Ahmad Tejan Kabbah, quien guió a Sierra Leona hacia la paz, muere a los 82 años


Ahmad Tejan Kabbah, quien como presidente de Sierra Leona fue ampliamente reconocido por devolver la paz a su nación de África Occidental después de años de brutal guerra civil, murió el jueves en su casa en Freetown, la capital del país. Tenía 82 años.

Su muerte fue anunciada por John Benjamin, un amigo y ex presidente del Partido Popular de Sierra Leona.

Kabbah dirigió Sierra Leona durante y después de una guerra civil de 11 años en la que murieron unas 120.000 personas, muchas horriblemente. Fue elogiado por instituir un programa de desarme que condujo al fin oficial de la guerra en 2002, con la ayuda de una fuerza de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y entrenadores militares británicos. Pero después de la guerra, fue criticado por no sacar a su país de la pobreza.

Nacido en una familia musulmana en el este de Sierra Leona el 16 de febrero de 1932, Kabbah recibió una educación cristiana y se unió a la administración pública en 1959.

Después de que el Partido Popular de Sierra Leona, al que pertenecía, fuera derrotado en las elecciones de 1968, perdió su trabajo y sus propiedades fueron confiscadas. Se trasladó a Gran Bretaña, donde estudió derecho y se convirtió en jurista.

Se unió al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en 1970 y durante los siguientes 22 años trabajó en los Estados Unidos y varios países africanos. En 1992, un año después de que el Frente Revolucionario Unido rebelde comenzara una insurrección sangrienta, Kabbah renunció a las Naciones Unidas y fue nombrado presidente de un consejo nacional establecido por una junta militar para allanar el camino para un regreso a la política multipartidista y redactar una nueva constitución.

El Sr. Kabbah fue elegido presidente de Sierra Leona en marzo de 1996 y en noviembre firmó un acuerdo con el líder rebelde Foday Sankoh. Pero en mayo de 1997 fue derrocado en un golpe de Estado y huyó a Guinea. La nueva junta de Sierra Leona se alió con el Frente Revolucionario Unido.

En febrero de 1998, después de feroces combates, las tropas de una fuerza regional de África Occidental liderada por Nigeria expulsaron a la junta de Freetown, allanando el camino para el regreso del Sr. Kabbah. Pero en enero de 1999, los rebeldes atacaron Freetown una vez más.

Ese julio, Kabbah y Sankoh firmaron un acuerdo de paz y acordaron compartir el poder. Casi al mismo tiempo, se envió personal de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas a Sierra Leona. Pero en mayo de 2000, el Frente Revolucionario Unido incumplió sus promesas al tomar como rehenes a unos 500 efectivos de mantenimiento de la paz.

Cuando la situación empeoró, Gran Bretaña envió fuerzas armadas para poner fin a la crisis.

El Sr. Sankoh fue encarcelado y el Sr. Kabbah inició un programa de desarme que condujo al fin oficial de la guerra en enero de 2002. Renunció en 2007.



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