Carl Reiner, polifacético maestro de la comedia, ha muerto a los 98 años


Carl Reiner, quien como intérprete, escritor y director se ganó un lugar en la historia de la comedia varias veces, murió el lunes por la noche en su casa en Beverly Hills, California. Tenía 98 años.

Su muerte fue confirmada por su hija, Annie Reiner.

El Sr. Reiner atrajo la atención nacional por primera vez en 1950 como el segundo plátano polifacético de Sid Caesar en el programa de variedades de televisión. «Tu programa de espectáculos» por lo que también fue escritor. Una década más tarde, creó «The Dick Van Dyke Show», una de las comedias de situación más famosas en la historia de la televisión, y se asoció con Mel Brooks en la exitosa película «Hombre de 2000 años» registros. Su novela «Enter Laughing» se convirtió a la vez en una exitosa obra de Broadway y en la primera de muchas películas que dirigiría; entre los otros estaban cuatro de Steve MartinLos primeros vehículos protagonistas.

También ganó elogios como actor, con papeles memorables en películas como «Llegan los rusos, vienen los rusos» y, más recientemente, «Ocean’s Eleven» y sus secuelas. Pero pasó la mayor parte de su carrera ligeramente fuera del centro de atención, dejando que otros se rieran.

Sus contribuciones fueron reconocidas por sus compañeros, por aficionados a la comedia y, en 2000, por el Kennedy Center, que le otorgó el premio Mark Twain de humor estadounidense. Fue el tercer destinatario, después de Richard Pryor y Jonathan Winters.

En sus actuaciones con el Sr. Brooks y antes de eso con el Sr. Caesar, el Sr. Reiner se especializó en retratar la voz de la cordura, una presencia tranquila en un universo caótico. Pero a pesar de su afirmación de lo contrario, nunca fue «el hombre heterosexual».

«Él mismo era un comediante, y realmente entendía y aún comprende la comedia», dijo Caesar sobre Reiner en su libro «Caesar’s Hours» (2003), escrito con Eddy Friedfeld. “La mayoría de la gente todavía no se da cuenta de la importancia de un hombre heterosexual en la comedia, o de lo difícil que es ese papel. Carl tuvo que hacer de su cronometraje el mío «.

Reiner fue, agregó Caesar, «el mejor hombre heterosexual con el que he trabajado».

Como parte de un elenco de reparto estelar que también incluía a Imogene Coca y Howard Morris, Reiner demostró su versatilidad semana tras semana en «Your Show of Shows», que se transmitió de 1950 a 1954 en NBC y estableció la plantilla para la comedia de sketches en televisión. . Jugó de todo, desde un viajero acosado hasta un rock ‘n’ roller frenético y un presentador untuoso de un programa de preguntas y respuestas. Pero probablemente se le recuerda mejor como un entrevistador, planteando solemnemente preguntas a un profesor loco, un músico de jazz distraído o algún otro personaje exagerado interpretado por el Sr. Caesar, y añadiendo humor simplemente siendo serio.

El Sr. Reiner también contribuyó entre bastidores. Participó en las frenéticas sesiones de escritura que dieron forma al programa, haciendo bromas en las paredes de la sala de escritores con personas como Brooks y Neil Simon.

“Me convertí en escritor gracias a esa habitación”, recuerda. “Yo decía algo y alguien gritaba: ‘¿Qué sabes? No eres escritor. Así que me convertí en escritor «.

En una entrevista de NPR, caracterizó los movimientos posteriores de su carrera con un humor modesto similar: “Actué como un director. Actué como un productor. Me senté frente a una máquina de escribir y actué como un novelista «.

La asociación del Sr. Reiner con el Sr. Caesar abarcó tres series diferentes: después de «Your Show of Shows», los dos trabajaron juntos en «Caesar’s Hour», que tuvo una emisión de tres años en NBC, y «Sid Caesar Invites You», un fracaso intento de recuperar el espíritu de «Show of Shows» que duró menos de una temporada en ABC en 1958.

La siguiente fase de la carrera del Sr. Reiner lo encontró nuevamente en el papel de entrevistador inexpresivo. Esta vez el entrevistado fue el Sr. Brooks.

