intentaron centrar sus comentarios el martes en los aspectos científicos de la misión. Pero la investigación a menudo se ha visto ensombrecida por la política.

Algunos funcionarios de Estados Unidos y otros países occidentales han puesto en duda la independencia de la investigación de la OMS, argumentando que China busca controlar el resultado. El gobierno retrasó repetidamente la visita de los expertos de la OMS y trató de limitar el alcance de su misión. Y las autoridades controlan firmemente la investigación relacionada con el virus en China, lo que genera preocupaciones de que puedan intentar evitar la divulgación de información vergonzosa.

El gobierno chino ha intentado cambiar el enfoque a otra parte, y sigue sugiriendo que el virus puede haberse originado en el extranjero. El embajador chino en Estados Unidos, Cui Tiankai, recientemente sugirió que Estados Unidos debería permitir que la OMS envíe investigadores allí como parte de su investigación.

Los funcionarios chinos promovieron fuertemente la idea de que el virus provenía del extranjero en la conferencia de prensa del martes, argumentando que la búsqueda del origen del virus debería centrarse en lugares fuera de China.

La investigación «no se limitará a ningún lugar», dijo Liang Wannian, quien dirigió el equipo de científicos chinos que asistieron en la misión de la OMS. Dijo que los investigadores chinos no habían encontrado evidencia de que el virus estuviera circulando en China a gran escala antes de diciembre de 2019.

En Washington, Ned Price, un portavoz del Departamento de Estado, dijo en un conferencia de prensa que Estados Unidos esperaría a ver el informe de la OMS antes de sacar conclusiones sobre sus hallazgos y cuán transparente había sido Beijing con los investigadores.

Durante su visita a Wuhan, los miembros del equipo de la OMS dijeron que estaban tratando de mantenerse alejados de la política y prometieron hacer preguntas difíciles. Mientras estaban en Wuhan, donde se sometieron a dos semanas de cuarentena antes de comenzar el trabajo de campo, concedieron entrevistas a los medios de comunicación y fueron fotografiados haciéndose pruebas del coronavirus. Recurrieron a las redes sociales para brindar más transparencia a la visita, publicando fotos y comentarios sobre sus conversaciones con científicos chinos.

Los expertos elogiaron repetidamente a sus homólogos chinos y dijeron que el gobierno había trabajado de buena fe para otorgar acceso a sitios importantes, incluidos laboratorios y mercados. En la conferencia de prensa del martes, los expertos fueron cordiales y no cuestionaron las declaraciones de sus anfitriones chinos.

El equipo enfrentará presiones en los próximos meses no solo para resolver cuestiones científicas complicadas, sino también para demostrar que están llevando a cabo una investigación imparcial y dura.

“La narrativa estratégica de China ahora es, ‘Esta ha sido la parte de China de la investigación, y lo hemos hecho, y sigamos”, dijo Daniel R. Lucey, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Georgetown.

El Dr. Lucey dijo que los expertos tendrían que producir un gran avance para demostrar credibilidad.

«Si al equipo no se le ocurre algo sustancial», agregó, «también existe el riesgo de que la gente diga que todo esto fue solo un espectáculo».

Albee Zhang contribuyó con la investigación.



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