“The 2000 Year Old Man” comenzó como un acto que el Sr. Reiner y el Sr. Brooks realizaban para amigos en las fiestas. Cuando lo dejaron constancia, se convirtió en un fenómeno. En última instancia, hubo cinco álbumes de «2000 Year Old Man», uno de los cuales ganó un Grammy y todos son atesorados por los comediantes y fanáticos de la comedia.

Brooks fue la estrella de las rutinas en gran parte improvisadas, reflexionando sobre lo que era tener dos milenios (ninguno de sus miles de hijos lo visitó) y recordando personajes históricos como Sigmund Freud (“Era un buen jugador de baloncesto; muy poca gente lo sabe ”) y Shakespeare (“ Tenía la peor caligrafía que he visto en mi vida ”). Pero fue el Sr. Reiner quien planteó las preguntas que encendieron la mecha cómica de Brooks.

De hecho, fue el Sr. Reiner quien espontáneamente comenzó a rodar la pelota un día durante un momento tranquilo en la sala de escritores de Caesar. «Me volví hacia Mel y le dije: ‘Aquí hay un hombre que fue visto en la crucifixión hace 2.000 años'», le dijo a The New York Times en 2009, «y sus primeras palabras fueron ‘Oh, vaya'».

«Siempre supe que si le lanzaba una pregunta a Mel, él podría pensar en algo», dijo Reiner. “Aprendí hace mucho tiempo que si puedes arrinconar al cerebro de un genio de la comedia en pánico, obtendrás algo extraordinario”.

Como dijo el Sr. Brooks, «Me cavaría en un agujero y Carl no me dejaría salir».

En 1960, el mismo año en que él y el Sr. Brooks hicieron su primer álbum, el Sr. Reiner escribió y protagonizó un piloto para una serie de televisión, basada en su propia vida, sobre un escritor que trabaja en Nueva York para un gran éxito. vida, comediante difícil de complacer.

El programa, «Jefe de familia», no fue recogido. Se convirtió en una serie solo cuando se reformuló con Dick Van Dyke como el personaje central.

Las escenas del lugar de trabajo en «The Dick Van Dyke Show», con Morey Amsterdam y Rose Marie como los compañeros escritores de Van Dyke, con el Sr. Reiner haciendo apariciones ocasionales como su jefe, Alan Brady, se inspiraron en el tiempo que pasó con Sid Caesar. (aunque el Sr. Reiner insistió en que su personaje se basaba solo en parte en el Sr. Caesar). Las escenas domésticas, con Mary Tyler Moore como la esposa del Sr. Van Dyke, se desarrollaron en New Rochelle, Nueva York, donde vivía el Sr. Reiner en ese momento, y el personaje de la Sra. Moore se inspiró en su esposa, Estelle. Más tarde, Reiner atribuyó el éxito del programa a la elección de «alguien con más talento para interpretarme».

Visto en CBS desde 1961 hasta 1966, «The Dick Van Dyke Show» ganó un total de 15 premios Primetime Emmy para su elenco y equipo, cinco de ellos para el Sr. Reiner como escritor y productor. (Ganó nueve premios Emmy en su carrera, incluidos dos por su trabajo frente a la cámara en «Caesar’s Hour», uno como escritor en un especial de 1967 que reunió al elenco de «Show of Shows» y otro por una aparición especial, como Alan Brady , en un episodio de la comedia de situación «Mad About You» en 1995.) Es ampliamente considerada como una de las mejores comedias de situación de todos los tiempos.

Alguien más interpretó una vez más al Sr. Reiner, o un personaje muy parecido a él, en Broadway y en las películas. «Enter Laughing», su novela autobiográfica sobre un repartidor del Bronx impresionado por el escenario que decide convertirse en actor, fue publicada en 1958 y adaptada para el teatro por Joseph Stein, otro ex miembro del equipo de guionistas de Caesar. Con Alan Arkin en el papel principal, se inauguró en 1963 y tuvo más de 400 funciones.

Cuando «Enter Laughing» se vendió a Hollywood, Reiner compartió el crédito de guionista con Stein por la adaptación cinematográfica de 1967, protagonizada por Reni Santoni. Fue el tercer guión producido por Reiner, después de “The Thrill of It All” (1963) y “The Art of Love” (1965). Más importante aún, fue la primera película que dirigió.

Ese mismo año hizo su debut en Broadway como escritor y director con «Something Different», la historia de un dramaturgo que sufre un bloqueo de escritor. Recibió críticas generalmente buenas (Walter Kerr de The New York Times elogió el «hábil hábito del Sr. Reiner de acercarse a una mordaza a alta velocidad, pasarla por fuera y luego darse cuenta de dónde fue en el espejo retrovisor») y tuvo un respetable ejecución de tres meses. En ese momento, sin embargo, el enfoque de Reiner se había desplazado hacia el oeste.

Ya había aparecido en varias películas de Hollywood cuando él y su familia se mudaron a Beverly Hills a fines de la década de 1960, y continuaría apareciendo en la pantalla de vez en cuando. Pero durante las siguientes tres décadas, la mayor parte de su trabajo en Hollywood se realizó entre bastidores.

Carl Reiner nació en el Bronx el 20 de marzo de 1922, hijo de Irving Reiner, un relojero, y Bessie (Mathias) Reiner. Después de graduarse de la escuela secundaria Evander Childs en el Bronx, comenzó a trabajar como ayudante de maquinista y parecía encaminarse hacia una carrera en la reparación de máquinas de coser.

Entonces, un día, su hermano mayor, Charlie, mencionó haber visto un artículo de periódico sobre una clase de actuación gratuita impartida por Works Progress Administration, la agencia de empleo del New Deal. Carl probó suerte en la actuación, descubrió que era bueno en eso, colgó el delantal de maquinista y se unió a una compañía de teatro. También actuó en acciones de verano.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Sr. Reiner sirvió en una unidad de entretenimiento del Ejército que recorrió las bases estadounidenses en el Pacífico Sur. Después de su baja se unió a la compañía de gira de la revista musical «Call Me Mister» como protagonista del cómic, y en un año estaba en la producción de Broadway.

En la temporada de televisión de 1949-50 apareció regularmente en «The Fifty-Fourth Street Revue», una serie de variedades, y en 1950 regresó a Broadway en «Alive and Kicking», donde llamó la atención de Max Liebman, el cerebro de «Your Show of Shows».

El Sr. Reiner se casó con Estelle Lebost en 1943. Ella murió en 2008.

Además de su hija, autora y psicoanalista, le sobreviven sus hijos, Rob, conocido por dirigir «When Harry Met Sally», «A Few Good Men», «This Is Spinal Tap» y muchas otras películas y por su papel como el yerno de Archie Bunker en la innovadora comedia de situación “All in the Family”, y Lucas, pintor y cineasta; y cinco nietos.

El primer gran éxito de taquilla de Reiner como director fue «¡Oh, Dios!» (1977), protagonizada por George Burns como una deidad muy realista y John Denver como el hombre que elige para difundir su mensaje. Dos años más tarde se asoció con Steve Martin, entonces en el apogeo de su fama como comediante, para lo que resultó ser una colaboración mutuamente gratificante.

El Sr. Reiner dirigió por primera vez al Sr. Martin en «The Jerk» (1979), una película inspirada en gran medida por el acto maníaco de Martin. La respuesta de la crítica fue tibia, pero la película fue un éxito de taquilla y ahora a menudo aparece en las listas de las mejores comedias estadounidenses.

«The Jerk», «Dead Men Don’t Wear Plaid» (1982), «The Man With Two Brains» (1983) y «All of Me» (1984) definieron la personalidad del Sr. Martin en la pantalla como un tonto adorable y lo convirtieron en una estrella de cine. También establecieron a Reiner como un director imaginativo, especialmente «Los hombres muertos no visten cuadros», una parodia en blanco y negro del cine negro ambientada en la década de 1940, en la que integró clips antiguos con actores como Humphrey Bogart y Barbara. Stanwyck en acción.

Los lunes, El Sr. Martin elogió al Sr. Reiner en Twitter. como «mi mejor mentor en …



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